“Preuves solides” d’un biais systémique dans l’exposition à la pollution en Californie : étude

Il existe des “preuves solides” de préjugés raciaux et ethniques systémiques dans le contrôle de la pollution de l’air à travers la Californie, selon une nouvelle étude de la School of Global Policy and Strategy (GPS) de l’UC San Diego.

Les chercheurs ont évalué les données sur la pollution de l’air avant le début de la pandémie de coronavirus et lorsque la première commande de séjour à domicile en Californie était en place. Ils ont découvert que les communautés à prédominance asiatique et hispanique ont vu une plus grande baisse de l’exposition à la pollution de l’air pendant la fermeture que les zones à prédominance blanche, ce qui, selon les chercheurs, signifie que les zones asiatiques et hispaniques de l’État “subissent beaucoup plus de pollution de l’air due à l’activité économique par rapport aux quartiers à prédominance blanche”. Pendant ce temps, les baisses d’exposition à la pollution n’étaient pas “statistiquement significatives” dans les communautés noires, restant plutôt plus proches des niveaux pré-pandémiques.

Jennifer Burney, titulaire de la chaire du chancelier Marshall Saunders en politique climatique mondiale et recherche au GPS, a suggéré que les conclusions de l’étude étaient en contradiction avec ce que l’on pourrait attendre de l’État bleu.

“On pourrait penser que dans un État doté de politiques environnementales solides, où nous suivons ce qui est émis et où, notre système de réglementation pourrait faire du bon travail pour protéger tout le monde de la même manière”, a déclaré Burney dans un communiqué de presse jeudi. “Mais c’est vraiment une preuve solide d’un biais systémique.”

Étude sur l'exposition à la pollution de l'air en Californie
Les chercheurs affirment qu’une nouvelle étude sur l’exposition à la pollution de l’air en Californie offre “des preuves très solides d’un biais systémique”. Ci-dessus, le smog plane sur le centre-ville de Los Angeles le 11 juin 2019, une journée considérée comme ayant une qualité de l’air “modérée”.
Mario Tama/Getty Images

L’étude a été publiée par Durabilité naturelle quelques jours après que le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies (ONU) a partagé un rapport avertissant qu’il est “maintenant ou jamais” pour le monde de limiter l’augmentation de la température mondiale en prenant des mesures contre le changement climatique. On estime que 99% de la population mondiale respire un air pollué au-delà des “niveaux approuvés au niveau international”, a averti cette semaine l’Organisation mondiale de la santé. L’ONU attribue un décès sur neuf à la pollution de l’air et estime 13 personnes en mourir toutes les 60 secondes.

Pour l’étude GPS, Burney a noté que si le revenu est souvent lié aux discussions sur l’exposition à la pollution, il “n’explique qu’environ 15% de la diminution disproportionnée de la pollution de l’air subie par les communautés asiatiques et hispaniques pendant la fermeture” en Californie. Le revenu seul “n’explique pas les préjugés raciaux et ethniques dans la façon dont notre économie crée et distribue la pollution”, a ajouté Burney.

Les conclusions de l’étude concernant le revenu reflètent une étude de l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) publiée l’année dernière. Dans tout le pays, “les personnes de couleur respirent en moyenne plus de pollution atmosphérique particulaire, une constatation qui vaut pour tous les niveaux de revenu et toutes les régions des États-Unis”, a déclaré l’EPA à l’époque.

Les chercheurs du GPS ont évalué les données sur la pollution de l’air à l’aide de mesures satellitaires du dioxyde d’azote et de 830 réseaux de surveillance de l’air, dont 106 sont gérés par le California Air Resources Board, le reste étant une propriété privée. Les chercheurs ont noté que des études similaires à l’avenir pourraient évaluer la pollution de l’air sur une plus longue période, ce qui aiderait à prendre en compte “en profondeur” les “oscillations saisonnières naturelles”.

Alors que l’étude se limitait à évaluer l’exposition à la pollution de l’air en Californie, les chercheurs “pensent que la disparité de la qualité de l’air entre les ethnies s’applique très probablement aux autres États”, selon le communiqué. Il a déclaré que les chercheurs “prenaient cela comme la preuve d’un échec de la politique environnementale”.

Lorsqu’elle a été jointe vendredi pour commentaires, l’Agence californienne de protection de l’environnement (CalEPA) a déclaré Newsweek que les responsables de l’agence n’ont pas encore examiné l’étude dans son intégralité, mais ont déclaré que l’État “s’engage à faire face aux impacts disproportionnés de la crise climatique sur les communautés à faible revenu et les communautés de couleur”.

“L’État redouble d’efforts pour faire progresser des objectifs équitables en matière de climat et de qualité de l’air grâce à un budget climatique proposé sans précédent de 37,6 milliards de dollars, intensifiant les efforts d’application et continuant à promulguer des réglementations visant à lutter contre la pollution nocive”, a déclaré CalEPA. “Cette administration a également pris des mesures audacieuses pour réduire la demande de pétrole en mettant fin à la vente de nouvelles voitures à essence d’ici 2035, en éliminant progressivement la production de pétrole nocive dans nos communautés et en augmentant l’accès à la mobilité zéro émission dans les communautés à faible revenu.”