REGARD SUR L’ENVIRONNEMENT | Extensions de garantie et droit de réparation – VC Reporter

par David Goldstein

Les garanties prolongées en valent-elles le coût ? Pour les voitures, la question se complique par une grande variété d’options, de prix et d’incitations. Pour les autres articles, allant des appareils électroménagers aux téléphones portables, les choix sont plus simples.

Certaines personnes ont besoin de garanties prolongées comme assurance. Selon un «Rapport sur le bien-être économique» de mai 2020 de la Réserve fédérale américaine, près de 40% des Américains ne pourraient pas payer une dépense d’urgence de 400 $ en espèces ou avec des frais de carte de crédit qu’ils pourraient payer sur leur prochain relevé. Dans les cas où les consommateurs doivent choisir entre vivre sans réfrigérateur ou augmenter leurs paiements d’intérêts mensuels, une garantie prolongée peut être cruciale, même si le coût supplémentaire de la garantie retarde un achat.

Pour d’autres, la similitude entre les garanties et l’assurance a un avantage totalement différent. “Comme un dentiste ou un médecin dans un HMO, nous facturons beaucoup moins pour le travail sous garantie que pour réparer les articles d’un type qui nous appelle simplement sans politique”, a déclaré Dean Stoli, un représentant du service client pour Service de mon électroménager, basé dans l’ouest de la vallée de San Fernando et l’un des meilleurs centres de réparation réparant les appareils électroménagers dans les maisons du comté de Ventura.

L’avantage de cette remise est pris en compte dans le coût d’une bonne extension de garantie. En d’autres termes, le fabricant offrant une garantie anticipe le coût moyen pour une personne moyenne de réparer un appareil pendant la période de garantie et facture généralement suffisamment pour couvrir les coûts. Étant donné que les coûts du fabricant sont inférieurs à ceux d’un consommateur sans garantie, la garantie est, en moyenne, une bonne affaire, selon Stoli.

Pour les consommateurs sans garantie, il est parfois plus logique de travailler avec des ateliers de réparation locaux, même si ces ateliers ne sont pas agréés par les fabricants. Cependant, tous les fabricants ne facilitent pas le travail avec des ateliers de réparation non agréés.

Par exemple, William Shifflet, le propriétaire de Gizmo Wizards à Oak View, âgé de 28 ans, m’a dit : “Certaines entreprises dont j’entretiens les appareils tentent de me mettre en faillite”. Il a expliqué: “Avec chaque nouvelle génération d’iPhone, il y a plus de pièges, vous pouvez donc finir par endommager un téléphone si vous n’êtes pas un expert.” En revanche, “Pour les ordinateurs, les pièces de rechange HP sont faciles à acheter et il est facile de travailler avec HP.”

Les changements de conception, l’ajout de fonctionnalités et les améliorations de produits peuvent encourager le remplacement plutôt que la réparation de produits allant des téléphones portables aux lave-vaisselle, mais lorsque les fabricants ont une demande pour de nouveaux produits en incluant des pièces non durables, ou lorsque les réparations nécessitent des pièces de rechange, un fabricant arrête fabrication, le choix du consommateur est limité. Dans un domaine, les consommateurs ripostent.

Une pétition de Change.org adressée au comité de la Chambre des États-Unis sur l’énergie et le commerce demande l’interdiction des cartouches d’imprimante conçues pour être jetées plutôt que remanufacturées. La pétition affirme que «ce qui était autrefois une économie circulaire florissante pour le recyclage et la refabrication de cartouches d’imprimante usagées» au début des années 2000 a depuis «été détruit et est actuellement sur le point de disparaître… en raison de l’importation de remplacements bon marché et non réutilisables. .”

Un mouvement de consommateurs connexe se bat pour préserver les options de réparations à faire soi-même. Dans une victoire pour ces défenseurs, l’année dernière, la Federal Trade Commission a voté à l’unanimité pour faire appliquer un groupe de défenseurs des lois appelé le «droit à la réparation». Inspirant le vote, un rapport de la FTC intitulé “Nixing the Fix” a accusé certains fabricants d’avoir enfreint la Magnuson Moss Warranty Act en faisant de fausses déclarations, telles que “l’ouverture de cet appareil annule les garanties”.

Les consommateurs plaidant auprès de la FTC ont été organisés par l’organisation à but non lucratif Groupe américain de recherche sur l’intérêt public et financés, en partie, par des entreprises privées comme Je le répare, une société basée à San Luis Obispo vendant des kits de réparation et des manuels. Les défenseurs du droit à la réparation soutiennent que les consommateurs méritent d’avoir accès aux outils, aux pièces, à la documentation et aux logiciels nécessaires pour effectuer les réparations.

En plus d’économiser de l’argent aux consommateurs, la réparation présente d’autres avantages. Sur le plan environnemental, la réparation préserve les ressources autrement nécessaires à la fabrication de nouveaux produits. Sur le plan économique, la réparation peut profiter à l’économie nationale, en utilisant la main-d’œuvre locale pour faire revivre les articles usagés au lieu d’envoyer de l’argent à l’étranger pour acheter des biens produits à l’étranger.

David Goldstein, analyste des ressources environnementales à l’agence des travaux publics du comté de Ventura, peut être contacté au 805-658-4312 ou david.goldstein@ventura.org.