Si nous reconcevons les marchés pour récompenser la durabilité, toutes les entreprises concurrentes innoveront dans ce sens : William Barnett

Q. Quel est le cœur de votre recherche ?

POUR. J’ai travaillé sur la concurrence entre les entreprises et publié un livre intitulé “The Red Queen” qui s’est penché sur la dynamique d’une telle concurrence. Je travaille sur l’avantage concurrentiel dans les organisations et j’aurai bientôt un nouveau livre sur l’évolution organisationnelle par la conception. Actuellement, mes recherches s’orientent vers la durabilité environnementale – je cherche spécifiquement à savoir si les organisations peuvent accélérer notre résilience et notre adaptation à la dynamique qui se déroule à l’échelle mondiale en raison du changement climatique.

L’accent est mis sur le renforcement de l’adaptabilité humaine à la situation climatique mondiale – mais surtout, nous ne changeons pas seulement en tant qu’individus, nous devons changer dans un contexte. Cela inclut les organisations, des entreprises où nous travaillons à nos écoles, les agences gouvernementales qui réglementent nos vies et toutes les organisations diverses qui aident à structurer l’activité humaine. Ces organisations s’efforcent de nous engager dans un comportement humain normal – comment changez-vous de telles organisations ? La plupart des gens considèrent le changement organisationnel comme une période de perturbation dans la vie de leur entreprise – un exemple est la réorganisation de l’entreprise. Cependant, avec les données climatiques que nous avons maintenant devant nous, ce dont nous avons clairement besoin, c’est d’une adaptation continue où l’évolution vers de nouveaux besoins est le cours normal des affaires dans chaque organisation.

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Q. De nombreuses entreprises recherchent maintenant des solutions pour la durabilité. Cela changera-t-il les idées de la concurrence elle-même ?

POUR. Alors que certaines organisations poursuivent explicitement de nouvelles stratégies de durabilité, toutes les organisations essaient de gagner dans la concurrence. La clé est donc de concevoir nos marchés de manière à ce que les entreprises concurrentes poursuivent des objectifs de durabilité, même si ce n’est pas leur objectif. Lorsque nous concevons nos marchés de manière à ce que la durabilité environnementale soit récompensée, tout le monde innovera dans cette direction, qu’une organisation ait ou non un leadership éclairé. À l’heure actuelle, les organisations qui recherchent la durabilité ont un leadership éclairé – tout le monde recherche simplement la rentabilité, ce qui crée de multiples problèmes en termes d’émissions nocives de gaz à effet de serre, de perte de biodiversité et de menace pour la vie humaine elle-même. Nous avons besoin que l’économie mondiale redéfinisse les marchés, afin que ceux-ci puissent récompenser les efforts innovants des organisations qui profitent à la fois à la durabilité environnementale et humaine.

Q. Pourquoi dites-vous que la concurrence entre les entreprises est « dépendante de l’histoire » — et qu’est-ce que cela signifie pour leur leadership ?

POUR. Les effets de la concurrence dépendent du temps et du lieu – si les entreprises sont en concurrence dans un certain contexte, tout ce qui a été récompensé dans ce contexte est ce que les entreprises deviennent. Un leader doit donc soumettre son entreprise à un contexte qui l’aidera à la façonner dans les directions qu’elle et son équipe de direction souhaitent qu’elle aille. C’est un peu comme choisir une école – idéalement, les parents choisissent non seulement la meilleure école à court terme, mais une école qui procurera à leurs enfants le plus d’avantages à long terme. De même, les dirigeants doivent planifier à long terme et s’assurer que leurs organisations comprennent les pressions qui les façonneront au fil du temps. Il s’agit effectivement de diriger par la conception – cela signifie ne pas savoir quelle est la prochaine étape, mais se concentrer sur la création et la conception du système qui découvrira la prochaine étape. Diriger par la conception signifie placer votre organisation dans un contexte, sachant que ce contexte soumettra vos employés à une certaine pression. Ensuite, lorsqu’elles innoveront et résoudront des problèmes, vos équipes pourront créer des solutions que nous ne pouvons même pas imaginer aujourd’hui.

Q. Vous mettez également en garde contre trop de concurrence ou de pression au sein des entreprises — pouvez-vous nous en dire plus ?

POUR. Les organisations se font concurrence d’une manière souvent très constructive, mais les personnes à l’intérieur des organisations doivent coopérer plutôt que rivaliser. Les joueurs doivent coopérer au sein d’une équipe sportive, afin qu’il puisse y avoir une compétition vigoureuse entre les équipes. Les avantages de la concurrence se produisent au niveau des organisations, mais pas au niveau des personnes. Lorsqu’ils sont soumis à la concurrence, les gens peuvent rapidement se tourner vers un comportement plus négatif qu’autrement. Il est beaucoup plus constructif pour les dirigeants de créer un environnement interne qui encourage la coopération, même s’ils sont en concurrence dans leur environnement externe. De nombreuses entreprises font exactement le contraire – elles coopèrent avec d’autres entreprises et créent une concurrence entre leurs propres employés, ce qui est contre-productif.

Q. Pouvez-vous partager un exemple de leadership éclairé dans le contexte actuel ?

POUR. La plupart des gens regardent Tesla à cause de la voiture électrique innovante. Je suis d’accord, mais je trouve aussi que la direction de General Motors (GM) est assez éclairée – eux aussi apprennent, s’adaptent et innovent vers un nouveau contexte.

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