REGARD SUR L’ENVIRONNEMENT | Limitation du papier non recyclable dans les voitures bio – VC Reporter

par David Goldstein

Depuis le début des programmes de recyclage des aliments dans le comté de Ventura en janvier, les défenseurs de l’environnement locaux se sont concentrés sur la communication de l’importance du recyclage des matières organiques, mais il existe une catégorie de matières organiques nécessitant des précautions avant le compostage.

Les matières organiques comprennent tout ce qui était autrefois vivant et donc capable de pourrir, et il est important de détourner les matières organiques des décharges, car lorsque ces éléments pourrissent en l’absence d’oxygène, du méthane est produit. Le méthane est bien plus puissant que le carbone en tant qu’émission de changement climatique.

Appliquant ce raisonnement à leurs propres ordures, quelques personnes m’ont envoyé un e-mail me demandant : « Qu’en est-il du papier non recyclable ? Le papier est fabriqué à partir d’arbres, et les arbres étaient vivants, donc le papier ne devrait pas aussi être facile à composter ? Et le compostage est-il la meilleure option pour le papier non recyclable, comme le papier contaminé par des aliments ou recouvert d’une surface antiadhésive ?

La réponse courte est, “La plupart du temps, non.” Certains papiers non recyclables sont compostables, mais la plupart des types de papier non recyclable peuvent causer des problèmes dans les installations de compostage.

«Les serviettes en papier brun, les sacs en papier brun que les gens utilisent pour emballer leurs restes de nourriture, les boîtes à pizza grasses et non enrobées et les cartons d’œufs en pâte pressée sont faciles à composter», a expliqué Robert Ford, directeur du développement commercial chez Synagro Technologies, qui composte dans Comté de Kern la plupart des restes de nourriture collectés pour recyclage dans le comté de Ventura.

Cependant, typique des demandes de personnes souhaitant profiter au maximum des décharges, les questions portent plus souvent sur des éléments difficiles à gérer. Par exemple, Mme Lilith (son nom complet), de Ventura, m’a posté, via Nextdoor : « . . . Il y a des contenants à emporter et je viens d’acheter une viande. . . plateau en papier compressé. Y a-t-il autre chose que l’on puisse faire avec eux à part les poubelles ? »

Ford a fourni une réponse. Les conteneurs «à emporter» et les plateaux de viande en papier compressé «… pourraient présenter un problème de PFAS», a-t-il déclaré. Par PFAS, Ford fait référence aux substances polyfluoroalkyles, qui sont des produits chimiques conçus pour les surfaces antiadhésives. Bien que trouvés dans des produits allant des ustensiles de cuisine au fil dentaire, selon peoplespharmacy.com, les conséquences présumées sur la santé poussent les composteurs à éviter ces articles.

Les surfaces antiadhésives sont également des obstacles au compostage d’articles allant des boîtes à pizza enrobées aux sacs de pop-corn enrobés. D’autres papiers non recyclables contiennent aussi souvent des matériaux que les composteurs veulent garder à l’écart de leurs amendements de sol de haute qualité. Par exemple, “l’eau de Javel des serviettes blanches pourrait devenir un problème si nous en avons trop”, selon Ford.

D’autres articles en papier, tels que les pots de crème glacée, sont plastifiés. Une fine couche de plastique rend l’emballage utile pour stocker et distribuer des produits, mais il dégraderait la qualité du compost et interférerait avec les opérations de compostage s’il était inclus dans les charges organiques.

Sharbel Eid, directeur général de l’installation de compostage de Recology dans le comté de Kern, une autre destination pour les matières organiques du comté de Ventura, a expliqué : « Le papier ciré est en fait recouvert de plastique, de sorte qu’il ne se décompose pas comme la nourriture ou d’autres matières organiques. Nous le gardons à l’écart pour qu’il ne gêne pas ou qu’il ne donne pas l’impression que notre compost est sale. »

Le recyclage du papier est préférable au compostage, car le recyclage récupère davantage de ressources et fournit un produit de plus grande valeur. Cependant, de nombreux produits en papier ne peuvent pas être recyclés. Daniel Marks, PDG de Berg Mill Supply, qui négocie une grande partie des matières recyclables du comté de Ventura, a expliqué pourquoi tout papier contaminé par des aliments devrait être exclu du flux de recyclage.

Les inspecteurs des papeteries ont une norme «pas de gaspillage alimentaire», a expliqué Marks. Si votre boîte à œufs contient un petit œuf ou si le fond de votre boîte à pizza contient un peu de fromage, et si ces articles se retrouvent sur le côté d’une balle qu’un inspecteur voit, les matières recyclables pourraient être déclassées en évaluer. Peut-être qu’une balle entière, ou peut-être une charge entière, pourrait être rejetée pour recyclage.

L’élimination des produits en papier non recyclables et non compostables peut être déchirante pour les écologistes qui se consacrent à la réduction de leurs déchets, mais la bonne nouvelle est que cette catégorie de matières organiques est moins susceptible d’émettre une quantité importante de méthane.

Le regretté William Rathje, chercheur en archéologie et professeur consultant en anthropologie à l’Université de Stanford et professeur à l’Université de l’Arizona, a fouillé des décharges il y a plusieurs années dans le cadre d’études anthropologiques sur les modes de consommation américains. Il a trouvé que le papier restait parfois relativement intact. En fait, il a pu dater les strates des décharges en regardant les dates encore lisibles sur les journaux ensevelis.

Recyclez ce que vous pouvez, compostez si possible, mais certains articles doivent quand même être jetés dans des décharges.

David Goldstein est analyste des ressources environnementales à l’Agence des travaux publics du comté de Ventura et peut être contacté au 805-658-4312 ou david.goldstein@ventura.org.