Rapports: les niveaux de pollution de l’air du Minnesota ont chuté, mais ont tout de même causé des décès prématurés

La qualité de l’air dans le Minnesota s’est améliorée, mais la pollution de l’air continue de contribuer aux décès prématurés et aux hospitalisations – et ses impacts touchent de manière disproportionnée les communautés où des disparités en matière de santé existent déjà.

Telles sont les conclusions de nouveaux rapports publiés mardi par l’Agence de contrôle de la pollution du Minnesota et le ministère de la Santé. Ils ont analysé les données de 2015 sur la pollution de l’air et la santé dans la zone métropolitaine de sept comtés Twin Cities et trois centres régionaux, St. Cloud, Duluth et Rochester.

Les résultats comprenaient de bonnes nouvelles. Dans les villes jumelles, la pollution par les particules fines a diminué d’environ 30 % et la pollution par l’ozone de près de 10 % entre 2008 et 2015.

Le nombre de décès parmi les habitants des villes jumelles attribués à la pollution atmosphérique fine a chuté d’environ 26% au cours de cette période.

Mais malgré ces améliorations, la pollution de l’air a toujours contribué à environ 10% de tous les décès dans la région métropolitaine, soit environ 1 600 personnes, et 9% des décès à St. Cloud, Duluth et Rochester, soit environ 280 personnes. Et il a joué un rôle dans près de 500 hospitalisations et visites aux urgences dans les villes jumelles en raison de problèmes cardiaques ou pulmonaires.

Une personne court derrière un camion de pompiers avec du feu et de la fumée tout autour.

Les pompiers combattent un incendie de forêt près du lac Greenwood dans la forêt nationale supérieure du nord-est du Minnesota en août 2021. La fumée est l’une des sources de minuscules particules qui peuvent avoir un impact sur la qualité de l’air.

Avec l’aimable autorisation du US Forest Service via AP 2021

“Nous savons qu’en moyenne dans le Minnesota, la qualité de l’air est bonne et qu’elle répond aux normes fédérales”, a déclaré Kathy Raleigh, épidémiologiste au département de la santé de l’État. “Mais nous avons vu que même des niveaux faibles et modérés de pollution de l’air peuvent contribuer à des maladies graves et à la mort.”

La pollution de l’air provient de diverses sources, notamment les transports, les centrales électriques, les installations industrielles, les poêles à bois et les incendies de forêt.

L’exposition à la pollution par les particules fines peut entraîner des symptômes aigus tels que l’essoufflement, des douleurs thoraciques et des difficultés respiratoires. Les impacts à plus long terme peuvent inclure des maladies cardiaques et pulmonaires telles que l’asthme ou les maladies cardiovasculaires.

La pollution de l’air affecte de manière disproportionnée les communautés avec plus de personnes de couleur, celles qui vivent dans la pauvreté ou sans assurance maladie et les personnes handicapées, a déclaré David Bael, analyste des politiques économiques à la Minnesota Pollution Control Agency.

“Nous constatons des disparités importantes et constantes quant aux personnes les plus touchées par la pollution de l’air”, a déclaré Bael. “Ces disparités sont dues à la fois aux différences d’exposition à la pollution de l’air et aux inégalités sous-jacentes en matière de santé.”

Un exemple: les zones avec la plus forte proportion de résidents de couleur avaient plus de cinq fois le taux de visites aux urgences en raison de l’asthme lié à la pollution par les particules fines, par rapport aux zones avec plus de résidents blancs, a déclaré Bael.

La réduction de la pollution de l’air est l’une des stratégies de l’État pour lutter contre les inégalités en matière de soins de santé, de logement et d’autres facteurs sociaux qui influent sur la santé, a déclaré Bael.

Améliorer la qualité de l’air de 10% par rapport aux niveaux actuels pourrait éviter plus de 200 décès prématurés dans la région métropolitaine de Twin Cities et dans les trois grandes villes du Minnesota, a-t-il déclaré.

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