Redlining a créé des disparités de pollution dans plus de 200 villes américaines, selon une étude

L’analyse, publiée dans la revue Environmental Science and Technology Letters, a révélé que, par rapport aux Blancs, les Noirs et les Latino-Américains vivent avec plus de smog et de particules fines provenant des voitures, camions, autobus, centrales au charbon et autres à proximité. sources industrielles dans les zones délimitées. Ces polluants enflamment les voies respiratoires humaines, réduisent la fonction pulmonaire, déclenchent des crises d’asthme et peuvent endommager le cœur et provoquer des accidents vasculaires cérébraux.

“Bien sûr, nous connaissons la redlining et ses autres impacts inégaux, mais la pollution de l’air est l’un des problèmes de santé environnementale les plus importants aux États-Unis”, a déclaré Joshua Apte, co-auteur de l’étude et professeur adjoint au École de santé publique de l’Université de Californie à Berkeley.

“Si vous regardez simplement le nombre de personnes tuées par la pollution de l’air, c’est sans doute le problème de santé environnementale le plus important du pays”, a déclaré Apte.

La société fédérale Home Owners’ Loan Corporation (HOLC) a marqué des zones à travers les États-Unis comme indignes de prêts en raison d’une « infiltration de population née à l’étranger, noire ou de niveau inférieur », et les a ombrées en rouge à partir des années 1930. Cela a rendu plus difficile pour les acheteurs de maison de couleur d’obtenir des hypothèques; la société a attribué des notes A pour les zones solidement blanches et des D pour les zones en grande partie non blanches que les prêteurs ont été invités à éviter.

Tout au long de redlining l’histoire, les responsables locaux du zonage ont travaillé avec des entreprises pour placer des opérations polluantes telles que des installations industrielles, des routes principales et des ports d’expédition dans et autour des quartiers marginalisés par le gouvernement fédéral.

Les chercheurs ont analysé les données sur la qualité de l’air dans 202 villes où les communautés ont été soulignées et ont trouvé une disparité constante dans le niveau de dioxyde d’azote, qui forme le smog, et la pollution PM2,5, les petites particules qui peuvent s’incruster dans les poumons et les artères des gens.


L’empreinte digitale de Redlining persiste dans l’air du pays

Les niveaux de pollution par le dioxyde d’azote en 2010 avaient tendance à être pires dans les zones classées C ou que les zones classées POUR ou B sur les cartes hypothécaires du gouvernement datant des années 1930.

Moins de pollution au NO2

que la moyenne de la ville

Plus de pollution au NO2

que la moyenne de la ville

C “Certainement en déclin”

La plupart des habitants de Zones classées D ont respiré un air plus sale que la moyenne de leur ville en 2010

Remarque : les moyennes des villes sont des valeurs moyennes pondérées en fonction de la population calculées uniquement pour les blocs classés HOLC.

Source : Lane et al., 2022

JOHN MUYSKENS/LE POSTE DE WASHINGTON

L’empreinte digitale de Redlining persiste dans l’air du pays

Les niveaux de pollution par le dioxyde d’azote en 2010 avaient tendance à être pires dans les zones classées C ou que les zones classées POUR ou B sur les cartes hypothécaires du gouvernement datant des années 1930.

Moins de pollution au NO2

que la moyenne de la ville

Plus de pollution au NO2

que la moyenne de la ville

C “Certainement en déclin”

La plupart des habitants de Zones classées D ont respiré un air plus sale que la moyenne de leur ville en 2010

Remarque : les moyennes des villes sont des valeurs moyennes pondérées en fonction de la population calculées uniquement pour les blocs classés HOLC.

Source : Lane et al., 2022

JOHN MUYSKENS/LE POSTE DE WASHINGTON

L’empreinte digitale de Redlining persiste dans l’air du pays

Les niveaux de pollution par le dioxyde d’azote en 2010 avaient tendance à être pires dans les zones classées C ou que les zones classées POUR ou B sur les cartes hypothécaires du gouvernement datant des années 1930.

Moins de pollution au NO2

que la moyenne de la ville

Plus de pollution au NO2

que la moyenne de la ville

C “Certainement en déclin”

La plupart des habitants de Zones classées D ont respiré un air plus sale que la moyenne de leur ville en 2010

Remarque : les moyennes des villes sont des valeurs moyennes pondérées en fonction de la population calculées uniquement pour les blocs classés HOLC.

