Shell admet avoir acheté du pétrole russe à prix réduit malgré l’embargo

La compagnie pétrolière britannique Shell a admis avoir acheté une charge de pétrole samedi, même après avoir cédé d’importantes parts dans l’industrie énergétique russe au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

Le Wall Street Journal a rapporté pour la première fois vendredi que le titan de l’énergie avait acheté une cargaison de pétrole brut de l’Oural, d’une valeur d’environ 100 tonnes métriques, à un courtier pétrolier appelé Trafigura Group Pte. Ltd, que le Journal a identifié comme l’un des plus grands négociants en matières premières et un des plus grands exportateurs russes de pétrole. Le Journal a également rapporté que Shell avait obtenu le pétrole à un prix record. Le groupe Trafigura n’a pas réussi à vendre la cargaison, alors Shell a pu l’acheter pour 28,50 $ en dessous du prix standard du baril de Brent, la plus grande remise jamais enregistrée. Le prix du Brent a clôturé vendredi à un peu plus de 118 dollars le baril, selon le Nasdaq.

Alors que les États-Unis et leurs alliés occidentaux ont pour la plupart laissé de côté le secteur énergétique russe dans leur campagne de sanctions contre la Russie, les raffineurs de pétrole auraient complètement coupé le pétrole brut russe car ils ne trouvaient pas de financement pour acheter du pétrole russe, ni de navires pour le transporter. L’embargo a entraîné une sauvegarde de la chaîne d’approvisionnement russe, ce qui a, à son tour, conduit les producteurs à réduire leurs opérations. Cependant, le WSJ a rapporté, citant une source proche de la stratégie commerciale de Shell, que la société utilisait le pétrole russe pour combler les lacunes de la chaîne d’approvisionnement pétrolière tout en recherchant d’autres sources d’approvisionnement.

Dans une déclaration publiée sur Twitter à partir de son compte officiel, Shell a déclaré avoir acheté le pétrole afin d’éviter une interruption de l’approvisionnement en pétrole, confirmant les informations du WSJ. “Hier, nous avons pris la décision difficile d’acheter du pétrole brut russe”, a déclaré Shell dans un communiqué. « Nos raffineries produisent du pétrole et du diesel ainsi que d’autres produits dont les gens dépendent au quotidien. Pour être clair, sans un approvisionnement ininterrompu de pétrole brut aux raffineries, l’industrie de l’énergie ne peut pas assurer un approvisionnement continu en produits essentiels aux personnes à travers l’Europe au cours des semaines à venir. Les cargaisons provenant de sources alternatives ne seraient pas arrivées à temps pour éviter les perturbations de l’approvisionnement du marché.

La société a déclaré qu’elle était “en discussion constante avec les gouvernements” sur l’impact de l’invasion russe sur l’approvisionnement énergétique. “Nous avons agi tout du long conformément à ce que nous avons compris comme la tentative d’autoriser les flux d’énergie en provenance de Russie pour le moment afin d’assurer la sécurité de l’approvisionnement énergétique”, a déclaré Shell. « Nous n’avons pas pris cette décision à la légère et nous comprenons la force des sentiments qui l’entourent. Nous continuerons à choisir des alternatives au pétrole russe dans la mesure du possible, mais cela ne peut pas se faire du jour au lendemain en raison de l’importance de la Russie dans l’approvisionnement mondial. En attendant, Shell a promis de reverser les bénéfices de ses ventes de pétrole russe à un fonds dédié à l’aide humanitaire.

Shell, ainsi que son compatriote titan pétrolier britannique BP, ont cédé leurs entreprises des participations dans le secteur énergétique russe au milieu de l’invasion de l’Ukraine. Le Daily Wire a rapporté qu’avant son embargo, Shell était impliquée dans des coentreprises avec le géant pétrolier russe Gazprom. La société détenait également une participation de 27,5 % dans une installation russe de gaz naturel liquéfié, ainsi qu’une participation de 50 % dans deux entreprises russes de développement énergétique. Shell a également participé à la construction du gazoduc Nord Stream 2.

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