Quel que soit le métaverse, il doit être durable

Antonio Arcidiacono, directeur de la technologie et de l'innovation de l'UER

Antonio Arcidiacono, directeur de la technologie et de l’innovation de l’UER

Cet article est paru pour la première fois dans le numéro 051 du magazine EBU tech-i.

Un article récent sur le site Web du Financial Times a noté que, un soir de début décembre, le trafic Internet britannique avait atteint un pic de 25,5 térabits de données par seconde. Le résultat d’Amazon Prime diffusant en direct six matchs de football simultanément, il a poussé l’infrastructure nationale à la limite. Alors que les réseaux ont fait face au pic, l’écrivain a ensuite placé cette étape dans le contexte du battage médiatique croissant autour du métaverse.

“Un monde virtuel entièrement fonctionnel, ou même simplement une expérience immersive haute définition en temps réel, nécessitera une capacité de transmission de données bien supérieure à celle actuellement disponible dans les foyers du monde entier.”

Cela soulève la question de savoir ce qu’il faudra pour activer le métaverse dans la réalité et – surtout – qui paiera pour l’infrastructure. Fournir une expérience VR véritablement immersive nécessiterait des images allant de 8K à l’équivalent d’une résolution de 24K, correspondant à une bande passante garantie pour l’utilisateur final – en considérant une connexion fibre monodiffusion – de l’ordre de 1 GBPS et un réseau d’accès correspondant amélioré à 25-50 GBPS (lien).

Il est souvent surprenant d’apprendre le peu d’attention portée à la question de savoir comment ces services et ces expériences seront proposés au grand public. Il y a quelques années, nous avons visité les installations de production 3D des studios Intel à Los Angeles. Ils étaient très fiers de ce qu’ils pouvaient produire en termes d’expérience immersive, mais craignaient également d’avoir besoin de gigabits par seconde pour la connexion avec chaque utilisateur individuel. Cela ne pourrait pas s’adapter à des dizaines ou des centaines de millions d’utilisateurs. J’ai immédiatement fait remarquer qu’ils ignoraient les capacités de diffusion/multidiffusion, si et quand elles étaient combinées avec une connectivité à faible latence unicast. Ils ont souri et poliment, mais ils se demandaient probablement pourquoi parle-t-il de radiodiffusion ?!

Rappelons que les utilisateurs recherchent une expérience à la fois personnalisée et partagée. Alors que le contenu doit être adapté aux utilisateurs individuels, l’expérience partagée repose sur l’utilisation simultanée des mêmes éléments multimédias par de nombreux utilisateurs.

Diffuser le fond

Une expérience utilisateur optimale ne peut être assurée que si les exigences de livraison sont prises en compte dès la conception des nouvelles applications et en utilisant des stratégies de production capables de combiner et de synchroniser les données livrées sur différentes infrastructures IP. Le métaverse fonctionnerait ainsi sur la base d’un contenu d’arrière-plan qui peut être transmis par diffusion/multidiffusion, avec une connectivité unicast utilisée pour fournir le contenu interactif et personnalisé qui est exigé par les actions actuelles de cet utilisateur individuel.

En réalité, la combinaison de la diffusion et de l’unicast est tout à fait réalisable, même si elles reposent sur des topologies et des infrastructures de réseau différentes. Un élément supplémentaire et clé est celui de l’utilisation de l’intelligence aux extrémités intelligentes du réseau. Si elle est correctement conçue, la combinaison de différents types de réseaux et d’éléments de réseau dans une infrastructure multicouche – combinant la monodiffusion, la diffusion/multidiffusion et les périphéries intelligentes locales à l’aide de fonctionnalités d’IA – fournira un ensemble unique d’outils pour améliorer considérablement la durabilité du futur métaverse.

Tout cela est possible en utilisant des infrastructures et des technologies déjà disponibles, de la connectivité par fibre et des réseaux cellulaires aux réseaux de diffusion terrestres et par satellite. Ces derniers, par exemple, sont aujourd’hui capables de fournir du contenu d’une valeur GBPS direct à la périphérie, au format UDP natif, à des millions de personnes avec une seule transmission. Cela fait partie de ce que nous préparons dans le cadre du projet EBU 5G-EMERGE.

Pour en revenir à la question de savoir qui doit payer, pour que le métaverse – quel qu’il soit – devienne une réalité, il est indispensable de développer une infrastructure dont le coût puisse être durablement partagé entre ceux qui construisent le métaverse, les telcos et les les utilisateurs finaux.

Il va sans dire qu’il y a aussi des questions difficiles autour de la durabilité environnementale de l’omniprésence
mondes virtuels. L’utilisation d’une infrastructure multicouche, avec ses efficacités inhérentes, peut être un élément essentiel de la réponse, se préparant à faire face aux implications d’un monde de plus en plus avide de données.