Prota Fiori, la première marque de chaussures de luxe durables appartenant à une femme fabriquée en Italie, est désormais certifiée B Corp

Prota Fiori, une marque de chaussures de luxe durable détenue par des femmes et fabriquées en Italie, a obtenu la certification B Corp. Pour répondre à l’évaluation rigoureuse de l’impact environnemental, social et de gouvernance de l’entreprise, la fondatrice et PDG Jennifer Stucko et son équipe ont collaboré avec des étudiants en MBA de grandes universités américaines dans le cadre de la clinique à but non lucratif B Corp dirigée par la NC State University. L’équipe d’étudiants, dirigée par Svetlana Geshtovt, a commencé le travail détaillé sur les 300 questions de gouvernance, de travailleurs, de communautés et d’environnement en avril 2020 et après une attente après la soumission, ils ont récemment appris que la certification avait été finalisée.

Comme mes recherches précédentes l’ont montré, le processus B Corp offre à Prota Fiori un cadre puissant pour construire et accélérer la croissance à l’avenir et démontre également la philosophie et l’engagement de la marque à s’améliorer continuellement et à se mettre au défi de faire mieux.

Avec cette certification, Prota Fiori rejoint des entreprises comme Chloe, Vestiaire, Patagonia et Allbirds. Stucko a décrit que la certification est bien alignée sur la mission de l’entreprise, “préserver l’artisanat italien avec durabilité”.

Les chaussures ont une base croissante de fans et ont été portées par des célébrités comme Selena Gomez, des stylistes célèbres et présentées dans des magazines de mode comme Vogue et Marie Claire. Prota Fiori est fière de ses designs féminins, intemporels et élégants, et en rendant la durabilité sexy, Prota Fiori a un désir avéré sur le marché des chaussures produites de manière durable.

J’ai récemment rencontré Stucko par e-mail. Vous trouverez ci-dessous les détails de notre discussion sur la création de l’entreprise, la manière dont elle s’approvisionne en matériaux, travaille avec ses chaînes d’approvisionnement, ses plans de croissance et sa récente certification B Corp.

Christopher Marquis : Pourquoi avez-vous fondé Prota Fiori et quels aspects de votre parcours vous ont amené à le faire ?

Jennifer Stuc : Prota Fiori, ou “protéger les fleurs”, applique des alternatives de cuir durables uniques à partir de biomasse végétale et d’autres matériaux circulaires à l’industrie de la chaussure de luxe comme jamais auparavant. Au cœur de Prota Fiori, nous sommes une entreprise axée sur la mission et les valeurs découlant de mes convictions personnelles. En 2018, après avoir appris que la mode était la 2e industrie la plus toxique au monde, j’ai été inspiré pour être un pionnier de l’industrie, avec pour mission d’encourager la consommation consciente. Prota Fiori reflète ce que je sais, ce que j’aime et ce en quoi je crois. La marque a vu le jour après avoir combiné ma décennie d’expérience de travail chez Giorgio Armani, Valentino, Ralph Lauren et A.Testoni avec ma passion pour mon héritage italo-américain et mes valeurs profondément ancrées de durabilité, de santé et de bien-être. Un mélange de mon expérience commerciale, de relations professionnelles, en particulier dans la chaîne d’approvisionnement et la fabrication italiennes, et de courage et de passion pour ma mission et l’obsession de la chaussure italienne ont donné vie à Prota Fiori.

Marquis : Comment vous procurez-vous les matériaux ? Êtes-vous capable de fabriquer des chaussures entièrement à partir de matériaux naturels ou, pour certaines choses, avez-vous besoin d’utiliser des matériaux chimiques ou synthétiques ?

coincé : Mon expérience dans la fabrication italienne de chaussures de luxe a été ma base pour la chaîne d’approvisionnement Prota Fiori. Au-delà de cela, j’ai navigué dans la recherche de matériaux et collaboré avec mon réseau italien de l’industrie de la mode sur la base d’un ensemble de critères qui impliquent d’évaluer les impacts environnementaux, économiques et sociaux de chaque fournisseur. Par exemple, mon point de départ est toujours avec des valeurs partagées. J’ai une liste de contrôle qui élimine assez rapidement les fournisseurs qui ne correspondent pas à notre ADN. Je demande du matériel de preuve provenant d’Italie (“fabriqué en Italie” est une valeur fondamentale) et les certifications applicables pour les matériaux circulaires revendiqués. Après avoir évalué si nos valeurs sont alignées, j’évalue la qualité et l’évolutivité. La qualité est un facteur primordial, cependant, si le fournisseur ne répond pas aux exigences basées sur nos valeurs, je n’évaluerai pas le matériau, aussi esthétique soit-il. L’évolutivité est importante car pour avoir un impact important, nous devons perturber et remplacer les chaînes d’approvisionnement de la mode traditionnellement toxiques mises en place par des chaînes d’approvisionnement durables que nous créons et envisageons de croître avec la demande que nous connaissons de la part de l’industrie et des consommateurs.

