Rivian poursuivi en justice par un actionnaire suite à une hausse surprise du prix des camions électriques

Une personne transporte un tuyau d'air vers un pneu de camion
Agrandir / Ce compresseur d’air peut produire jusqu’à 150 psi.

Rivian, le constructeur de véhicules électriques, est poursuivi (PDF) par un actionnaire qui allègue que la hausse surprise de 20 % des prix de la société a terni la réputation de Rivian et violé les lois américaines sur les valeurs mobilières.

La société a fait des “déclarations fausses” lors de son introduction en bourse sur le prix de son camion R1T et de son SUV R1S, selon le procès. « À l’insu des investisseurs », indique la poursuite, les documents déposés par Rivian pour l’introduction en bourse contenaient des déclarations qui étaient « matériellement inexactes, trompeuses et/ou incomplètes parce qu’ils n’ont pas révélé, entre autres, que le R1T et le R1S étaient sous-évalués à un tel degré. que Rivian devrait augmenter ses prix peu de temps après l’introduction en bourse.”

Le procès allègue que les augmentations de prix surprises “terniraient la réputation de Rivian en tant qu’entreprise fiable et transparente” et risqueraient l’annulation d’un “nombre important” des près de 56 000 précommandes que l’entreprise avait accumulées.

Le PDG de Rivian, RJ Scaringe, ainsi que son directeur financier, son directeur comptable et son conseil d’administration sont nommés dans le procès, ainsi que les souscripteurs de l’introduction en bourse de Rivian, notamment Morgan Stanley, Goldman Sachs et JPMorgan Chase.

Contacté par Ars, un porte-parole de Rivian a refusé de commenter.

Les camions de Rivian ont été largement salués dans la presse automobile et, selon la société, près de 56 000 clients ont déposé des dépôts entièrement remboursables de 1 000 $ pour acheter un R1T ou un R1S. Pour un constructeur automobile débutant, de telles critiques élogieuses et des numéros de réservation sont essentiels pour établir une présence dans l’industrie notoirement difficile.

La semaine dernière, bon nombre de ces clients ont été indignés lorsque Rivian a augmenté les prix du R1T et du R1S de manière significative. Pour obtenir un camion avec les mêmes spécifications, on demandait désormais aux clients de dépenser 12 000 $ de plus pour un R1T et 14 500 $ de plus pour un R1S. Ces prix représentent des augmentations de 17 % et 20 %, respectivement. Lorsqu’elles ont été annoncées, les hausses de prix s’appliquaient à presque toutes les précommandes – seuls les clients dont les véhicules étaient en production ou à proximité étaient exemptés. La production a mis du temps à s’accélérer, de sorte que peu de clients étaient susceptibles de bénéficier de droits acquis.

En l’espace d’une journée, la société a en partie inversé la tendance en permettant aux clients de conserver le prix initial qui avait été annoncé lors du dépôt de leur dépôt de 1 000 $. Les clients qui avaient annulé des précommandes passées avant le 1er mars pourraient les faire rétablir s’ils le souhaitaient.

Malgré le renversement, selon le procès, le mal avait été fait. En cause, les déclarations faites par Rivian dans sa déclaration d’enregistrement et son prospectus, deux documents clés sur les valeurs mobilières destinés à aider les investisseurs à évaluer l’introduction en bourse de la société. Plus précisément, dans le cadre de ces dépôts, les réglementations de la SEC obligeaient Rivian à “décrire toutes les tendances ou incertitudes connues qui ont eu ou dont le déclarant s’attend raisonnablement à ce qu’elles aient un impact favorable ou défavorable important sur les ventes nettes ou les revenus ou les revenus des activités poursuivies”.

Dans ses déclarations à la presse au moment des hausses de prix, Rivian a déclaré que la “pression inflationniste” était à blâmer pour les augmentations. Pourtant, la plainte des actionnaires, citant la couverture par Ars Technica des hausses de prix de Rivian, pointe vers une autre action en justice intentée par Laura Schwab, l’ancienne vice-présidente des ventes et du marketing de la société.

L’une des allégations de Schwab était que, pour la direction de Rivian, “il était clair que les véhicules étaient sous-évalués et que chaque vente entraînerait une perte pour l’entreprise”. Après que Schwab ait soulevé la question à plusieurs reprises, un cadre supérieur “a convenu qu’il faudrait augmenter les prix des véhicules après l’introduction en bourse”.

La nouvelle plainte des actionnaires demande le statut de recours collectif au nom de tous les actionnaires ordinaires qui ont participé à l’introduction en bourse de Rivian le 10 novembre 2021, lorsque l’action a été offerte à 78 $ par action. La veille de l’annonce de la hausse des prix, Rivian s’échangeait à environ 67 dollars par action. Mais, souligne le procès, dans les jours qui ont suivi la hausse des prix, la valeur de la société a chuté à environ 42 dollars par action.