Revue ‘Planet Palm’ : La malédiction de l’huile de palme sur la vie et l’environnement

Des plantations ont été construites sur des terres volées et des travaux pénibles, balayant les cultures et dévastant l’Asie du Sud-Est, affirme un nouveau livre

Des plantations ont été construites sur des terres volées et des travaux pénibles, balayant les cultures et dévastant l’Asie du Sud-Est, affirme un nouveau livre

Il y a des moments dans la vie où nous devons soumettre nos hypothèses à un examen plus approfondi. C’est ce que la journaliste primée Jocelyn Zuckerman a réussi grâce à ses recherches révolutionnaires, obligeant le lecteur à examiner les liens entre les choix que nous faisons à l’épicerie qui maintient la planète en état de siège. Cette présence écrasante d’huile de palme dans le savon et le rouge à lèvres, les préparations pour bébés et les aliments pour chiens est la cause de la persistance de la pauvreté et de la faim dans d’autres parties du monde qui perturberait tout esprit sain d’esprit.

S’étant immiscée dans toutes les facettes de notre vie au cours des dernières décennies, l’huile de palme représente à elle seule un tiers de la consommation mondiale totale d’huile végétale. Avec des achats annuels de 9,2 millions de tonnes métriques en 2019, l’Inde est le premier importateur mondial d’huile de palme. Loin d’être une aubaine pour l’économie mondiale, le commerce de l’huile de palme de plusieurs milliards de dollars a été un fléau, affirme Zuckerman. Notre appétit croissant a aggravé la situation – davantage de forêts sont défrichées pour de nouvelles plantations, les expulsions forcées ont aggravé les souffrances humaines ; et l’augmentation des émissions de carbone reste le résultat qui en résulte. Malgré ses implications à long terme sur la santé et l’environnement, l’aspect inquiétant est de savoir comment une huile moins connue est soudainement devenue un produit de consommation indispensable.

Zuckerman déterre l’héritage colonial troublé de l’huile de palme pour établir un parallèle avec son fétichisme actuel, favorisé par l’industrialisation impitoyable des systèmes alimentaires modernes. Avec de multiples utilisations et une vie économique d’un quart de siècle, le potentiel productif de l’huile de palme ne pouvait échapper à l’attention du non-conformiste George Goldie, crédité d’avoir sécurisé le Nigeria pour la Couronne, et de l’homme d’affaires excentrique William Lever, pour avoir établi des plantations de palmiers à huile au Congo. L’histoire de l’huile de palme est l’histoire du colonialisme, qui est sinistre dans sa conception actuelle impliquant des gangsters armés, des cadres meurtriers et des politiciens corrompus, écrit-elle.

mal bouffe

Planète Palmier n’est pas seulement un exposé inquiétant sur les maux contemporains associés au commerce de l’huile de palme, mais rend les consommateurs sans méfiance complices de la monopolisation par les entreprises d’une entreprise mondiale de 65 milliards de dollars. La libéralisation des échanges a contribué à cette consommation discrète, facilitant le trafic transfrontalier de malbouffe ultra-transformée par les multinationales. “Une partie du problème”, explique Zuckerman, “est le genre de déchets fortement transformés et déficients en nutriments que tout ce pétrole bon marché permet.” Et les terres plantées de palmiers à huile dans le monde en développement, soit environ 104 000 milles carrés, sont des terres détournées de la culture d’aliments sains. Ayant voyagé à travers quatre continents, de l’Indonésie au Honduras et du Libéria à l’Inde, l’auteure ne ménage pas ses révélations, fournissant des preuves inquiétantes sur le produit le plus dommageable pour l’environnement au monde – quelque chose que la plupart d’entre nous utilisons sans le savoir tous les jours.

C’est un travail extraordinaire de journalisme d’investigation qui incitera le lecteur averti à regarder différemment les objets empilés dans sa cuisine et sa salle de bain. Le pouvoir collectif des choix des consommateurs est essentiel pour changer les choses alors que les cas de violence contre ceux qui s’opposent à l’industrie ont augmenté – la moitié des 212 éco-défenseurs signalés tués en 2019 s’opposaient aux intérêts de l’huile de palme. Les économies nationales (celles de la Malaisie et de l’Indonésie) sont si intimement liées à l’industrie de l’huile de palme que même les gouvernements restent obligés de défendre la denrée.

coup de choc

Quoi de plus choquant que le fait que la France ait été diplomatiquement contrainte d’abandonner son projet de taxe sur l’huile de palme en 2016, le gouvernement indonésien ayant clairement indiqué que l’adoption de la loi pourrait entraîner l’exécution d’un citoyen français alors détenu. à Jakarta pour trafic de drogue.

Zuckerman fournit un récit convaincant des dessous les plus sombres du capitalisme en phase terminale. S’il est indéniable que nos systèmes alimentaires ont besoin d’être repensés, il est tout aussi important pour les consommateurs de faire entendre leur voix pour exiger plus de transparence. Elle laisse au lecteur une note optimiste pour nous sevrer de l’huile de palme en utilisant des versions synthétiques de l’huile et convaincre les entreprises d’adopter des politiques de non-déforestation dans leurs codes de production.

Planète Palmier; Jocelyn C. Zuckerman, Hurst & Co, 1 606 ₹.

L’examinateur est un écrivain, chercheur et universitaire indépendant.