Source : Lane et al., 2022

JOHN MUYSKENS/LE POSTE DE WASHINGTON

Avec le dioxyde d’azote, la pollution les niveaux étaient plus élevés dans 80 % des communautés ayant reçu des notes D et inférieurs dans 84 % des communautés ayant reçu des notes A. Cette tendance s’est maintenue, qu’une ville soit aussi grande que Los Angeles ou Chicago, ou aussi petite que Macon, en Géorgie, ou Albany.

Haley Lane, étudiante diplômée du département de génie civil et environnemental de l’UC-Berkeley et de l’étude auteur principal, a déclaré que l’équipe s’est lancée dans la recherche pour montrer qu’une pratique «répandue, soutenue par le gouvernement fédéral et bien documentée» comme le redlining était indélébilement liée à la pollution de l’air. La recherche a duré environ deux ans.

“Ces cartes nous ont permis d’analyser les conditions dans les villes à travers le pays, et la cohérence que nous avons trouvée nous montre combien de problèmes de pollution que nous avons aujourd’hui sont liés à des modèles qui étaient présents dans les villes il y a plus de 80 ans”, a déclaré Lane.

Alors que la qualité de l’air s’est globalement améliorée aux États-Unis, plusieurs études récentes – dont celle publiée mercredi – montrent que les personnes de couleur, en particulier les Afro-Américains et les Latinos, sont toujours touchées de manière disproportionnée par la pollution.

Un grand nombre de recherches ont déjà montré que les communautés délimitées font face à d’autres défis environnementaux, y compris des chaleur urbaine, canopée clairsemée et peu d’espaces verts. La nouvelle analyse, selon les auteurs, est le premier regard à l’échelle nationale sur la façon dont la redlining conduit à des disparités au sein de différentes villes.

“Cette étude révolutionnaire s’appuie sur des preuves empiriques solides que le racisme systémique tue et rend malades les personnes de couleur, c’est aussi simple que cela”, a déclaré Robert D. Bullard, éminent professeur d’urbanisme et de politique environnementale à la Texas Southern University et l’auteur. de “Dumping in Dixie: Race, Class and Environmental Quality.”

Bullard, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré qu’elle “montre clairement que les disparités élevées en matière de pollution de l’air que nous constatons aujourd’hui entre les Noirs américains et les Blancs américains ont leurs racines dans le racisme systémique approuvé, pratiqué et légitimé par la Federal Home Owners’ Loan Corporation certains il y a huit décennies.

Au début de la pandémie de coronavirus, les responsables de la santé publique ont déclaré que les maladies sous-jacentes dont souffraient les personnes de couleur en raison de la pollution de l’air et d’autres conditions dans les communautés marginalisées avaient contribué à leur hospitalisation disproportionnée et à leur décès par covid-19.

Le président Biden a répondu à cette préoccupation après son entrée en fonction en signant un décret exécutif pour aider les communautés marginalisées qui sont surchargées par la pollution. j’ai a créé l’initiative Justice40 pour diriger 40% des ressources fédérales vers ces communautés et a créé le Conseil consultatif de justice environnementale de la Maison Blanche pour aider à guider les décisions de l’administration.

Beverly Wright, fondatrice et directrice exécutive du Deep South Center for Environmental Justice, a déclaré que la recherche confirme ce qu’elle et d’autres militants disent depuis des décennies : Redlining a conduit à des décisions de zonage qui ont exposé les personnes de couleur à la pollution.

“Chaque fois que nous pouvons obtenir une étude qui prend les histoires anecdotiques des communautés et que nous finissons par avoir des découvertes scientifiques pour soutenir ces histoires anecdotiques, c’est une bonne chose”, a déclaré Wright, qui, comme Bullard, siège au White House Environmental Justice Advisory. Conseil. “Il soutient les revendications de la communauté sur le terrain.”

Julian D. Marshall, professeur de génie civil et environnemental à l’Université de Washington et l’un des co-auteurs de l’étude, a déclaré que la recherche fournit le type d’informations qui aident les sociétés à trouver des solutions.

“Une façon est de documenter que les disparités que nous voyons aujourd’hui ont une longue histoire”, a déclaré Marshall. “Les décisions et les actions dont nous parlons ont été prises par des personnes qui ne sont plus en vie, et pourtant nous subissons les conséquences de cette planification structurelle basée sur la race.”

L’inégalité raciale est tellement ancrée dans les communautés en rouge que même si cela ne devrait pas avoir d’importance, cela a été le cas, selon l’étude. Les Noirs et les Latino-Américains qui vivent dans la même catégorie HOLC que les Blancs respirent toujours un air plus sale en raison de leur proximité avec la pollution.

