Pourquoi les investisseurs ne s’intéressent-ils pas à l’énergie géothermique ?

La nécessité de développer une variété de sources d’énergie n’a jamais été aussi évidente. Alors que la dépendance mondiale à l’égard de quelques sources spécifiques de pétrole et de gaz devient évidente, il semble évident que nous devrions investir dans la diversification de notre mix énergétique. Mais alors que les gouvernements cherchent à développer leur énergie solaire et éolienne, en fait-on assez pour développer d’autres options qui pourraient aider à augmenter l’approvisionnement énergétique mondial ? L’énergie géothermique est l’une de ces sources d’énergie qui a besoin de beaucoup plus de financement pour être mieux comprise et développée afin qu’elle puisse devenir une source d’énergie commerciale. Alors que l’énergie géothermique existe depuis des décennies, quelques petites startups attirent enfin l’attention sur la source d’énergie verte dont on parle peu, en grande partie grâce aux nouvelles technologies qui en font une source d’énergie plus viable. L’énergie géothermique provient de la conversion de l’énergie thermique sous la croûte terrestre. Pour accéder à cette énergie, les producteurs creusent des puits d’environ 2 km de profondeur jusqu’aux réservoirs souterrains pour trouver de la vapeur et de l’eau chaude pouvant alimenter des turbines reliées à des générateurs électriques. il y a trois types d’énergie géothermique opérations : vapeur sèche, flash et binaire. Le potentiel de cette énergie géothermique verte est énorme, mais il a été largement inexploité en raison des limites des technologies des décennies précédentes.

Ce mois-ci, Baker Hughes a annoncé un investissement dans GreenFire Energy Inc, une société de technologie géothermique basée à San Francisco. GreenFire a déjà reçu un financement du Département américain de l’énergie et de la California Energy Commission. L’entreprise crée des systèmes géothermiques avancés (AGS), des systèmes en boucle fermée qui ne nécessitent aucun apport ou extraction de liquide de la terre, ce qui signifie qu’il n’y a pas de fracturation. Le système permet aux fluides de circuler dans des conduites étanches et des forages souterrains qui captent la chaleur et la transportent à la surface.

Vice-présidente exécutive des services pétroliers chez Baker Hughes, Maria Claudia Borras, déclaré: “Les efforts combinés de Baker Hughes et de GreenFire Energy apporteront une présence disruptive sur le marché géothermique, tout en introduisant de nouvelles technologies pour accéder à l’énergie géothermique à partir de ressources non productrices.”

Alors que le PDG de GreenFire Energy, Joseph Scherer, a souligné le potentiel d’expansion mondiale, “Cet investissement de Baker Hughes représente une approbation fantastique de notre technologie, la promesse de son évolutivité mondiale et les progrès que nous avons réalisés à ce jour.”

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Alors que certaines majors de l’énergie commencent à investir dans la source d’énergie, plusieurs universités américaines étudient également comment elles pourraient exploiter l’énergie géothermique grâce à l’introduction de nouvelles technologies qui pourraient aider à développer la source d’énergie verte. En février, Quaise Energyune startup avec des chercheurs du MIT, a levé 40 millions de dollars de financement pour soutenir sa mission d’accéder à certaines des sources de chaleur les plus difficiles d’accès au monde.

Quaise prévoit de forer dans la terre en utilisant des faisceaux à haute fréquence pour faire fondre et vaporiser les roches. Le financement permettra à Quaise d’appliquer ses recherches à un scénario réel, en forant des trous dans certaines des plus grandes sources géothermiques inexploitées des États-Unis pour voir si ses machines peuvent résister à la chaleur nécessaire pour accéder à cette ressource.

Et Quaise n’est pas la seule startup dirigée par la recherche à essayer de développer de nouvelles technologies géothermiques. Plusieurs petits collèges et universités américains cherchent de nouvelles façons de développer les énergies vertes, comme le Carleton College dans le Minnesota. Le collège a terminé une Projet géothermique de 41 millions de dollars l’année dernière, après avoir foré environ 300 trous de forage et installé 60 milles de tuyauterie en cinq ans. Les porteurs du projet ont également construit une centrale énergétique avec une pompe à chaleur de 800 tonnes. Carleton s’attend maintenant à ce que sa consommation d’énergie diminue de 40 % et que ses émissions diminuent de 15 %.

Dans d’autres parties du monde, plusieurs pays et entreprises énergétiques cherchent également à développer leurs secteurs de l’énergie géothermique. En Grèce, le ministère de l’Environnement et de l’Énergie a présenté ce mois-ci une nouvelle politique permettant l’exploration, la gestion et l’exploitation du potentiel géothermique du pays. Ministre Alexandra Sdoukou, déclaré, “Aujourd’hui, nous jetons les bases du développement du riche potentiel géothermique du pays, qui jusqu’à présent n’a pas été utilisé efficacement”.

La société énergétique européenne E.ON investit plus de 5,9 millions de dollars pour développer un projet géothermique à Malmö, en Suède, cherchant à élargir son portefeuille énergétique. L’entreprise forera cinq à sept kilomètres sous terre pour exploiter des températures maximales de 160 degrés Celsius, qui seront utilisées pour alimenter le réseau de chauffage de la ville. Elle est également partenaire de projets géothermiques au Royaume-Uni et en Allemagne.

Alors que certains gouvernements et grandes entreprises énergétiques investissent dans l’énergie géothermique, il semble que ce soient principalement des centres de recherche et des startups qui investissent dans la révision des machines existantes et l’exploration de nouvelles technologies pour accéder à la source de chaleur terrestre. Si l’une de ces startups peut créer une perceuse capable de résister à des quantités massives de chaleur ou de trouver une technologie de forage alternative, cela pourrait changer la donne. Bien que largement négligée en raison des difficultés d’accessibilité, l’énergie géothermique pourrait potentiellement alimenter le monde pour les générations à venir, faisant de l’investissement et de la recherche dans les technologies géothermiques un élément essentiel du développement des énergies renouvelables.

Par Felicity Bradstock pour Oilprice.com

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