Sciences de l’environnement – Le mégaphone

Le 28 janvier, l’étudiante HIS Bianca Perez ’16 nous a rendu visite, parlant de sa carrière dans la gestion de la faune, travaillant avec des espèces en voie de disparition. Elle a donné aux étudiants son point de vue sur le travail dans le domaine local, ainsi qu’un peu sur la façon dont elle est arrivée là où elle est aujourd’hui. À travers une session de questions-réponses, Perez nous a raconté son histoire de navigation de l’obtention du diplôme à son poste actuel, avec tous les stages et expériences qui l’ont amenée là-bas, tout en donnant aux étudiants présents les conseils qu’elle a tirés de ses propres luttes et réalisations.

En général, la ligne de travail de Perez se résume à étudier attentivement les espèces menacées et leurs environnements – comme la quantité et la diversité des espèces en déclin, la prévalence de facteurs dommageables comme les espèces envahissantes, et aussi l’analyse de facteurs tels que la teneur en eau – afin de mieux comprendre la situation des espèces nécessitant un soutien et la meilleure façon de préserver leur nombre dans la nature. Bianca elle-même s’est principalement concentrée sur les espèces aquatiques, allant des poissons aux moules d’eau douce et des salamandres aux escargots. Cela n’implique pas toujours de se concentrer uniquement sur les espèces menacées elles-mêmes, obligeant souvent les experts en conservation comme Bianca à se concentrer sur les espèces problématiques, telles que les poissons qui se nourrissent régulièrement des œufs de grenouilles en voie de disparition, ou les espèces végétales envahissantes qui perturbent la chaîne alimentaire délicate qui dépendent les espèces indigènes. Historiquement, ce type de travail implique beaucoup de travail de terrain en plein air “en bas et sale” comme on pourrait l’imaginer ; cependant, Perez a noté comment l’impact de la pandémie a conduit à beaucoup plus de travail de bureau à distance à la place ; nombre de ses pairs ont également vu leurs études sur le terrain retardées.

Le cheminement de carrière personnel de Perez l’a vue faire des stages dans de nombreuses organisations différentes à travers le pays, ainsi que des postes plus locaux ici au Texas. Elle a établi un lien entre son expérience de travail au John Heinz National Wildlife Refuge à Philadelphie et le domaine de la gestion agricole. Tout comme la gestion agricole, son travail de conservation au refuge l’a amenée à lutter contre les espèces végétales envahissantes dans l’environnement, atténuant leur propagation et les dommages à l’écosystème. Perez a également raconté son expérience de recherche prolongée sur le terrain lors d’un stage au parc national de Yosemite, tout en réintroduisant une espèce de tortue d’étang dans les rivières du parc. Pendant leur séjour là-bas, elle et ses collègues ont dormi dans des tentes pendant trois mois d’affilée et n’ont pu se doucher qu’une fois par semaine !

Perez a également raconté un moment où elle s’est sentie découragée par sa trajectoire de carrière. Au cours de ses études de troisième cycle à la Texas A&M University, elle a lutté avec un conseiller qui ne lui a jamais donné de contrat complet et a réduit son financement. Elle a donc été obligée soit de payer elle-même le reste de ses frais de scolarité, soit de partir. Bien qu’elle ait choisi de partir sans sa maîtrise, sa carrière a quand même marché. Malgré ses déboires, Perez est depuis retournée à Georgetown, où elle a eu la chance de décrocher un emploi à temps plein à la Texas Commission on Environmental Quality en tant qu’évaluatrice des risques écologiques. C’est plus un travail de bureau pour son admission, écrire de petits journaux fréquents sur les espèces animales et végétales qui auraient besoin d’une certaine forme de protection. Quoi qu’il en soit, elle est plus qu’heureuse d’être dans la position qu’elle occupe aujourd’hui et d’avoir les expériences passées qui l’ont amenée là.

La discussion sur les expériences de Perez s’est accompagnée de nombreux conseils pour les étudiants dans le domaine des études environnementales, concernant où ils peuvent suivre leurs études, où chercher et à quoi se préparer. Une recommandation qu’elle a pour ceux qui recherchent des stages rémunérés est la Student Conservationist Association (SCA); on peut probablement trouver des opportunités telles que celles qu’elle a eues à Yosemite ou au John Heinz Range. Elle a cependant averti qu’il peut être difficile d’obtenir des postes à temps plein auprès de la SCA. Elle a également averti qu’avec la plupart des sources de financement, “les priorités des emplois peuvent changer avec les priorités de l’État”. En ce qui concerne les conseils avisés plus généraux aux étudiants de la SU, elle a expliqué qu’il n’est pas utile d’hésiter à demander aux autres de votre niveau d’expérience combien ils sont payés ; lorsqu’il s’agit de réaliser pleinement son potentiel de gain, Bianca exhorte donc les étudiants à «être votre propre avocat». Si elle avait la chance de donner des conseils à son passé, elle a affirmé qu’elle dirait de “ne pas se limiter” et “[not] regarder de trop près » dans la mesure où la science de l’environnement peut la mener. À cet égard, Bianca a affirmé que Southwestern “m’a préparé à bien faire”, lui permettant de réaliser toute la gamme de ce que la discipline lui a ouvert.