Rapport sur l’environnement : San Diego ne peut pas dépenser les 300 millions de dollars qu’il a gagnés pour lutter contre les déversements d’eaux usées à la frontière de Tijuana

Même si le gouvernement fédéral a donné 300 millions de dollars à San Diego pour atténuer le problème de plusieurs décennies du déversement des eaux usées de Tijuana au-dessus de la frontière américano-mexicaine, et même si tout le monde semble généralement d’accord, il devrait être dépensé pour une plus grande usine de traitement des eaux usées à la frontière, et même bien que toutes les parties nécessaires semblent travailler harmonieusement sur le plan, l’argent ne peut être dépensé.

Cela est dû à des formalités bureaucratiques collantes : le Congrès doit passer, et le président doit signer une loi permettant à l’Agence américaine de protection de l’environnement de donner ce chèque de 300 millions de dollars (garanti en vertu de l’accord États-Unis-Mexique-Canada) à la frontière internationale des États-Unis et Commissariat à l’eau.

“Il doit y avoir un langage d’autorisation permettant à l’EPA de donner cet argent à l’IBWC, qui est une organisation internationale. Ce n’est pas une agence gouvernementale », a déclaré Larry Cohen, chef de cabinet du représentant Juan Vargas, à un démocrate qui représente le district 51, qui comprend les régions frontalières de la Californie avec le Mexique.

Ce “langage d’autorisation” est quelque chose que Vargas et le reste de la délégation du Congrès de San Diego travaillent à faire passer depuis au moins juin.

MaryAnne Pintar, chef de cabinet du bureau du membre du Congrès Scott Peters, a déclaré que le libellé avait été adopté par la Chambre des représentants des États-Unis mais bloqué au Sénat.

« Au Sénat, l’ajout d’un libellé comme celui-ci à un projet de loi plus volumineux nécessite le soutien de la direction du comité des deux partis politiques. Nous n’avons pas encore été en mesure de franchir cet obstacle », a écrit Pintar dans un e-mail.

C’est un court amendement, à seulement 350 mots, mais il fait deux grandes choses : il donne à l’EPA la permission de donner l’argent du traité économique à l’IBWC, et il dit que l’argent devrait être utilisé pour traiter toute eau qui coule du Mexique vers les États-Unis. , y compris les eaux pluviales.

La part des eaux pluviales est importante, a déclaré Chris Helmer, directeur de l’environnement et des ressources naturelles pour Imperial Beach, une ville frontalière côtière.

“C’est pourquoi nous avons poursuivi (IBWC) en premier lieu”, a déclaré Helmer.

Imperial Beach a poursuivi IBWC en 2018, alléguant que l’agence avait violé la loi fédérale sur l’eau propre en permettant à des millions de gallons d’eaux usées brutes, de métaux lourds et d’autres contaminations de se déverser à San Diego, fermant des plages le long de la côte sud de la Californie et apportant une qualité d’eau douteuse à la bassin versant et zone de surf. La ville et d’autres groupes californiens qui se sont joints à leur action ont accepté de déposer leurs épées juridiques en 2020 pour permettre à l’EPA de travailler à la recherche d’une solution avec ces 300 millions de dollars.

“IBWC possède et gère ce canal de contrôle des inondations… et notre argument était qu’ils ont toute cette zone où ils devraient activement gérer et contrôler la pollution”, a déclaré Helmer, et cela ne comprend pas seulement les eaux usées que Tijuana achemine directement vers l’usine IBWC, mais toutes les autres eaux qui se déversent au-delà de la frontière dans la plaine inondable de la rivière Tijuana du côté américain lorsqu’il pleut. Pour le contexte, les dernières pluies du 15 février et du 4 mars ont envoyé au moins 2,1 milliards de gallons d’eau dans cette plaine inondable de San Diego.

Helmer a déclaré que les administrations précédentes de l’IBWC étaient réticentes au traitement des eaux pluviales. Cette législation exigerait essentiellement que 300 millions de dollars et d’autres fonds de l’EPA soient utilisés pour protéger les résidents de la région frontalière contre la pollution de tous les types d’eau.

Cohen, du bureau de Vargas, a déclaré que la délégation de San Diego avait tenté en vain de faire adopter cet amendement dans le projet de loi de dépenses de 1,5 billion de dollars adopté récemment. Ils espèrent donc que le Congrès l’approuvera dans le cadre de la prochaine version de la loi sur le développement des ressources en eau, qui se concentre historiquement sur les questions liées à la navigation sur l’eau, aux risques d’inondation et à la restauration des écosystèmes aquatiques.

La vraie question est la suivante : le rythme glacial du Congrès ralentira-t-il également l’expansion de l’usine de traitement des frontières de 300 millions de dollars dont tout le monde est si ga-ga ?

Je ne sais pas.

Helmer, d’Imperial Beach, n’est pas inquiet car il pense qu’il existe probablement d’autres moyens d’obtenir cet argent pour IBWC.

“Ce que je veux savoir, c’est qui, au Congrès, le bloque?” il a dit.

Les reportages sur la crise des eaux usées de la rivière Tijuana sont produits par Voice of San Diego en partenariat avec Tijuanapress.com et avec le soutien du Water Desk de l’Université du Colorado à Boulder et du Pulitzer Center. Notre série binationale bilingue de reportages et de photojournalisme met en lumière des problèmes environnementaux de longue date qui ont de graves répercussions sur la qualité de vie le long de la frontière.

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