Premier essai de la Ferrari 296 GTB 2022 : profondément désirable

Comme toute bonne Ferrari, le remue-ménage est toujours possible.

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Il existe un vieux cliché sur les essais routiers selon lequel il est possible de dire si une voiture est bonne dans les cent premiers mètres, ou à la fin de la voie des stands ou avant le premier virage. (Vous obtenez l’image.) Je suis sûr que certains savants ont même suggéré une fois qu’ils savaient qu’une voiture était bonne uniquement à partir de la sensation de la poignée de porte lorsqu’ils sont allés y monter pour la première fois. Cela m’a pris un peu plus de temps avec la 296 GTB (vous gagnez l’entrée en appuyant sur un bouton sur la porte, qui libère d’abord le loquet et fournit une poignée – c’est assez satisfaisant). Cependant, les 7 premiers milles ont peut-être été les plus importants de toute ma journée avec la 296. Vous voyez, je n’ai pas du tout utilisé le moteur V6 turbocompressé.

En quittant le circuit de Monteblanco, en trouvant mon chemin dans le dédale des routes locales, puis en rampant dans l’agglomération la plus proche, le son le plus fort était celui du caoutchouc Michelin Pilot Sport 4S sur le tarmac. Les écoliers restaient bouche bée et saluaient parce que la forme de la voiture est tellement magnifique, mais – et c’est peut-être mon imagination – j’ai aussi senti qu’il n’y avait pas beaucoup de regards désapprobateurs. Il est difficile d’être critique lorsqu’une voiture ne produit précisément aucune émission dans son environnement et donne du fil à retordre aux souris d’église.

Je me souviens avoir ressenti la même chose lorsque j’ai conduit une Porsche 918 Spyder pour la première fois en 2014. Le fait de savoir que je n’allais pas irriter les voisins (que j’aimais bien) en partant tôt un matin était un changement agréable. Je me souviens aussi de la joie (et de la légère frayeur) lorsque le V8 de la Porsche a pris vie, de la tempête après le calme qui s’est échappé de ses échappements supérieurs. Ce contraste agréable est le même dans la Ferrari.

Le volant est un peu occupé, mais sinon cet intérieur est charmant.

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Une autonomie d’environ 15 miles sur batterie seule peut ne pas sembler beaucoup, mais c’est suffisant pour être utile, et la Ferrari semble se recharger rapidement lorsque le moteur est allumé. C’est aussi tout un moteur : le V6 turbocompressé de 2,9 litres à 120 degrés développe 654 chevaux (en plus des 167 chevaux du moteur électrique) et 546 livres-pied de couple. Tout aussi important, ça sonne plutôt bien.

Les ingénieurs de Ferrari ont travaillé dur sur les harmoniques de l’échappement Inconel, qui se dirige vers une grande sortie, ce qui a conduit l’entreprise à appeler ce moteur le “piccolo V12”. Et je vois ce qu’ils veulent dire : il faut le faire tourner pour entendre la ressemblance, mais ce moteur monte facilement en régime, et une fois qu’on est au-dessus de 6 000 tr/min, il y a une comparaison définitive à faire avec le timbre du 12 cylindres sous le capot d’une 812 Superfast. Ce n’est pas aussi vertigineux, mais c’est plein de caractère.

Les performances de ce système hybride sont profondément impressionnantes. Ferrari revendique un temps de 0 à 62 mph de 2,9 secondes et un temps de 0 à 124 mph de seulement 7,3 secondes. Ce n’est pas un énorme bond par rapport aux spécifications d’un F8 Tributo, mais le freinage l’est apparemment. La 296 GTB peut transporter sa plus grande masse de 124 mph à un arrêt presque 9% plus rapide. Lors d’arrêts répétés, la voiture hybride aurait amélioré de 24 % la puissance de freinage.

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Tout cela est dû au nouveau système ABS Evo utilisé par Ferrari, qui présente un autre avantage lors de la conduite de la 296 GTB sur piste. Il permet aux conducteurs de freiner plus facilement jusqu’à un sommet. C’est la portion d’un virage où les meilleurs pilotes vont rattraper du temps, mais c’est délicat à faire car on repousse évidemment les limites d’un pneu dans plus d’une direction.

J’ai pu en faire l’expérience sur le circuit de Monteblanco, et même si je n’ai jamais été le dernier des freineurs tardifs, je me sentais extrêmement confiant d’enterrer la pédale à la fin de la longue ligne droite de départ / arrivée et de guider le nez dans le serré premier virage. En fait, la confiance était l’impression dominante de mes quelques tours sur la piste. Bien qu’elle ne connaisse pas le circuit et qu’elle doive parler à une caméra en même temps qu’elle délivre 819 ch aux roues arrière, la 296 était étonnamment facile à maîtriser. Le survirage est au rendez-vous, mais il se gère facilement et contrairement à une 812 Superfast, il faut le provoquer. Vous trouvez que vous pouvez vraiment pousser le 296 fort – rapidement – et c’est juste amusant.

Un mot d’avertissement, cependant : si vous optez pour le pack Assetto Fiorano (qui réduit un peu le poids et vous donne des amortisseurs Multimatic passifs), méfiez-vous des pneus. Le pack AF vous donne l’option du caoutchouc Michelin Cup 2 R, et c’est un bon match pour le mode de conduite de qualification du 296, qui vise à obtenir toutes les performances du système hybride (c’est-à-dire utiliser toute la batterie) sur un ou deux tours. Quelques diapositives avec les R et ils surchaufferont rapidement, vous laissant avec un équilibre décidément plus heureux. Ce n’est pas la première fois que j’entends cela à propos de ces pneus, donc ce n’est pas un trait spécifique à Ferrari.

L’arrière du 296 est magnifique.

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Quelle belle queue elle remue aussi. Je me rends compte que l’apparence est subjective, mais je pense que la 296 est magnifique – en particulier de l’arrière où vous obtenez tous ces indices de la Ferrari 250 LM. Et il y a un vrai sens de l’occasion lorsque vous êtes à l’intérieur avec l’écran enveloppant, les prises d’air intercooler visibles dans les rétroviseurs extérieurs et le pont arrière voluptueux visible dans le rétroviseur intérieur. Oui, je pense que le volant est trop occupé et que les graphismes du tableau de bord ne sont pas mes préférés, mais vous vous acclimaterez probablement à cela si vous aviez plus de quelques heures derrière le volant. Ce n’est certainement pas un facteur décisif.

Pour moi, les Ferrari à moteur central se sont toujours senties beaucoup plus utilisables que ne le suggère leur image ; Je ne pense pas que vous regretteriez de monter dans un F8 Tribute tous les jours et de faire la navette. La 296 GTB va encore plus loin dans cette convivialité. Même dans une supercar, la technologie hybride doit ajouter plus qu’un simple avantage de performance, et dans cette voiture, c’est certainement le cas. C’est très amusant à conduire, mais il a aussi une sensation adulte et moderne. J’aimerais mieux la connaître dynamiquement sur une plus grande variété de routes à l’avenir, mais à première vue, la 296 GTB est une voiture extrêmement impressionnante et profondément désirable.

Note de l’éditeur: Les frais de déplacement liés à cette histoire ont été pris en charge par le constructeur, ce qui est courant dans l’industrie automobile. Les jugements et opinions du personnel de Roadshow sont les nôtres et nous n’acceptons pas de contenu éditorial payant.