Pourquoi Leonardo DiCaprio se lance dans le champagne durable

Champagne Telmont, une maison de champagne centenaire, fait ses débuts aux États-Unis ce mois-ci avec une célébrité assez neutre en carbone, rappelant Leonardo DiCaprio en tant qu’investisseur et partisan. DiCaprio était tellement amoureux de la vision de Telmont en matière de durabilité qu’il a acheté une participation dans la marque. Désormais, en plus de la puissance de pointe et du soutien financier de DiCaprio, Telmont vise à pénétrer le marché américain avec un plan de développement durable agressif, en créant des champagnes biologiques durables axés sur la préservation des terres et la biodiversité.

Les ambitions de Telmont sont ambitieuses, portées en grande partie par Ludovic du Plessis, PDG de Telmont, et Bertrand Lhôpital, maître de chais de quatrième génération et responsable de la viticulture de la maison.

Du Plessis connaît DiCaprio depuis plus de 15 ans, “Quand j’ai partagé les plans de mon projet avec Leo, il les a tellement aimés qu’il a décidé de se joindre en tant qu’investisseur. Son soutien est très significatif et son implication est un accélérateur. Il y a beaucoup de bon sens derrière ce projet. Oui, et de nombreuses causes environnementales qui sont proches et chères au cœur durable de DiCaprio.

Du Plessis a découvert Telmont alors qu’il cherchait à créer ou à investir dans sa propre marque de champagne. “J’ai goûté des vins de plus de 30 maisons et quand j’ai goûté les vins de Bertrand, j’ai su qu’ils correspondaient à ce que je cherchais.” Bertrand poursuivait déjà la durabilité, amenant ses propres vignobles vers la biodynamie, donc lui et du Plessis étaient des partenaires naturels.

Aujourd’hui, du Plessis et l’équipe de Telmont ont élaboré un plan qu’il appelle “Au Nom de la Terre”, – Au nom de Mère Nature. Les éléments du plan incluent l’interdiction de l’utilisation du fret aérien pour expédier des vins à une agriculture 100% biologique (ce qui, compte tenu de sa production importante de 400 000 bouteilles, n’est pas une mince tâche). Telmont a pour objectif de convertir les vignobles de son domaine à 100 % en agriculture biologique d’ici 2025 et d’aider ses partenaires viticulteurs à convertir entièrement leurs vignes d’ici 2031. Pour le contexte, actuellement moins de 4 % des vignobles de Champagne sont certifiés biologiques – le climat difficile et humide de l’appellation rend extrêmement difficile d’éviter l’utilisation de tous les herbicides, pesticides et engrais chimiques. La viticulture biologique en Champagne est un combat de tous les instants.

En juin 2021, Telmont a interdit les coffrets cadeaux (pas d’emballage fantaisiste pour ce champagne), et ils ont cessé d’acheter des bouteilles transparentes, qui, étonnamment, sont fabriquées à partir de 0% de verre recyclé. La bouteille de champagne verte classique est composée à 85 % de verre recyclé. Dit du Plessis, « Ma rose et mon Blanc de Blancs seront en verre vert. Le millésime 2021 à l’avenir ne sera plus transparent. Et l’emballage ? Les consommateurs adorent leurs élégantes boîtes de champagne, mais du Plessis insiste : « Je crois fermement que nous survivrons sans emballage. D’autres suivront, j’espère.

Chaque bouteille est numérotée individuellement et présente sur l’étiquette frontale la composition détaillée et les méthodes de production du vin à l’intérieur. «Nous mettons TOUT sur l’étiquette, le sucre, les années, les millésimes, le processus et toutes les bouteilles sont numérotées. C’est très nouveau en Champagne. Vous avez la recette chez Telmont. Nous avons des retours de sommeliers et de clients qui adorent ça.

Des progrès sont faits, mais c’est le dernier kilomètre qui prend le plus de temps. Actuellement, Telmont travaille avec 55 viticulteurs, dont 25 en agriculture biologique. Et, expédier exclusivement par bateau est une décision risquée, surtout en ces temps de congestion de la chaîne d’approvisionnement, mais du Plessis maintient son mélange inhabituel d’optimisme idéologique mais réaliste : « Oui, nous allons manquer certaines ventes ; nous n’y arriverons pas en deux jours, nous devrons donc être meilleurs dans la gestion des stocks. Nous n’expédierons jamais une bouteille par avion, jamais, même si le client est prêt à payer une fortune pour cela.

Rémy Cointreau, chez qui du Plessis a travaillé pendant de nombreuses années, a également été convaincu de sa vision et a acheté une participation majoritaire dans le champagne Telmont en octobre 2020, installant du Plessis comme PDG. Avec des poids lourds comme DiCaprio et Rémy Cointreau dans son coin, du Plessis est confiant : « C’est le projet d’une vie pour moi. Nous avons un pied dans la tradition et l’autre dans la modernité, et les deux pieds dans la vigne.

Recherchez le Telmont Reserve Brut – Une expression équilibrée avec des notes de crème de citron et de pâte d’amande. Du Plessis, qui décrit avec justesse ses champagnes comme éthérés, suggère de l’associer au caviar, mais le pop-corn à la truffe est une autre bonne idée. La maison fabrique neuf expressions, dont une réalisée sans soufre. Pour l’instant, le marché américain verra le Reserve Brut et Blanc de Blancs (100% Chardonnay), tous deux médaillés d’or.

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