Nous considérons Prota Fiori comme un laboratoire d’innovation, car nous recherchons, testons et produisons constamment de nouvelles matières premières durables pour améliorer la circularité de nos chaussures, ce que j’espère appliquer plus tard à d’autres catégories de mode. Aujourd’hui, nos chaussures peuvent être considérées comme fabriquées à plus de 80 % de matériaux circulaires de première qualité. Ces matériaux obtiennent des certificats tels que la certification USDA Bio-based Preferred, la certification Global Recycled Standard, la certification Global Organic Textile, la certification OKEO TEKO, la certification FSC, la certification PEFC, la certification Lenzing EcoVero. Avec chaque conception de chaussure, nous travaillons à améliorer notre durabilité.

Marquis : Comment vous assurez-vous que votre chaîne d’approvisionnement est équitable ? Est-ce un défi de trouver des fournisseurs pour travailler avec les matériaux uniques que vous utilisez ?

coincé : Une grande partie de la mission de Prota Fiori est de préserver l’artisanat italien, et cela commence par notre équipe de conception, notre chaîne d’approvisionnement et nos cordonniers italiens. Notre fabricant est une entreprise familiale de 2ème génération et nous travaillons avec tous les fournisseurs italiens. Nous soutenons les designers locaux, les artisans italiens, et ne travaillons pas avec des fournisseurs ou des usines important des matériaux ou des assemblages de chaussures de l’extérieur de l’Italie.

C’est un défi de trouver des fournisseurs car rares sont ceux qui ont été en mesure d’appliquer le rare mélange de qualité supérieure, de technologie et de durabilité pour développer une matière première qui peut être appliquée au savoir-faire artisanal de la conception de chaussures de luxe, une catégorie très difficile. Il faut des cordonniers hautement qualifiés pour produire un produit haut de gamme qui soit durable et durable mais aussi beau, bien conçu et durable. Une grande partie de ce que j’aime est d’introduire l’innovation chez les artisans de la chaussure traditionnelle pour qu’ils évoluent et préservent leur métier de cordonnier italien.

Marquis : Pourquoi avez-vous voulu devenir un Certified B Corp ? Et qu’avez-vous appris tout au long du processus ?

coincé : En 2018, alors que je développais mon concept et mon objectif derrière Prota Fiori, je savais que le produit ne serait que mon point d’entrée pour construire une entreprise qui est une force pour le bien sur cette planète. J’ai regardé au-delà du monde que je connaissais et aimais, à savoir la mode italienne, vers des entreprises comme la Certified B Corp, Patagonia, dont j’admirais également les valeurs d’impact environnemental, et j’ai réfléchi à la manière dont je pourrais mélanger les principes fondamentaux de ces deux mondes. ensemble. Ma mission est de créer une authentique marque de luxe durable où la responsabilité et les attentes sont satisfaites au-delà de notre produit. Je me suis lancé le défi de faire exactement cela en poursuivant le statut de société certifiée B, dans l’espoir de définir la tendance en matière de responsabilité dans l’industrie de la mode.

Nous avons découvert tout au long du processus que j’ai beaucoup de choses à espérer. Nous n’avons fait qu’effleurer la surface avec notre impact. Notre société est constituée en tant que société d’intérêt public, ce qui signifie que nous nous engageons légalement à faire passer notre objectif pour le public avant les bénéfices. Nos principaux engagements sont d’avoir un effet positif sur l’environnement, de mettre en œuvre des pratiques commerciales durables et de promouvoir les femmes dans les affaires. Nous avons été en mesure de fournir une diligence raisonnable pour l’évaluation rigoureuse de l’impact B qui a conduit à notre certification B Corp, cependant, nous avons de la place pour grandir, et nous continuerons à appliquer la feuille de route BIA et les évaluations mesurables axées sur l’environnement plus loin dans l’ADN de Prota Fiori. . .

