Quelques bonnes nouvelles sur la pollution de l’eau à Bitterroot River

Le programme Bilan de santé de la rivière Bitterroot prélève chaque année des échantillons d’eau sur la rivière Bitterroot dans le cadre du plan de surveillance à long terme de la qualité de l’eau de la rivière Bitterroot 2019-2039 du Montana DEQ. Kelsey Milner, photographiée ici, est le chef de l’équipe de South Mainstem. L’équipe North Mainstem est dirigée par Kent Myers.

DEQ publie une ébauche du plan de protection des éléments nutritifs de la rivière Bitterroot

Le Département de la qualité de l’environnement (DEQ) a publié une ébauche de plan de protection des éléments nutritifs de la rivière Bitterroot qui indique que la rivière n’est pas altérée. Le Plan de protection des éléments nutritifs est un document non réglementaire, selon Hannah Riedl, spécialiste de la qualité de l’eau au sein du Programme de sources non ponctuelles de DEQ. Elle a déclaré qu’il est destiné à fournir des conseils et des recommandations pour répondre au mandat constitutionnel du Montana selon lequel “l’État et chaque personne doivent maintenir et améliorer un environnement propre et sain”. Elle a mis l’accent sur le mot ‘maintenir’.

En 2019, DEQ a adopté un plan de 20 ans pour effectuer une surveillance à long terme de la qualité de l’eau sur le cours principal de la rivière Bitterroot depuis la confluence des fourches est et ouest jusqu’à l’endroit où elle rejoint la rivière Clark Fork à Missoula. Dans le même temps, l’agence a adopté une nouvelle procédure de financement appelée l’approche « Focus Watershed » dans laquelle l’agence concentre le financement de sources diffuses et l’aide technique dans un bassin versant spécifique pendant une période pouvant aller jusqu’à trois ans. Cette approche ciblée maximise l’impact cumulatif des projets de restauration de la qualité de l’eau dans un bassin versant. Le Bitterroot a été nommé bénéficiaire de Focus Watershed en 2019 et a bénéficié d’un financement et d’une aide ciblés au cours des trois dernières années.

Esthétique RS

Selon John DeArment, le scientifique principal de la Clark Fork Coalition qui supervise la surveillance de la rivière Bitterroot dans le cadre de la surveillance globale menée dans le Clark Fork Basin, l’état de la rivière Bitterroot en termes de nutriments semble plutôt bon. Il est trop tôt pour faire des déclarations confiantes sur les tendances, mais l’état actuel est bien en deçà des niveaux qui indiqueraient une déficience grave.

“La rivière Bitterroot n’est actuellement pas altérée par les nutriments, ce qui la rend unique au Montana pour une rivière de sa taille dans un bassin versant en développement rapide”, a déclaré Reidl. Elle prévoit qu’il en sera ainsi et c’est à cela que sert le Plan de protection des éléments nutritifs.

Hannah Riedl (à gauche), spécialiste de la pollution diffuse du DEQ au Montana, était sur la rivière Bitterroot cet été pour recueillir des échantillons d’algues avec Sarah Roubik, bénévole du bilan de santé de la rivière Bitterroot.

Le document décrit les sources de nutriments, présente des scénarios de croissance de la population et fournit des recommandations pour prévenir l’altération des nutriments. Les activités humaines peuvent entraîner des excès de nutriments qui constituent une menace pour la santé humaine et l’environnement, notamment par la prolifération d’algues nuisibles ou toxiques. Selon le DEQ, les sources non ponctuelles de pollution par l’azote constituent la principale menace pour le maintien de la qualité nutritive de la rivière Bitterroot. Les sources non ponctuelles de pollution comprennent, sans toutefois s’y limiter, l’érosion des routes et des berges, les engrais provenant des terres cultivées et des pelouses et les déchets humains et animaux.

“La population croissante de la vallée de Bitterroot pose des défis pour le maintien de la qualité de l’eau”, a déclaré Riedl. « Ce document peut être utilisé comme feuille de route pour les individus et les communautés qui cherchent à gérer les pressions du développement tout en protégeant cette précieuse ressource. Garder la rivière Bitterroot intacte peut aider à prévenir la perte de revenus pour l’industrie des loisirs, à maintenir la valeur des propriétés et à éviter des dépenses supplémentaires pour les opérations agricoles, le traitement de l’eau et les efforts de restauration.

Le plan de protection des éléments nutritifs recommande les meilleures pratiques de gestion volontaires pour réduire la pollution par les éléments nutritifs. La restauration et la protection de la végétation riveraine indigène est un exemple de pratique exemplaire qui protège le Bitterroot de la pollution. Un autre exemple important est la gestion des installations septiques existantes et nouvelles. Le plan recommande que les maisons existantes et les nouvelles constructions soient reliées aux réseaux municipaux dans la mesure du possible. Alternativement, de nouvelles subdivisions peuvent incorporer une installation de traitement centralisée, ou des maisons individuelles peuvent installer des systèmes de traitement de niveau II ou supérieur.

L’ébauche du plan de protection des éléments nutritifs de la rivière Bitterroot est disponible pour commentaires publics jusqu’au 28 mars 2022. Une ébauche finale est attendue d’ici la fin de l’année.

Les commentaires sur la version préliminaire peuvent être soumis par voie électronique ou par courrier. Le DEQ présentera l’ébauche du plan de protection des éléments nutritifs de la rivière Bitterroot dans le cadre de la prochaine réunion des intervenants du bassin versant de Bitterroot Focus. Le public est invité à assister à la présentation. Pour consulter le document, voir une courte présentation sur le plan, soumettre des commentaires ou pour accéder à la réunion en ligne, visitez : https://deq.mt.gov/News/publiccomment-folder/news-article60