Shell arrête ses opérations en Russie après la guerre en Ukraine et s’excuse d’avoir acheté du pétrole russe

L’annonce de Shell mardi pourrait couper la Russie d’un important client international.

“Dans un premier temps, la société arrêtera tous les achats au comptant de pétrole brut russe”, a déclaré la société basée à Londres dans un communiqué. “Il fermera également ses stations-service, ses activités de carburants et de lubrifiants pour l’aviation en Russie.”

Ben van Beurden, PDG de Shell, s’est excusé d’avoir acheté du pétrole brut russe la semaine dernière et a déclaré que tous les bénéfices seraient reversés pour fournir un soutien humanitaire pendant la crise ukrainienne.

“Nous sommes parfaitement conscients que notre décision la semaine dernière d’acheter une charge de pétrole brut russe à raffiner en produits comme le pétrole et le diesel… n’était pas la bonne et nous en sommes désolés”, a déclaré van Beurden dans un communiqué. Il s’est engagé à “affecter les bénéfices des quantités limitées et restantes de pétrole russe que nous traiterons à un fonds dédié” et a promis d’aider les agences humanitaires au cours des prochaines semaines.

Van Beurden a déclaré qu’il y avait “des compromis incroyablement difficiles à faire pendant la guerre en Ukraine”.

Dans le centre de Kiev, derrière des barricades de fortune, des Ukrainiens ordinaires travaillent 24 heures sur 24 pour préparer des repas pour les soldats et les civils. (Whitney Shefte, Jorge Ribas/The Washington Post)

L’embargo sur le secteur privé se répercute déjà sur les marchés mondiaux du pétrole.

Cette semaine, le prix national moyen de l’essence aux États-Unis a grimpé à 4,17 dollars le gallon, selon le site Web AAA Gas Prices, le plus élevé jamais enregistré depuis que la société a commencé à suivre les prix de l’essence en 2000. La hausse des prix mondiaux du pétrole devrait continuer et gonfler ce que les conducteurs aux États-Unis et ailleurs paient à la pompe.

Les gouvernements européens ont jusqu’à présent retardé l’interdiction des produits pétroliers russes. Et certains des pairs européens de Shell ont été plus prudents en s’éloignant de la Russie.

BP était moins catégorique que Shell dans son intention d’éliminer progressivement les approvisionnements énergétiques russes. Un porte-parole a déclaré que la société “continuera de respecter les obligations contractuelles existantes sous réserve du respect des sanctions, de la sécurité et des exigences d’expédition et là où il est sûr de le faire”.

La société a également déclaré qu’elle n’affréterait pas de navires détenus, exploités ou battant pavillon russe “dans la mesure du possible”. BP pourrait cependant conclure de nouvelles affaires avec la Russie si cela était “essentiel pour assurer la sécurité d’approvisionnement”.

Le géant français de l’énergie TotalEnergies a également avancé sur une ligne plus fine, affirmant qu’il arrêterait de nouvelles dépenses en Russie mais maintiendrait son partenariat là-bas, y compris une participation de près de 20% dans le producteur de gaz russe Novatek.

Le directeur général de TotalEnergies, Patrick Pouyanné, a déclaré lundi lors d’une conférence sur l’industrie de l’énergie que son entreprise ne renoncerait pas à ses connexions avec la Russie, notant que les gouvernements européens ne lui avaient pas ordonné de le faire.

“J’ai évidemment eu des discussions avec la plus haute autorité de mon pays, et il n’y a aucune pression de leur part pour que nous quittions la Russie”, a-t-il déclaré, selon Reuters.

Les responsables américains cherchent des moyens de réduire la pression sur les marchés mondiaux de l’énergie et d’alléger les poches des consommateurs, mais les analystes préviennent qu’aucun fournisseur ne pourrait facilement supplanter la Russie, troisième producteur mondial d’énergie. Les prix du pétrole ont atteint lundi leur plus haut niveau depuis plus d’une décennie, car il semblait de plus en plus probable que les sanctions occidentales n’épargneraient pas l’industrie énergétique russe.

Cette semaine, la Russie a menacé de couper le flux de gaz vers l’Europe via un important gazoduc, ce qui pourrait laisser les pays confrontés à des prix du pétrole de plus de 300 dollars le baril, selon un responsable russe.

“Il est absolument clair qu’un rejet du pétrole russe entraînerait des conséquences catastrophiques pour le marché mondial”, a déclaré lundi le vice-Premier ministre russe Alexander Novak dans un communiqué diffusé à la télévision d’Etat. « La flambée des prix serait imprévisible. Ce serait 300 dollars le baril, sinon plus », a-t-il déclaré.

Les nations occidentales ont engagé des négociations avec Téhéran pour un éventuel accord nucléaire qui pourrait renvoyer le brut iranien sur les marchés internationaux. Et des diplomates américains se sont rendus au Venezuela ce week-end pour discuter des exportations de pétrole de ce pays, a rapporté le Washington Post.