Marquis : Pouvez-vous nous expliquer comment vous attirez des capitaux pour développer votre entreprise ?

coincé : Prota Fiori est construit avec intuition et vulnérabilité. L’intuition est ce qui me motive, et je la considère comme l’un de mes plus grands atouts pour bâtir l’entreprise, alors je m’efforce de garder cela clair. Je n’avais pas le capital personnel pour démarrer mon rêve, cependant, j’ai commencé à manifester et à imaginer à quoi ressemblerait l’entreprise et j’ai pris des mesures concrètes pour en faire une réalité. Je fais confiance à ce processus pour prendre mes décisions au quotidien, ce qui peut parfois être effrayant, mais finit par être transformationnel. Je crois que lorsque vous êtes vraiment aligné sur votre objectif, vous pouvez visualiser à quoi cela ressemble, avec un travail acharné et de la détermination, tout est possible.

J’ai joué un rôle stratégique dans la création d’une communauté de conseillers, de fournisseurs, de clients et d’investisseurs partageant les mêmes idées et soucieux de la durabilité pour rejoindre ma mission. Depuis mes premiers jours en 2018, j’ai mesuré mon équipe en fonction de l’étincelle dans leurs yeux pour ce en quoi je croyais, puis en fonction de leur talent dans leur métier individuel. Il est important d’avoir confiance en toutes les personnes amenées dans l’entreprise.

Nos premiers clients ont été fanatiques de notre produit et profondément inspirés par notre histoire et ont conduit à une prise de conscience organique de Prota Fiori. Nous traitons les relations avec les clients comme des amitiés avec la vision que notre histoire et nos chaussures permettent aux femmes de se sentir belles, confiantes et féminines à l’intérieur comme à l’extérieur.

En termes de capital, à ce stade, nous levons des investissements supplémentaires et recherchons des investisseurs dans l’ESG, la durabilité, les B Corps et le luxe qui sont alignés sur notre système de valeurs pour augmenter l’impact que nous pouvons avoir – les chaussures de luxe italiennes ne sont que le début de notre voyage. Prota Fiori a démarré depuis sa création en 2018, cependant, à l’heure actuelle, notre entreprise est prête à évoluer avec de nouveaux partenariats de vente au détail et de marque en cours pour le 2e trimestre 2022. Nous en sommes vraiment ravis !

Marquis : Qui d’autre est derrière Prota Fiori ?

coincé : La communauté mondiale croissante qui est derrière Prota Fiori est quelque chose qui m’excite le plus en tant que fondateur dirigé par une mission. Nous avons accédé à une clientèle de femmes qui aiment les chaussures de luxe mais qui sont également désireuses de changer leurs habitudes d’achat et curieuses du luxe durable. Nous avons reçu un large soutien dans un large éventail, à commencer par nos conseillers tels que Sandro Gastaldi, CFO Giorgio Armani Mexique et VP Finance Americas, Jessica Sibley, COO de Forbes, et Marc Hruschka, président et chef de la direction, Graff North America, à notre investisseur de base, venant des rangs élevés de Creative Arts Agency, la meilleure agence de talent et de sport à Los Angeles, par exemple, aux chefs d’entreprise italiens qui veulent mettre en valeur l’innovation mariée au “made in Italy”, à nos clients et aux femmes chefs d’entreprise , en particulier du club de femmes dont je fais partie, chef, aux fabricants dynamisés par l’utilisation de nouveaux matériaux aux étudiants qui nous contactent régulièrement pour travailler avec nous sur la durabilité aux prix reçus – c’est une période croissante et passionnante pour être dans la durabilité et l’appliquer d’une manière aussi authentique et féminine a été un cadeau. Cela a toujours été ma vision – inviter les gens dans le monde de Prota Fiori avec l’attrait de nos chaussures magnifiquement conçues et finalement considérer ce qui se cache sous la surface et comment nous pouvons tous faire une différence pour un monde meilleur aujourd’hui et demain. Nous avons besoin de plus d’entreprises comme celle-ci.

Marquis : Quelle est votre vision pour Prota Fiori ?

coincé : J’envisage Prota Fiori d’être une marque mondiale de style de vie de luxe durable et une entreprise qui permet aux gens de se sentir vraiment bien dans ce qu’ils font, l’impact qu’ils ont, et la vision et l’espoir d’un monde meilleur demain. Je suis toujours stupéfait quand je regarde la société aujourd’hui et que je me souviens quand j’ai commencé avec une idée et des croquis de chaussures, et peu de ressources. Je suis très reconnaissant!