Prix ​​catholique pour l’avocat de la justice environnementale de la Louisiane | indiananews

NOUVELLE-ORLÉANS (AP) – Un enseignant retraité de l’éducation spécialisée devenu défenseur de la justice environnementale recevra ce que l’Université de Notre-Dame décrit comme la distinction la plus ancienne et la plus prestigieuse pour les catholiques américains.

L’université remettra sa médaille Laetare à la fondatrice de Rise St. James, Sharon Lavigne, le 15 mai, lors des cérémonies d’ouverture à South Bend, Indiana.

“Grâce à son activisme infatigable, Sharon Lavigne a répondu à l’appel de Dieu pour défendre la santé de sa communauté et de la planète – et pour aider à mettre fin à la dégradation de l’environnement qui victimise si souvent de manière disproportionnée les communautés de couleur”, a déclaré le président de Notre Dame, le révérend John I. Jenkins a déclaré dans un communiqué de presse. “En lui décernant la médaille Laetare, Notre-Dame reconnaît son leadership et son courage en tant que championne de l’environnement, voix des marginalisés et servante indéfectible de notre créateur.”

Lavigne a créé Rise St. James en 2018, une année où les entreprises de plastique en Chine et à Taïwan ont annoncé leur intention de construire dans la paroisse de St. James, entre la Nouvelle-Orléans et Baton Rouge. Wanhua Plastics a prévu un complexe de 1,25 milliard de dollars à Convent et Formosa Plastics a obtenu des permis pour un complexe de 9,4 milliards de dollars.

Wanhua a annulé sa demande en 2019, affirmant qu’elle avait réduit ses plans et envisageait un autre site.

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L’année dernière, un responsable du Pentagone a ordonné au Corps des ingénieurs de l’armée de faire une étude environnementale complète des plans du membre du groupe Formosa Plastics FG LA LLC pour 10 usines chimiques et quatre autres installations majeures. Et l’administrateur de l’Agence de protection de l’environnement, Michael Regan, a fait de la paroisse l’une des étapes de sa tournée “Journey to Justice”.

En janvier, l’EPA a annoncé un projet pilote combinant une surveillance de la pollution atmosphérique de haute technologie avec des inspecteurs supplémentaires dans trois paroisses, dont St. James et la paroisse voisine de St. John the Baptist.

La médaille Laetare est décernée chaque année depuis 1883 à un catholique “dont le génie a ennobli les arts et les sciences, illustré les idéaux de l’Église et enrichi le patrimoine de l’humanité”.

Parmi les autres récipiendaires de la Louisiane, il a été remis en 2019 au président à la retraite de l’Université Xavier de Louisiane, Norman L. Francis en 2019, au chanteur Aaron Neville en 2015 et à la sœur Helen Prejean en 1996.

Lavigne a déclaré que de nombreuses personnes dans sa région pensaient que cela ne servirait à rien de combattre les géants de la chimie.

« Pourquoi auraient-ils mis la plante ici ? Parce qu’ils savaient que les gens n’allaient pas parler », a déclaré Lavigne à Notre Dame. « Et ils avaient raison. Les gens n’allaient pas parler. C’est alors que Dieu m’a touché et m’a dit de me battre – et c’est ce que j’ai fait.

Sa paroisse détient 32 des plus de 150 usines pétrochimiques et raffineries le long d’un tronçon de 85 miles (140 kilomètres) du fleuve Mississippi. Beaucoup se trouvent dans des zones où la majorité des résidents sont à la fois noirs et à faible revenu.

“Le Civil Rights Act et la Constitution de la Louisiane sont censés protéger les communautés noires de ce type de racisme environnemental”, a déclaré Lavigne. “Nos agences approuvent automatiquement chaque permis qui leur parvient.”

Membre à vie de l’église catholique St. James, Lavigne a déclaré que sa foi l’avait soutenue tout au long de son parcours – et que son travail de plaidoyer l’avait rapprochée de Dieu.

“Je sais qu’il m’a ici pour une raison, alors je veux faire sa volonté”, a déclaré Lavigne. « Je veux faire le travail qu’il veut que je fasse. Il a mis un combat en moi que je ne peux même pas expliquer. Je me suis rapproché de lui. Et je suis tellement content d’être plus proche de lui parce que maintenant nous pouvons combattre n’importe quoi.

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