Risques graves pour la santé, impact environnemental et faits


pollution lumineuse
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La pollution lumineuse, également connue sous le nom de photopollution, est causée par une lumière artificielle excessive et est un sous-produit de l’urbanisation et de l’industrialisation. Ce n’est qu’un des nombreux types de pollution sur la planète, avec les déchets plastiques, les gaz à effet de serre et les eaux usées.

La pollution lumineuse peut avoir de graves conséquences sur notre environnement ainsi que sur notre santé. Selon l’International Dark-Sky Association, l’éclairage public, l’éclairage domestique et commercial, les véhicules et les éclairages de sécurité contribuent tous à la formation d’un bouclier de pollution lumineuse en forme de dôme appelé skyglow.

La pollution lumineuse comprend également l’éblouissement, l’intrusion lumineuse et l’encombrement, en plus de la lueur du ciel. L’intrusion lumineuse est la lumière qui s’échappe de sources telles que les fenêtres des chambres, tandis que l’éblouissement est la lumière qui peut causer une gêne visuelle directe. Le fouillis est défini comme le groupement excessif de lumières.

D’autres types de pollution de l’air, comme la fumée et la poussière, peuvent également amplifier la pollution lumineuse. Cela est dû au fait que ces types de pollution peuvent diffuser la lumière dans toutes les directions, éclairant encore plus le ciel.

Selon Celestron, l’un des effets immédiats de la pollution lumineuse sur notre environnement est qu’elle obscurcit notre vision du vrai ciel nocturne. Le ciel nocturne est inondé de corps célestes, de galaxies lointaines et de constellations en l’absence de lumière artificielle. Cependant, bon nombre de ces objets du ciel nocturne seraient invisibles s’ils étaient vus du cœur d’une grande ville.

Selon l’Université Duke, la rétine de l’œil humain peut naturellement ajuster ses cellules de détection de la lumière pour s’acclimater à des conditions de très faible luminosité, permettant une sorte de vision nocturne.

L’échelle Bortle Dark-Sky a été développée par l’astronome américain John E. Bortle pour surveiller et caractériser la pollution lumineuse. Il mesure la luminosité du ciel nocturne à divers endroits. L’échelle évalue notre capacité à voir les objets célestes comme les planètes et les étoiles à travers l’interférence de la lueur du ciel.

Conséquences de la pollution lumineuse :

En plus de nous priver d’un ciel étoilé, l’usage excessif de la lumière artificielle a bien d’autres conséquences, comme perturber le cycle naturel du corps humain.

Les rythmes circadiens sont un ensemble de changements physiologiques et neurologiques qui se produisent dans le corps au cours d’une période de 24 heures. Selon l’Université de Harvard, ils sont collectivement connus sous le nom d’horloge biologique et sont liés à notre cycle veille-sommeil.

Lorsque le soleil se couche et que nous sommes exposés à une faible luminosité, notre corps libère naturellement une hormone connue sous le nom de mélatonine. Selon la National Sleep Foundation du Royaume-Uni, la mélatonine est libérée de la glande pinéale dans le cerveau et contribue à augmenter la fatigue et à réguler les cycles de sommeil, avec un pic de production se produisant aux premières heures du matin.

Il a été démontré que la pollution lumineuse supprime la production de mélatonine chez l’homme, même à de faibles niveaux. Cela peut entraîner des perturbations du sommeil, ainsi qu’un impact négatif sur notre système immunitaire et nos réactions au stress.

Selon la revue Environmental Health Perspectives, il a également été suggéré que la perturbation de la mélatonine causée par la pollution lumineuse est liée à un risque accru de cancers liés aux hormones tels que le cancer du sein ou de la prostate.

Le rythme circadien affecte tous les êtres vivants, pas seulement les humains. Selon la revue Environmental Pollution, les chercheurs ont découvert que même les intensités lumineuses les plus faibles perturbaient la production de mélatonine au sein de la perche européenne.

En plus des problèmes de santé, la pollution lumineuse peut avoir un impact sur le comportement de la faune. La pollution lumineuse a le plus grand impact sur les prédateurs nocturnes tels que les chauves-souris. Ces mammifères volants sont bien adaptés à la chasse nocturne et évitent activement les zones éclairées.