Pour la province néerlandaise, la guerre en Ukraine est un appel à pomper du gaz naturel

Par Anthony Deutsch

OVERSCHILD, Pays-Bas (Reuters) – Des images d’hôpitaux et d’immeubles bombardés à travers l’Ukraine ont rappelé à Jannie et Bert Schrage leur pays d’origine pendant la Seconde Guerre mondiale. Puis le couple de retraités, qui vit dans le nord des Pays-Bas, a réalisé qu’il avait une ressource pour aider à ralentir la campagne du président Vladimir Poutine : le gaz naturel.

Les Schrage vivent au-dessus du champ gazier de Groningue, le plus grand d’Europe. Ils s’opposent à la production de gaz depuis que les tremblements de terre ont commencé à les forcer à quitter leurs maisons il y a dix ans. Maintenant, comme la majorité des personnes interrogées dans leur province, ils disent que si cela pouvait aider l’Ukraine, ils pourraient permettre que plus de gaz soit pompé.

“Je n’aurais jamais pensé que les mots sortiraient de ma bouche”, a déclaré Bert Schrage, ancien assistant d’enseignement à l’université de Groningue, debout près d’un drapeau ukrainien placé sur le rebord de sa fenêtre.

La maison des Schrages, un bâtiment préfabriqué de 1997, a dû être démolie et reconstruite l’année dernière après avoir été déclarée dangereuse en raison de tremblements de terre déclenchés par l’extraction de gaz. Presque toutes les maisons de leur village de 500 habitants, Overschild, doivent être entièrement rénovées ou remplacées, a déclaré le couple. Les habitants de toute la région font campagne depuis des années pour que le gisement de gaz soit fermé.

“Poutine a réussi à me faire changer d’avis”, a déclaré Schrage.

Sa réponse illustre un changement soudain dans la politique énergétique à travers l’Europe qui a été déclenché par l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février. L’incursion, que le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a comparée à un nouveau rideau de fer tombant sur le continent, a mis en évidence la dépendance de l’Europe vis-à-vis de l’énergie russe. et a déclenché une ruée vers la sécurisation des rares sources d’énergie non russes – des États-Unis et du Qatar vers le Japon, qui détournera une partie de ses importations de gaz naturel liquéfié (GNL) vers l’Europe.

La Russie nie avoir pris pour cible des civils, affirmant qu’elle mène une “opération spéciale” pour démilitariser l’Ukraine. Alors même que le conflit fait rage, le gaz russe continue d’affluer vers l’Europe, représentant 40 % de ses approvisionnements totaux. Cependant, un responsable du ministère russe des Affaires étrangères a déclaré samedi que l’Union européenne finirait par payer au moins trois fois plus pour le pétrole, le gaz et l’électricité à la suite des sanctions contre Moscou.

De l’Allemagne au Royaume-Uni, les décideurs politiques qui poussaient à réduire les hydrocarbures pour ralentir le changement climatique sont contraints de revoir à la baisse ces ambitions. L’Allemagne réfléchit à l’allongement de la durée de vie des centrales au charbon voire au nucléaire. Les législateurs britanniques ont appelé le gouvernement à lever un moratoire sur la fracturation hydraulique.

Le champ de Groningen contient environ 450 milliards de mètres cubes (bcm) de gaz récupérable. Cela représente près de trois ans d’importations européennes en provenance de Russie, selon Rene Peters, spécialiste du gaz à l’Organisation néerlandaise des sciences appliquées, connue sous son acronyme néerlandais TNO.

Le carburant de Groningen a chauffé les maisons néerlandaises, produit de l’électricité et alimenté l’industrie aux Pays-Bas et au-delà pendant un demi-siècle. Entre 2000 et 2018, les Pays-Bas ont exporté pour 202 milliards d’euros (221 milliards de dollars) de gaz vers l’Allemagne, la Belgique et la France, selon Statistics Netherlands.

La science a montré que l’extraction de gaz peut déstabiliser les terres au-dessus des gisements et l’organisme néerlandais de surveillance de la production de gaz a averti la semaine dernière que la production, même à de faibles niveaux, augmenterait le risque de tremblements de terre pour les personnes vivant dans des maisons dangereuses.

“Tant que les habitants de Groningue courront un risque plus élevé de mourir – en raison de l’effondrement de maisons à la suite d’un tremblement de terre majeur ou en raison du stress et de l’incertitude – l’arrêt progressif de la production de gaz et la réalisation rapide des renforts resteront nécessaires pour la sécurité”, a déclaré Theodor Kockelkoren, inspecteur général au Contrôleur d’Etat des Mines.

Le gouvernement a déclaré lundi dans un communiqué qu’il visait toujours à fermer définitivement le champ dès que possible, ou en 2023 ou 2024. Mais il a déclaré que de nouvelles incertitudes, “en partie dues à l’invasion russe de l’Ukraine”, signifiaient que le gaz de Groningue pourrait être nécessaire. en dernier recours.

Après des années de querelles sur les indemnisations avec le gouvernement et la Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM), la joint-venture entre les majors pétrolières internationales Shell et Exxon Mobil Corp. qui gère la production, beaucoup à Groningue s’opposent à l’augmentation de la production. Le NAM a refusé de commenter cette histoire.

Les Schrages disent qu’ils ont dû exploiter 25 000 euros (27 400 $) de leur épargne-retraite pour terminer la reconstruction de leur maison. Ils veulent que le gouvernement promette de couvrir tous les coûts liés à d’éventuels dommages supplémentaires, mais ils ajoutent que la perturbation en vaudrait la peine s’ils pouvaient faire une différence.

