Pourquoi la croissance de l’énergie éolienne ralentit aux États-Unis

En 2020, au plus fort de la nouvelle pandémie de coronavirus, il semblait que les énergies renouvelables avaient enfin leur chance de se hisser au sommet du secteur énergétique mondial et de réinitialiser la trajectoire du monde vers une véritable transition énergétique verte. COVID-19 a fourni une interruption sans précédent du statu quo et a donné au monde une fenêtre d’opportunité unique pour réinitialiser les règles d’engagement industrielles avec intentionnalité et optimisme tourné vers l’avenir. Les prix du pétrole ont atteint un creux, il semblait que le l’ère du pic pétrolier était enfin arrivéeet les énergies renouvelables recevaient plus de pouces de colonne et d’attention des investisseurs que jamais auparavant. Et pendant un certain temps, cette poussée espérée vers la décarbonisation s’est concrétisée. Par un certain nombre de mesures, 2021 a été la meilleure année jamais enregistrée pour l’énergie propre. L’année dernière a vu un record de 105 milliards de dollars d’investissements privés dans les énergies renouvelables, les batteries, le transport électrique, l’hydrogène et la capture du carbone. Les ventes de véhicules électriques ont doublé par rapport aux niveaux de 2020, et l’industrie de l’énergie a ajouté 37 GW de nouvelle capacité d’énergie éolienne et solaire au réseau. Les perspectives étaient excellentes, mais même avec ces progrès, les experts ont averti que le taux de croissance de ces secteurs devrait continuer à augmenter pour avoir un espoir d’atteindre les objectifs climatiques.

Cela rend la situation d’autant plus dévastatrice que jusqu’à présent en 2022, non seulement le taux de croissance des énergies renouvelables a ralenti, mais le secteur a été gravement touché par les problèmes persistants de la chaîne d’approvisionnement et la volatilité du marché qui a été exacerbée par la guerre russe en cours en Ukraine. . Même avant cette année, cependant, le secteur éolien, en particulier, montrait déjà des signes de difficulté. Au lieu d’atteindre de nouveaux sommets en 2021, les nouvelles installations éoliennes ont en fait diminué l’année dernière par rapport à 2022. Les États-Unis et la Chine, les deux pays responsables de l’essentiel de la nouvelle capacité éolienne, ont tous deux connu des baisses l’année dernière. En Chine, cela peut être dû à la fin du tarif de rachat du pays, tandis qu’aux États-Unis, les chaînes d’approvisionnement et les complications pandémiques ont été citées comme le problème fondamental.

En effet, cette semaine, la conférence annuelle sur l’énergie éolienne WindEurope se déroule à Bilbao, en Espagne, et le ton a été plus inquiet que festif. “L’état de la chaîne d’approvisionnement est finalement malsain en ce moment”, a déclaré Sheri Hickok, directrice générale de GE Renewable Energy pour l’éolien terrestre, lors d’un panel de conférence. “C’est malsain parce que nous avons un marché inflationniste qui dépasse ce que quiconque avait prévu même l’année dernière. L’acier augmente trois fois.

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Selon rapports de Recharge, le directeur général de Nordex, José Luis Blanco, a déclaré que même avant l’invasion russe de l’Ukraine, “l’économie de l’industrie éolienne avait été détruite en raison des pressions sur les prix des appels d’offres concurrentiels couplées à une faible visibilité des pipelines de capacité éolienne en raison de l’échec des politiques gouvernementales .” Blanco dit que les fabricants de turbines ont été contraints de vendre leur produit à perte dans le cadre d’une “boucle d’autodestruction”.

Si ces conditions perdurent, il sera impossible pour l’Europe d’atteindre son objectif de tripler la capacité éolienne d’ici 2030. De plus, un nouveau rapport du Global Wind Energy Council affirme que le vent devra augmenter de façon spectaculaire dans le monde entier pour que la communauté mondiale puisse atteindre les objectifs fixés par l’accord de Paris sur le climat afin d’éviter les pires impacts du changement climatique. “Au rythme actuel d’installation”, lit-on dans le rapport publié lundi, “GWEC Market Intelligence prévoit que d’ici 2030, nous aurons moins des deux tiers de la capacité d’énergie éolienne requise pour une trajectoire de 1,5 ° C et de zéro net, nous condamnant effectivement manquer nos objectifs climatiques.

Le conflit en Ukraine pousse les nations européennes à doubler leurs engagements en matière d’énergie propre alors que l’Union européenne cherche à renforcer sa propre sécurité et son indépendance énergétiques tout en se sevrant du pétrole, du gaz et du charbon russes. En dépit de ces objectifs à moyen terme, cependant, le continent a doublé sa consommation de combustibles fossiles dans l’immédiat, car la crise mondiale de l’approvisionnement énergétique a laissé l’Europe avec peu d’options et peu de levier. Comme le Wall Street Journal l’a rapporté cette semaine, “la guerre en Ukraine pousse les pays à adopter les énergies renouvelables, mais pas encore”. Les choses s’amélioreront pour l’industrie éolienne – et le climat – assez tôt, mais la pression s’aggravera probablement avant de commencer à s’améliorer.

Par Haley Zaremba pour Oilprice.com

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