Pouvoir supplémentaire pour le régulateur environnemental avancé – Mise à jour monocamérale

Les législateurs ont approuvé au premier tour le 11 mars un projet de loi destiné à donner à une agence d’État la capacité de réagir plus rapidement au rejet de pollution.

LB1102, présenté par Sen. Bruce Bostelman de Brainard, autoriserait le directeur du Département de l’environnement et de l’énergie de l’État à émettre une ordonnance obligeant une personne responsable de la libération d’un polluant à le nettoyer ou à prendre des mesures pour le nettoyer si cette personne échoue ou refuse de le faire.

Si l’État répond à une libération, la personne responsable serait responsable envers l’État des frais de nettoyage, qui deviendraient un privilège sur tout bien immobilier appartenant à la personne et soumis ou affecté par le nettoyage.

LB1102 autoriserait également le directeur à émettre une ordonnance de cesser et de s’abstenir s’il constate qu’une personne a accompli un acte qui présente ou peut présenter un dommage « substantiel » à l’environnement. Une ordonnance pourrait imposer une sanction administrative pouvant aller jusqu’à 5 000 $ par jour par infraction.

“Le CDO est destiné à mettre un terme rapide aux situations qui constituent une menace ou pourraient constituer une menace si aucune mesure n’est prise”, a déclaré Bostelman. “Les CDO pourraient également être utilisés dans des situations non urgentes plutôt que d’attendre que les conditions évoluent vers des urgences.”

Enfin, LB1102 autoriserait le directeur à permettre à une autre personne, entité ou personne responsable de remédier volontairement aux conditions du site en vertu de la Loi sur la surveillance du plan d’action corrective au lieu d’émettre un ordre de nettoyage. Tel qu’il a été présenté, le projet de loi permettrait au directeur de renoncer aux exigences qui s’appliquent à la correction volontaire.

En vertu d’un amendement du Comité des ressources naturelles, adopté 40-0, le directeur ne pouvait pas renoncer à ces exigences.

Bostelman a déclaré que l’amendement préciserait également que les exigences du projet de loi s’appliqueraient aux personnes, entreprises ou autres entités responsables d’un rejet et qu’un nettoyage doit être conforme aux normes environnementales fédérales et étatiques. De plus, cela clarifierait que les polluants, aux fins de la loi, sont des substances nocives pour la vie végétale et animale, a-t-il déclaré.

Enfin, l’amendement obligerait le trésorier de l’État à transférer 300 000 $ du fonds général de l’État à un nouveau fonds de trésorerie que le département utiliserait pour payer les frais de nettoyage et collecter les fonds récupérés.

Omaha Sen. John Cavanaugh a soutenu le projet de loi. Il a déclaré que LB1102, et l’étude intermédiaire qui a conduit à son introduction, est une réponse aux “faiblesses” du processus réglementaire de l’État révélées par des événements de pollution passés, y compris celui de l’usine d’éthanol AltEn près de Mead.

Le projet de loi vise à donner au ministère les outils dont il a besoin pour faire face aux événements futurs tout en garantissant qu’il a le pouvoir discrétionnaire d’agir, a déclaré Cavanaugh.

« Vous voulez faire [the language] solide mais pas si lourd que nous forçons l’agence à prendre des mesures lorsque ce n’est pas nécessaire », a-t-il déclaré. “C’est une aiguille difficile à enfiler.”

Sén. Carol Blood de Bellevue a également soutenu le projet de loi, mais a déclaré qu’il ne ferait pas assez pour prévenir de futurs événements de pollution en corrigeant les «lacunes» réglementaires qui ont conduit au rejet à AltEn.

LB1102 avancé pour sélectionner le fichier sur un vote de 40-0.

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