Protéger l’Hudson d’une menace pire que la pollution

Le gobie rond, un petit poisson aux yeux de grenouille, peut ne pas sembler être une grande menace. Mais lorsque le Département de la conservation de l’environnement (DEC) de l’État en a capturé quatre dans la rivière Hudson l’été dernier, il a déclenché une alarme.

Gobie rond. (Photo : USFWS)

Le DEC les a trouvés lors d’un échantillonnage de routine des poissons en juillet, dans l’estuaire supérieur au sud du barrage de Troy. Depuis lors, d’autres ont été capturés aussi loin au sud que Poughkeepsie, ce qui indique que le gobie arrondi est maintenant bien établi et répandu dans l’Hudson.

Nous savions que cela arriverait. Après avoir été introduit par inadvertance dans les Grands Lacs via l’eau de ballast des navires en 1990, le gobie arrondi a colonisé tous les Grands Lacs en cinq ans, et à partir de là, il était entré dans le canal Érié en 2014. Sa migration à travers le canal Érié a été surveillée par des scientifiques alors qu’il faisait des progrès constants pendant sept ans d’ouest en est, mais ils n’ont été stoppés par aucune intervention gouvernementale.

Les scientifiques ont mis en garde contre cette menace. À plusieurs reprises. Depuis près d’une décennie. Il est temps d’entendre l’appel.

PASSEZ À L’ACTION : demandez au gouverneur. Hochul pour protéger nos eaux des envahisseurs du canal

Des experts ont étudié comment empêcher efficacement les espèces envahissantes de se propager dans le canal Érié et le canal Champlain. En utilisant la technologie et les processus utilisés dans de nombreuses marinas pour soulever, laver et hiverner les bateaux, nous pouvons fermer de petites portions de chaque canal tout en maintenant l’accès à la navigation de plaisance. Grâce à une consultation approfondie avec les utilisateurs commerciaux limités des canaux, nous pouvons nous assurer que les besoins de l’industrie sont également satisfaits.

Nous avons rarement l’occasion de prévenir les problèmes d’espèces envahissantes aussi efficacement que possible en rétablissant une barrière que les limites des bassins versants constituaient avant l’excavation de nos canaux. La prévention des invasions implique souvent des réglementations complexes des industries qui pourraient, sciemment ou non, transporter de nouvelles espèces via le commerce national ou international. Il s’agit de surveiller les actions individuelles d’innombrables plaisanciers, pêcheurs et autres amateurs de plein air. Une fois introduites, la gestion des espèces envahissantes devient un jeu de coup de taupe, chaque coup impliquant souvent des compromis désagréables. Ces barrières canalaires, en revanche, offrent la rare opportunité de résoudre un problème d’espèce envahissante de manière chirurgicale, définitive et proactive.

Nous avons besoin du gouvernement. Kathy Hochul de donner la priorité à la protection de nos eaux contre une menace qui est sans doute plus importante que presque tout autre type de pollution.

Risques liés aux poissons envahissants

Les gobies ronds, originaires des régions de la mer Noire et de la mer Caspienne, sont des mangeurs voraces et surpassent les espèces indigènes pour la nourriture et l’habitat de frai. Entre autres choses, ils mangent les œufs d’espèces indigènes et de poissons de sport populaires comme l’achigan à petite bouche et le doré jaune, ainsi que les œufs de poissons fourrage dont dépendent de nombreux poissons de sport, comme le hareng de rivière. Il transporte et propage également la septicémie hémorragique virale (VHS), qui a déjà entraîné d’importantes mortalités de poissons dans les eaux de l’État de New York.

Une écluse dans le canal Érié.

Le scénario cauchemardesque est que d’autres espèces envahissantes, comme la carpe herbivore et d’autres carpes asiatiques, qui infestent maintenant le bassin versant du Mississippi et traversent les Grands Lacs, ne sont pas loin derrière.

Déjà la moitié des poissons trouvés dans la rivière Mohawk sont non indigènes, et l’écosystème de la rivière Hudson a été profondément altéré par de multiples invasions, notamment la châtaigne d’eau et les moules zébrées. Les impacts de ces invasions sont sans doute plus importants que toute autre source de pollution et durent plus longtemps. Une fois qu’une espèce envahit, elle peut au mieux être gérée et contenue, mais dans la plupart des cas, ses effets sont permanents. Dans le cas de l’Hudson, les bas-fonds riches en oxygène où les poissons ont frayé et se sont abrités pendant des milliers d’années ont été en permanence privés d’oxygène par la châtaigne d’eau depuis son introduction dans les années 1930; Depuis 1991, les moules zébrées ont consommé la nourriture dont dépendaient les jeunes de l’année et d’autres harengs de rivière, les laissant plus faibles et moins résistants à d’autres stress, comme la perte d’habitat, la surpêche et le réchauffement des eaux. La population d’alose s’est effondrée, et avec elle l’une des dernières pêcheries commerciales de l’Hudson, en 2010. Une décennie plus tard, l’alose savoureuse ne s’est toujours pas rétablie, et les futures invasions via les canaux Érié et Champlain sont spécifiquement identifiées comme un risque pour leur rétablissement. Si nous n’agissons pas, d’autres populations de poissons s’effondreront et les communautés de pêcheurs en souffriront.

Un danger pour les plaisanciers et les pêcheurs

Carpes asiatiques dans la rivière Wabash. Certaines espèces peuvent sauter jusqu’à 10 pieds hors de l’eau, ce qui présente un danger pour les plaisanciers. Photo : Todd Davis, US Army Corps of Engineers, CC.

En tant que mangeurs voraces de plancton, chacun seul pourrait avoir des impacts profondément négatifs sur de nombreuses espèces qui dépendent de la même source de nourriture. Dans la rivière Illinois, par exemple, la carpe asiatique en est venue à dominer l’écosystème, les deux tiers ou plus de toute la biomasse de poissons étant représentés par des carpes à grosse tête et argentées envahissantes, ce qui a des effets négatifs importants sur les communautés de poissons indigènes. La carpe argentée peut également constituer un danger pour les plaisanciers, en raison de sa propension à se lancer hors de l’eau jusqu’à 10 pieds dans les airs.

L’inaction aura des conséquences importantes; parmi eux : déclin de la pêche récréative. Notamment, la pêche récréative du bar rayé sur la rivière Hudson, qui est à la fois une force culturelle forte et un contributeur économique majeur à la région, est déjà menacée. Les populations de bars rayés déclinant principalement à cause du stress de la pêche récréative, les gestionnaires des pêches des États et inter-États ont déjà des choix difficiles à faire qui risquent de réduire la saison des pêcheurs de New York. On s’attend à ce que le gobie arrondi consomme les œufs du hareng de rivière et de l’alose américaine, du caryer et du gésier – qui sont tous des poissons fourrage importants pour le bar rayé. Si la carpe asiatique envahit, elle grandira probablement pour dominer l’écosystème et surpassera ces mêmes poissons pour le plancton dont ils ont besoin pour survivre. Le fait de ne pas parer aux menaces de facteurs de stress comme la carpe asiatique exercera un stress énorme sur notre écosystème déjà stressé. Cela pourrait entraîner un nouvel effondrement du hareng de rivière et davantage de restrictions pour les pêcheurs de bar rayé.

Saisissons une opportunité critique pendant que nous l’avons.

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Si vous attrapez un gobie arrondi :

• NE PAS le remettre à la rivière. Jetez-le à terre, mort.
• Photographiez le poisson sous différents angles, notez la date et le lieu de la capture.
• Envoyez les photos et les informations par e-mail à : [email protected]