Pourquoi votre facture d’électricité monte en flèche et est susceptible d’augmenter

Les clients américains de l’électricité sont confrontés à certaines des factures les plus importantes depuis des années en raison de la volatilité des prix du gaz naturel, qui sont entraînés à la hausse par la demande hivernale et une pénurie mondiale d’approvisionnement aggravée par la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

Déjà, la crise de l’approvisionnement en gaz naturel a rendu l’achat ou la production d’électricité beaucoup plus coûteux pour les services publics. En conséquence, certains clients ont vu leurs factures d’électricité augmenter de 20 % ou plus par rapport à l’année précédente, en plus de voir leurs factures de chauffage domestique augmenter.

Aujourd’hui, les sanctions contre la Russie menaçant de restreindre davantage l’approvisionnement mondial en gaz naturel, la hausse des prix devrait persister, selon les dirigeants et les analystes, en particulier dans les régions fortement tributaires du carburant pour la production d’électricité.

Les prix intérieurs du gaz naturel ont atteint les niveaux les plus élevés depuis des années avant l’hiver, les exportateurs en expédiant des quantités record à l’étranger, et les prix ont récemment augmenté à nouveau par crainte d’une autre pénurie mondiale.

“Cela aura un impact sur les factures des clients”, a déclaré Nick Akins, directeur général d’American Electric Power. Co.

AEP 0,01 %

une entreprise de services publics qui dessert plus de cinq millions de clients dans 11 États.

Vendredi, les prix du gaz américain Henry Hub ont atteint environ 4,73 dollars par million d’unités thermiques britanniques. Cela représente environ 2,66 dollars par million d’unités thermiques britanniques il y a un an.

Les services publics de tout le pays récupèrent les coûts d’approvisionnement en gaz et en électricité en les facturant aux clients, ce qui a entraîné une forte hausse des prix cet hiver après une année d’augmentations constantes. Les prix moyens de détail de l’électricité pour les clients résidentiels ont augmenté de 4,3 % l’an dernier pour atteindre 13,72 cents le kilowattheure, la plus forte augmentation annuelle depuis 2008, selon l’Energy Information Administration. L’augmentation, qui a généralement correspondu à l’inflation globale, a été stimulée en partie par le coût du gaz naturel livré aux centrales électriques, qui a plus que doublé par rapport à 2020.

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La récente flambée des prix de l’électricité a été particulièrement aiguë à New York. Edison consolidé Inc.,

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qui fournit de l’électricité à environ 3,3 millions de clients dans la région de New York, a déclaré que les habitants de la ville utilisant environ 300 kilowattheures par mois ont vu leurs factures de janvier augmenter d’environ 23 %. La majeure partie de cette augmentation résulte de la hausse des coûts d’approvisionnement.

ConEd a déclaré qu’il s’efforçait de se prémunir contre la volatilité des prix et d’ajuster ses processus de facturation au profit des clients.

Hector Ruiz, 44 ans, un ingénieur en fibre optique qui vit dans sa maison à Clifton Springs dans le nord de l’État de New York depuis huit ans, a déclaré qu’il n’avait jamais payé plus d’environ 500 dollars par mois pour le gaz et l’électricité. Sa facture du mois dernier était d’un peu moins de 1 000 dollars, a-t-il déclaré, ce qui a brouillé le budget de sa famille de quatre personnes et l’a incité à puiser dans des fonds mis de côté à d’autres fins.

Hector Ruiz a déclaré que sa dernière facture de gaz et d’électricité était d’un peu moins de 1 000 dollars, soit le double de ce qu’il payait.


Photos:

Malik Rainey pour le Wall Street Journal

“Ma facture de services publics a littéralement doublé du jour au lendemain”, a déclaré M. Ruiz. « Cela a-t-il été un coup de poing dans le ventre ? Et c’est.”

