Questions-réponses avec le directeur financier de Rembrandt

Avec le Jour de la Terre qui a lieu ce mois-ci, c’est le bon moment pour explorer les moyens par lesquels les directeurs financiers contribuent à favoriser la durabilité, en particulier dans le secteur le plus important pour la survie humaine : la production alimentaire. J’ai récemment parlé avec Greg Hoggard, directeur financier et vice-président des finances et de l’informatique chez Rembrandt Foods, un important producteur d’œufs. Greg et moi avons discuté de la manière dont Rembrandt intègre la durabilité dans l’ensemble de son processus commercial, mais nous avons également abordé un autre sujet important : le rôle de l’informatique et des données dans la mesure, la gestion et la compréhension du fonctionnement d’une organisation. Les thèmes de la durabilité et de la technologie ne feront que gagner en importance pour les directeurs financiers et plus largement pour la profession financière et comptable – et le modèle commercial de Rembrandt est un exemple instructif de la manière d’embrasser les deux.

Jeff Thompson: Rembrandt Foods possède l’une des plus grandes installations de production et de transformation d’œufs en ligne au monde. Un principe de fonctionnement fondamental de votre entreprise est l’agriculture durable et l’approvisionnement local. En tant que directeur financier, quel est l’impact du développement durable sur votre prise de décision ? Pouvez-vous nous en dire plus sur l’initiative « Vivre de manière responsable » de votre organisation ?

Greg Hogard : Le site Rembrandt est incroyable à voir. Il est difficile de décrire l’échelle et l’ampleur du site à celui qui ne l’a pas vu. Il y a six millions de poules sur le site. Il faut beaucoup de biens immobiliers pour s’occuper d’autant d’oiseaux. Chaque jour, nos employés parcourent l’équivalent de vingt terrains de football en prenant soin de nos troupeaux. Nous avons suffisamment d’oiseaux pour nourrir chaque citoyen de notre État d’origine, l’Iowa, avec deux œufs par jour. L’état de l’Iowa produit à lui seul suffisamment d’œufs pour nourrir 20 % de la population du pays au moins un œuf par jour.

Les œufs sont une source de protéines très durable. Nos poules sont nourries avec un régime strict de maïs et de soja cultivés localement. Le maïs et le soja sont moulus sur place en aliments qui sont distribués quotidiennement aux oiseaux. Nous sommes très conscients des besoins de chaque oiseau. Nous avons des vétérinaires et des diététiciens qui réglementent les types d’aliments et les quantités dont chaque oiseau a besoin pour être aussi heureux que possible. Nous avons également une usine de traitement de l’eau sur place qui nettoie et recycle l’eau pour la consommation animale et humaine.

Comme toutes les bonnes entreprises, nous essayons de minimiser les déchets, d’atteindre une qualité de premier passage et de minimiser les reprises. Tout au long du processus, il existe différentes stations pour collecter les œufs qui ne passent pas par notre processus standard. Cet œuf est ensuite transformé et vendu sur le marché des aliments pour animaux de compagnie, fournissant des protéines propres à tous ces bébés à fourrure.

Nous vendons des œufs liquides et des œufs séchés. En tant que tel, nous devons casser et séparer chaque œuf produit dans notre installation. Les oiseaux de Rembrandt produisent suffisamment d’œufs pour remplir une piscine olympique chaque semaine. Il y a beaucoup de coquillages jetés par le processus de cassage. Les coquilles sont traitées pour extraire les blancs d’œufs restants. Ceux-ci sont également vendus sur le marché des aliments pour animaux de compagnie. Les coquilles sont séchées et transformées en calcium qui est utilisé comme additif dans l’alimentation des poulets. Le calcium soutient des structures de coquille solides. Une coquille solide est essentielle pour transporter l’œuf des poulaillers jusqu’à la casseuse.

Le plus grand sous-produit de l’industrie des œufs est le fumier de poulet. là [are] beaucoup de choses passionnantes se passent dans le monde des engrais organiques. Le fumier de poulet est l’une des sources organiques les plus pures d’azote. Nous travaillons sur des moyens de traiter le fumier pour expédier des produits dans tout le pays. Jusque-là, nous continuons à revendre le fumier à nos agriculteurs qui cultivent du maïs et du soja pour nos troupeaux.

