Si la guerre en Ukraine n’a pas effrayé l’Occident directement sur le plan énergétique, rien ne

Il y a des erreurs intellectuelles et politiques pardonnables, et puis il y a l’auto-illusion qui a poussé l’Occident à dépendre du pétrole et du gaz du président russe Vladimir Poutine.

La Russie est depuis longtemps un important fournisseur d’énergie pour l’Europe. L’épuisement des réserves de gaz naturel en Occident a joué un rôle dans l’importance accrue de la Russie. Mais Moscou a également bénéficié du choix délibéré de l’Europe de tenter un grand bond en avant vers un avenir énergétique vert, notamment en Allemagne, qui a décidé de tourner le dos au nucléaire et au charbon.

En empruntant cette voie, l’Europe a pris la décision historique d’oublier l’incroyable pouvoir du pétrole, du gaz et du charbon – les sources d’énergie les plus fiables et les plus efficaces que le monde ait jamais connues – et d’ignorer l’inévitable centralité de l’énergie dans la géopolitique.

Greta Thunberg, l’extrémiste climatique adolescente qui a été élevée au rang d’oracle de tout ce qui est bon et vrai, n’a exigé rien de moins.

Le monde n’a pas adopté les combustibles fossiles par haine de la planète, mais parce qu’ils sont incroyablement utiles. S’ils n’existaient pas déjà, grâce à la lumière du soleil et aux plantes qui vivaient il y a des millions d’années, il faudrait les inventer. Sauf que nous n’en serions pas capables.

Le pétrole est un carburant miracle. Alex Epstein du Center for Industrial Progress écrit qu’il est “presque étrangement conçu par des processus naturels, pas seulement pour le bon marché, pas seulement pour la fiabilité, pas seulement pour l’évolutivité, mais aussi pour une autre caractéristique cruciale pour une civilisation fonctionnelle : la portabilité”. Il propulse des voitures, des camions et des jets, sans lesquels le monde moderne tel que nous le connaissons n’existerait pas.

Le charbon, note Epstein, est également abordable, abondant et facile à extraire et à transporter. Il y a une raison pour laquelle les pays en développement se tournent invariablement vers elle pour alimenter les industries essentielles au progrès économique.

Il n’est donc pas surprenant que les combustibles fossiles restent la principale source d’électricité mondiale, le charbon représentant 36,7 % et le gaz 23,5 %. La contribution totale des combustibles fossiles, à 63,3 %, n’est que légèrement inférieure à celle d’il y a deux décennies.

La Russie a profité du fait que d'autres pays ont tourné le dos aux combustibles fossiles.
La Russie a profité du fait que d’autres pays ont tourné le dos aux combustibles fossiles.
AP Photo/Eric Gay, Dossier

En termes d’énergie globale, les combustibles fossiles représentent une proportion encore plus importante, 84,3 %.

Pour sa part, l’énergie verte – éolienne, solaire et autres énergies renouvelables – représente environ 10% de l’électricité mondiale et encore moins de l’énergie totale.

Vladimir Poutine le savait et comprenait le pouvoir que cela lui donnait, même si les décideurs européens voulaient éluder la question.

N’ont-ils pas remarqué que le charbon était le pilier de l’ascension de la Grande-Bretagne vers la puissance mondiale au XIXe siècle ?

Ont-ils oublié le rôle du pétrole dans la Première et la Seconde Guerre mondiale, sans parler de l’histoire du XXe siècle qui a suivi ?

Le pétrole n’était pas particulièrement utile avant la Première Guerre mondiale, mais à la fin de celle-ci, il était devenu un pilier de la puissance nationale. Il a alimenté les véhicules motorisés et les avions qui ont complètement transformé la guerre. Le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Curzon, a déclaré à la fin de la guerre que les Alliés avaient “flotté vers la victoire sur une vague de pétrole”.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Japon a attaqué les États-Unis en partie par crainte que l’embargo américain sur le pétrole n’affame sa machine de guerre, et l’une des raisons pour lesquelles les nazis ont été vaincus était qu’ils manquaient de carburant.

Le pétrole et le charbon ont contribué à rendre le monde moderne possible.
Le pétrole et le charbon ont contribué à rendre le monde moderne possible.
Simon Dawson/Bloomberg via Getty Images

Bien sûr, l’importance stratégique du Moyen-Orient doit presque entièrement à ses vastes réserves de pétrole. L’expression “Guerre pour le pétrole” est un cliché et généralement une calomnie, mais il est certainement vrai que personne n’a jamais mené une guerre pour le vent.

À la lumière de tout cela, l’Europe choisit toujours de se soumettre à un régime autoritaire anti-occidental, et alors même que les vedettes de l’opéra russe sont annulées, elle hésite à arrêter les achats de pétrole et de gaz russes.

Un certain recul s’impose. Alors que le changement climatique peut en effet constituer un sérieux défi à long terme, il ne réduit pas des parties de villes européennes en décombres ou ne constitue pas une menace à utiliser comme arme tactique.

Si cet épisode horrifiant n’a pas effrayé l’énergie de l’Occident, rien ne le fera.

Twitter : @RichLowry

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