Gabriel Thompson, 40 ans, un photographe qui vit avec sa femme dans le comté de Westchester, juste au nord de New York, a vu sa facture d’électricité augmenter fortement parallèlement à sa facture de gaz en janvier. Son coût d’approvisionnement en électricité a atteint 18 cents le kilowattheure ce mois-là, contre environ 6 cents le kilowattheure le mois précédent. En incluant les frais de livraison, j’ai payé plus de 200 $ pour l’électricité et environ 585 $ pour le gaz naturel.

“Cela me rend heureux de ne pas avoir de voiture électrique, ce que j’aimerais avoir”, a déclaré M. Thompson. “Les gens n’ont pas de revenus disponibles à l’infini.”

Les augmentations surviennent dans un contexte de préoccupations plus larges concernant une inflation élevée. L’indice des prix à la consommation a bondi de 7,9 % en février, le taux le plus élevé en 40 ans.

Gabriel Thompson dit que les coûts plus élevés des services publics le rendent heureux de ne pas avoir de voiture électrique.


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Clark Hodgin pour le Wall Street Journal

Énergie Eversource,

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un service public qui dessert 3,6 millions de clients d’électricité et de gaz naturel dans le Connecticut, le Massachusetts et le New Hampshire, a augmenté ses tarifs d’électricité début janvier pour tenir compte de la hausse des prix de gros. La société a déclaré qu’un client résidentiel moyen pourrait voir ses factures augmenter jusqu’à 25% jusqu’à la fin juin.

James Daly, vice-président de l’approvisionnement énergétique d’Eversource, a déclaré que les contraintes des pipelines régionaux ont exacerbé une pénurie d’approvisionnement en gaz résultant d’une demande saisonnière plus élevée et d’une production nationale relativement stable. La société a également constaté une flambée des prix du gaz naturel liquéfié, les exportateurs en expédiant davantage à l’étranger, bien qu’elle ne dépende pas beaucoup de ce type de carburant.

“Nous pouvons voir les prix augmenter plus rapidement que dans d’autres parties du pays s’il y a un déséquilibre entre l’offre et la demande”, a déclaré M. Daly.

Les prix des matières premières sont chauds en ce moment. Mais les prix que les investisseurs paient sur le marché libre pour des matières premières comme le café, le cuivre ou le maïs n’ont pas grand-chose à voir avec le prix que les clients paient au magasin. Dion Rabouin du WSJ explique. Illustration : Adèle Morgan

En Californie, les prix de gros de l’électricité ont augmenté alors que les plus grands services publics de l’État prévoient d’investir des milliards de dollars pour réduire le risque que leurs lignes électriques ne déclenchent des incendies de forêt. San Diego Gas & Electric, une unité de Sempra qui dessert environ 1,5 million de clients électriques et 900 000 clients de gaz naturel, a augmenté ses tarifs au début de l’année pour tenir compte de la hausse des coûts d’approvisionnement. Les factures résidentielles moyennes ont augmenté de 11,4 %

L’analyste de Guggenheim, Shahriar Pourreza, a déclaré que les services publics comptaient depuis longtemps sur les bas prix du gaz pour réduire les coûts d’approvisionnement, leur donnant une plus grande marge de manœuvre pour investir dans leurs systèmes sans augmentation majeure des tarifs. Maintenant, avec des prix du gaz susceptibles de rester élevés, les entreprises seront confrontées à plus de pression de la part des régulateurs pour maintenir les dépenses en chèques et les factures des consommateurs à un niveau inférieur, a déclaré M. Pourreza.

“Vous n’avez pas vu le même niveau d’inflation des factures de services publics que vous avez vu dans d’autres industries et d’autres produits”, a-t-il déclaré. “Cela a été une subvention pour eux, et cette subvention va probablement disparaître.”

La récente flambée des prix de l’électricité a été particulièrement aiguë à New York. Une rue de Mount Vernon.


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Clark Hodgin pour le Wall Street Journal

Écrire à Katherine Blunt à Katherine.Blunt@wsj.com

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