“Ce point est vraiment essentiel”, a déclaré Lane, l’auteur principal. “Les personnes de couleur peuvent vivre dans les mêmes villes, et même dans des quartiers avec le même niveau de redlining que les résidents blancs à proximité, et elles auront toujours tendance à subir une pollution pire en moyenne.”

La découverte suggère que la redlining a ajouté aux inégalités qui se sont développées à partir de discrimination raciale, a déclaré Lane. «La ségrégation raciste a toujours été essentielle à la redlining, mais il existe une longue histoire et un large éventail de facteurs contribuant aux disparités que nous constatons aujourd’hui. Nous ne pouvons citer aucune décision ou programme unique qui a provoqué les conditions actuelles, car le problème est systémique. »

L’impact disproportionné du smog et des particules est plus prononcé dans quatre grandes régions métropolitaines : Los Angeles, Atlanta, Chicago et le comté d’Essex/Newark, a déclaré Rachel Morello-Frosch, co-auteure et professeure de sciences de la santé environnementale et communautaire à UC Berkeley.

À Boyle Heights, une communauté juste à l’est du centre-ville de Los Angeles, le gouvernement fédéral les dessinateurs de cartes ont ostracisé les personnes qui y vivaient avant de marginaliser leur communauté à la fin des années 1930.

“On doute sérieusement qu’il y ait un seul bloc dans la zone qui ne contienne pas d’éléments raciaux préjudiciables”, ont-ils écrit, “et il y a très peu de quartiers qui ne sont pas désespérément hétérogènes dans le type d’amélioration et la qualité de l’entretien”.

Suite à sa désignation comme l’une des communautés les moins souhaitables de la ville pour les investissements, Boyle Heights a été encerclée par quatre autoroutes principales – les autoroutes 5, 10, 710 et 110 – dans une ville avec l’un des trafics automobiles les plus lourds au monde.

CalEnviroScreen, un outil de cartographie qui suit la pollution de l’État par secteurs de recensement, donne à de grandes parties de Boyle Heights le score de charge de pollution le plus élevé disponible, 100 %. Plus de 86 000 personnes y vivent, la plupart latinos.

“Ce n’est pas comme si une partie de Los Angeles était considérée, vous savez, nécessairement moins polluée qu’une autre”, a déclaré Cyrus Rangan, directeur du programme d’épidémiologie des toxiques pour le département de la santé publique du comté de Los Angeles. “Nous avons ces problèmes de qualité de l’air partout.”

Mais les zones qui longent les autoroutes, comme Boyle Heights, sont les plus exposées au trafic de camions diesel 24 heures sur 24 qui crache des particules fines. “En ce qui concerne les ports et la façon dont nos autoroutes sont situées, dans la façon dont nous nous sommes en quelque sorte coincés dans de nombreuses zones résidentielles dans et autour de tous ces développements économiques, c’est ce qui a créé un problème majeur”, a déclaré Rangan.

Les responsables gouvernementaux de la planification et du zonage gravitent autour de Boyle Heights et des communautés défavorisées où il est plus facile d’acheter des biens immobiliers bon marché pour des projets d’autoroute ou des industries polluantes du site auxquelles les résidents plus riches réussiraient à résister.

“La terre et le logement ont tendance à être moins chers, donc les gens qui y vivent ont tendance à être des gens d’origine à moindre coût”, a déclaré Rangan.

Paul Simon, directeur scientifique du département de la santé de Los Angeles, a déclaré que Long Beach et San Pedro, où vivent principalement des résidents latinos et noirs à proximité des principaux ports d’expédition, ont des niveaux de pollution similaires à Boyle Heights.

Simon a fait l’éloge de l’étude redlining, l’appelant quelque chose qu’il n’a jamais vu. “Cela… met en évidence les défis à relever pour tenter de remédier à ces disparités et inégalités afin de modifier le modèle d’utilisation des sols et de planification des transports afin de modifier en quelque sorte l’environnement bâti”, a déclaré Simon.

“L’agence qui a concocté le système de notation raciste elle-même méritait une note F”, a déclaré Bullard.

Il a discriminé principalement des familles noires et latino-américaines, les a privées de la richesse que leurs maisons auraient pu générer, a-t-il dit, « et a créé des aimants à pollution qui menacent la santé, le bien-être et la qualité de vie des familles qui s’installent dans des quartiers anciennement délimités.