“Notre ville entière a été bouleversée”, a déclaré Bert. “Mais si nous pouvons transformer cela en quelque chose de positif et contribuer à arrêter la guerre en Ukraine, alors nous devons le faire.”

PROSPÉRITÉ ET DOULEUR

Ce serait un changement radical pour Groningers. Quelques semaines à peine avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine, les Schrages, dont la rue est jonchée de chantiers de construction et de maisons abandonnées, ont rejoint des milliers de manifestants qui ont défilé avec des torches allumées pour exiger la fin du pompage de gaz.

Le champ gazier, découvert en 1959, est l’un des plus grands au monde. C’était à bien des égards un symbole de la prospérité d’après-guerre pour les Pays-Bas et pour l’Europe continentale dans son ensemble.

Lorsque la production a atteint son apogée, en 1982, Groningen a fourni près d’un cinquième du budget annuel du gouvernement des Pays-Bas. Le produit a financé de grands projets d’infrastructure. Des millions de foyers et d’entreprises étaient reliés à un réseau national de canalisations qui produisait de l’électricité et stimulait la croissance industrielle.

La part qui a profité à Groningue elle-même était infime, a déclaré Jan Wigboldus, qui, en tant que chef du Groninger Gasberaad, un collectif de groupes sociaux, a fait pression pour que les habitants répondent à leurs préoccupations concernant la production de gaz.

L’opposition organisée a commencé en 2009, mais il a fallu de nombreuses années de campagne pour que les habitants obtiennent des réparations à leurs maisons. Ce n’est qu’en 2015 que les tremblements de terre ont été reconnus comme un risque pour la sécurité par les autorités.

Le NAM a longtemps nié un lien entre les tremblements de terre et la production de gaz. En 2018, il a convenu avec l’État de financer l’indemnisation et a couvert l’essentiel des coûts, mais le mois dernier, il a déposé une demande d’arbitrage concernant le paiement en cours des demandes de dommages et intérêts.

Un grand tremblement de terre pourrait faire tomber les murs autour de nombreuses personnes. Fin janvier, seulement 14% des plus de 27 000 maisons jugées nécessaires par une évaluation ordonnée par le gouvernement avaient été déclarées sûres, avec plusieurs années de retard, selon un rapport du coordinateur national de Groningue.

Plus de 200 000 rapports de dommages ont été déposés depuis les années 1990, a déclaré Wigboldus.

L’Ukraine a jeté les inquiétudes des Groningues sous un nouveau jour.

Les Schrages ont déclaré que les combats là-bas avaient refait surface des souvenirs de l’occupation nazie des Pays-Bas pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les hommes de leur province ont été forcés de creuser des tranchées et que les barrières maritimes ont été ouvertes pour provoquer des inondations – dans le cadre d’une tentative ratée de ralentir l’avancée des troupes alliées. .

De récents sondages d’opinion réalisés par des médias néerlandais indiquent que le gouvernement pourrait compter sur le soutien populaire s’il devait abandonner la politique de réduction de l’extraction à zéro, si cela entraînait une baisse des importations de gaz naturel russe.

Une majorité de 61% des 3 000 personnes interrogées à Groningue ont déclaré à un sondage pour le journal Dagblad van Noorden qu’elles soutiendraient une production locale plus élevée si cela réduisait la dépendance à Moscou, qui fournit jusqu’à 20% du gaz utilisé par les Pays-Bas.

Un sondage national pour le programme d’actualités EenVandaag à la télévision publique néerlandaise fin février, pour lequel plus de 21 000 personnes ont été interrogées, a révélé que 63 % seraient favorables à la reprise de l’extraction de Groningue si la Russie arrêtait les exportations vers l’Europe.

“Ici, les maisons pourraient s’effondrer en raison de problèmes de sécurité”, a déclaré Wigboldus. “Là, il y a un vrai bain de sang.”

CONTRECOUP

La campagne de Moscou en Ukraine a provoqué une réaction plus large contre le pétrole et le gaz russes. Les États-Unis ont interdit les importations de pétrole russe, tandis que la Commission européenne a publié des plans pour réduire les importations de gaz russe des deux tiers cette année. Les importations non russes de gaz naturel liquéfié et de gazoduc pourraient cette année remplacer plus d’un tiers des 155 milliards de m3 que l’Europe reçoit chaque année de la Russie, a déclaré la Commission.

Les sanctions occidentales visant l’économie russe et les partisans de Poutine pourraient aggraver la confrontation avec le Kremlin, qui a menacé de riposter en coupant le principal gazoduc Nord Stream transportant du gaz vers l’Allemagne, a déclaré l’expert en gaz Peters.

Si cela se produisait, l’augmentation de la production de Groningue pourrait aider certaines parties de l’Allemagne voisine, de la Belgique et du nord de la France qui peuvent utiliser le gaz néerlandais, a déclaré Peters.

Mais, comme d’autres solutions à court terme telles que l’utilisation croissante des centrales électriques au charbon, cela saperait les efforts visant à réduire les combustibles fossiles, a-t-il déclaré.

(Reportage d’Anthony Deutsch; Reportage supplémentaire de Nina Chestney à Londres, Toby Sterling et Bart Meijer à Amsterdam et Maria Sheahan à Berlin; Montage par Sara Ledwith)