Premier essai du VUS Mercedes-Benz EQS 2023 : alpiniste en costume sur mesure

Une bonne partie de la supercherie aérodynamique de la berline EQS provient de son extrémité avant, alors ne vous attendez pas à beaucoup de différenciation là-bas lorsque le camouflage se détache.

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Franchement, je pensais que ce serait plus grand.

Bien qu’il puisse rouler sur le même empattement que la berline de luxe électrique Mercedes-Benz EQS, je supposais que son frère, le SUV EQS 2023, serait un comportement haut, long et à flancs de dalle semblable à la Classe GLS. Mais même enveloppé de camouflage, je peux dire que le SUV EQS est nettement plus svelte que la Classe GLS. Après tout, l’efficacité est une devise lorsqu’il s’agit de voitures électriques, et assurer un faible coefficient de traînée (et, par conséquent, améliorer l’autonomie) attirera probablement plus d’acheteurs qu’un pouce supplémentaire d’espace libre à la troisième rangée.

Mercedes prévoit de dévoiler le SUV EQS dans toute sa splendeur le 19 avril, et avant cela, j’ai la possibilité de me glisser sur le siège du passager avant pour une balade rapide sur route et hors route. Mais avant de nous diriger vers les sentiers forestiers nichés autour de l’usine de véhicules de Mercedes-Benz à Tuscaloosa, en Alabama, j’ai aussi un bel intérieur à admirer.

Les photos que vous voyez ici sont les premières que la société a publiées du SUV EQS, et l’intérieur ne fait pas vraiment bouger les choses. C’est une bonne chose dans ce cas, car l’intérieur de l’EQS est parmi les meilleurs de l’industrie, s’appuyant fortement sur des matériaux doux au toucher et des touches de caractère. Le cuir et le daim sont agréables au toucher, mais le SUV EQS apporte des touches uniques, comme une garniture en bois de magnolia et en acier inoxydable. Étant un grand SUV, une troisième rangée est également disponible en option, ce qui porte le nombre total de sièges de cinq à sept. Alors que nous n’étions pas autorisés à fouiller dans la zone de chargement, Mercedes a déclaré que la soute pouvait contenir jusqu’à quatre sacs de golf.

Il y a aussi une bonne dose de technologie dans le SUV EQS, la plupart familière et géniale. L’Hyperscreen de 56 pouces est là, dans toute sa splendeur, fusionnant le groupe de jauges, l’écran d’infodivertissement et l’écran du passager en une seule entité en verre. Exécutant le même système télématique MBUX que l’EQS, le SUV récupère de nouvelles pages tout-terrain qui permettent aux occupants de surveiller l’inclinaison ou le débattement de la suspension du véhicule. L’écran du passager a également une nouvelle astuce : le moniteur oculaire du conducteur peut dire s’il essaie de jeter un coup d’œil, à quel point il désactivera l’écran jusqu’à ce que le conducteur remette les yeux sur la route. Non seulement il s’agit d’une nouvelle technologie intéressante utilisant des systèmes existants, mais il s’agit également de la seule façon pour les autorités fédérales de laisser Mercedes-Benz diffuser une vidéo sur le tableau de bord d’un véhicule en mouvement.

Vous ne pensiez pas que Mercedes-Benz allait ignorer l’Hyperscreen, n’est-ce pas ? Ce facteur wow est bien trop puissant pour être ignoré.

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Après avoir passé mes mains sur ce daim Alcantara finement brossé, il est temps de prendre la route. Dans la minute ou deux que je passe sur une chaussée appropriée, je suis agréablement surpris de la qualité de roulement. Là encore, l’EQS n’est pas très différent. Une suspension pneumatique adaptative standard aplanit tous les aspérités tandis que le SUV glisse silencieusement sur la route. Bien sûr, il n’y avait pas exactement de nids-de-poule sur ce morceau de chaussée d’essai allemand finement calibré, mais mon temps dans la saleté montre que moi (et chaque acheteur de SUV EQS, d’ailleurs) n’ai rien à craindre dans cette situation, soit .

Pendant plusieurs minutes, le SUV EQS 2023 navigue sur des ponts en rondins à l’aspect ombragé, exécute des passages serrés entre les arbres et s’attaque à des pentes incroyablement raides avec un aplomb absolu. La suspension pneumatique absorbe toute cette méchanceté et se traduit incroyablement peu dans la cabine. Le bruit le plus flagrant provient du contrôle de la vitesse en descente du SUV EQS, et c’est juste le système de freinage antiblocage qui fait son travail. Je n’entends aucun claquement ni aucun autre bruit indésirable venant de sous le corps. C’est en grande partie une expérience fluide et silencieuse, comme tout SUV de luxe électrique haut de gamme devrait l’être. La plupart des propriétaires sauront-ils jamais que cette capacité existe ? Non, mais s’ils en ont besoin, c’est là.

Malheureusement, il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur le SUV EQS. Étant donné que le SUV peut partager le même empattement et la même plate-forme que l’EQS, cela signifierait que les garnitures finiraient par être similaires, comme la façon dont la berline a un EQS 450 Plus à faible rendement et une version EQS 580 plus robuste sous l’éventuel produit AMG, mais ce ne sont que des spéculations pour l’instant.

Un autre gros point d’interrogation plane sur la gamme. Il y a plus de corps sur cette batterie que sur la berline, donc ce n’est pas un pont trop loin pour supposer que le SUV EQS est au moins un peu plus lourd sur la balance. Ce que les ingénieurs ont confirmé, cependant, c’est que le VUS EQS ne correspond pas à l’incroyable coefficient de traînée de 0,20 de la berline EQS. Cependant, avec une partie avant qui semble ressembler à la berline et une partie arrière effilée pour couper l’air mieux qu’un véhicule utilitaire à toit long, je ne peux pas imaginer que le SUV EQS soit trop en dessous de l’estimation de l’autonomie de la berline de 340 à 350 miles, bien qu’il y aura quelque pénalité physique impliquée.

Lorsqu’il sera mis en vente cet automne, le SUV Mercedes-Benz EQS 2023 sera construit dans l’usine du constructeur automobile à Tuscaloosa, qui s’agrandit avec une nouvelle usine de batteries qui créera jusqu’à 600 emplois supplémentaires dans la région.

Il y a beaucoup à aimer dans le SUV Mercedes EQS. D’après ce que j’ai vécu, il transporte la grâce et le style de l’EQS dans un style de carrosserie toujours populaire avec encore plus de capacités pour les familles et les aventuriers.