La durabilité équivaut à minimiser les déchets dans tous les aspects de chaque processus. La durabilité signifie minimiser notre empreinte, pratiquer les principes « ne laisser aucune trace ». Il est de notre responsabilité de faire des affaires d’une manière qui offre le meilleur avenir possible à la prochaine génération. Notre mission est de nourrir le monde avec la source de protéines la plus économique et la plus durable. Tout ce que nous faisons soutient cette mission. Si nous ne vivons pas de manière responsable, en prenant soin des ressources limitées que cette planète a à offrir, alors nous ne sommes pas alignés sur notre mission.

Thompson: Vous dirigez à la fois la fonction finance et l’informatique chez Rembrandt. Considérez-vous ces deux rôles comme complémentaires ? Votre double responsabilité a-t-elle contribué à rationaliser la prise de décision concernant les investissements technologiques ?

Hogard : L’informatique et la finance/comptabilité sont très complémentaires. On entend souvent dire qu’un service financier/comptable est aussi bon que les données fournies. Il en va de même pour les bons départements informatiques. L’informatique fournit des systèmes et des outils pour la collecte et la consommation de données. La comptabilité est le premier consommateur de données informatiques. Il est très important pour l’équipe informatique de fournir les moyens de collecter et de conserver les données utilisées pour informer la rentabilité de l’entreprise.

Nombreux sont ceux qui croient encore que les systèmes d’entreprise n’existent que pour la comptabilité. S’il est vrai que les systèmes d’entreprise ont été initialement conçus pour collecter des données pour le grand livre général et aider à fournir une comptabilité précise des mouvements et des transactions commerciales, l’ère de l’information et l’internet des objets [have] n’a fait qu’amplifier le besoin de bonnes données opérationnelles. Pensez à l’automatisation, aux robots, à l’intelligence artificielle ; les données qui étaient autrefois collectées pour prendre en charge une comptabilité rétrospective précise peuvent désormais être utilisées pour mener des opérations prospectives. À mesure que les entrées de données s’améliorent, les opérations commerciales s’améliorent, que ce soit grâce à des efforts d’amélioration continue pilotés par l’homme ou à l’intelligence artificielle automatisée.

Thompson : La science des données et l’analyse des données peuvent être utiles et abordables pour les entreprises de toutes tailles, y compris les petites et moyennes entreprises. Quels conseils donneriez-vous au directeur financier d’une petite entreprise qui souhaite intégrer davantage de science des données et d’analyse de données dans ses équipes financières pour améliorer sa vision et sa prévoyance ? Les consultants externes ont-ils un rôle à jouer dans des initiatives de cette nature ?

Hogard : Comme je l’ai déjà mentionné, de bonnes données donnent de bons résultats, que ce soit par l’interaction humaine ou l’automatisation robotique. Les entreprises ont besoin de scientifiques des données pour créer et former des modèles pilotés par l’intelligence artificielle. L’intelligence artificielle doit être entraînée et programmée. La plupart des dirigeants de petites et moyennes entreprises ne peuvent pas se permettre ces licornes commerciales appelées scientifiques des données. Les data scientists sont aux affaires ce que Lebron James est à la NBA. Les scientifiques des données sont le package complet. Ils comprennent les affaires, la comptabilité et la finance, les technologies de l’information, la programmation, l’automatisation, les statistiques, les visualisations et bien plus encore. La science des données est l’avenir de l’entreprise.

Les consultants externes sont essentiels pour que les petites et moyennes entreprises adoptent de nouvelles idées et de nouvelles technologies. La plupart des gens ne sont pas prêts à se lancer dans les nouvelles technologies avec les deux pieds. Les consultants permettent aux chefs d’entreprise une exploration prudente avec des livrables chronométrés avec peu d’engagement. Il est important de trouver des consultants qui savent vraiment construire. Les consultants peuvent augmenter les compétences de votre équipe interne et injecter une nouvelle vie et de nouvelles idées dans une équipe soumise à ses propres préjugés internes.

Il est également important de noter que la plupart des gens sont opposés aux représentations numériques des résultats. Des visualisations de données et des outils de visualisation de données peuvent être créés et déployés pour obtenir un soutien essentiel du personnel clé afin de conduire le changement organisationnel. Les gens sont nos ressources les plus importantes. Les organisations ne réussiront pas à adopter de nouvelles technologies sans l’adhésion de nos employés.

Cet article a été édité et condensé.

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