Pompes à chaleur et points de basculement : sevrer le monde de l’énergie russe

Pompes à chaleur et points de basculement : sevrer le monde de l'énergie russe

Pendant des années, les militants du climat ont appelé à une mobilisation guerrière pour conduire une transition rapide vers une énergie propre. Aujourd’hui, ces exigences ont pris une nouvelle urgence : l’invasion de l’Ukraine par la Russie a été une démonstration implacable de la menace que représentent les combustibles fossiles pour la sécurité commune du monde.

La brutalité de l’armée russe, l’influence du Kremlin sur l’OTAN et l’impact mondial de la crise qui en résulte ont, dans une large mesure, été rendus possibles par les combustibles fossiles qui alimentent la guerre du président russe Vladimir Poutine. Plus récemment, Josep Borrell, chef de la politique étrangère de l’Union européenne (UE), a souligné que si l’UE a envoyé un milliard de dollars d’aide à l’Ukraine, elle dépense à peu près le même montant chaque jour en importations de combustibles fossiles en provenance de Russie.

Quelques jours seulement après le début de l’invasion, le lien entre l’agression russe alimentée par les combustibles fossiles et la crise climatique a été souligné par l’expérience des délégués ukrainiens au Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies, qui ont dû interrompre la finalisation d’un rapport pour se mettre à l’abri des bombes. “Le changement climatique et la guerre contre l’Ukraine ont”, a déclaré la climatologue ukrainienne Svitlana Krakovska, membre de la délégation, “les mêmes racines : les combustibles fossiles et notre dépendance à leur égard”.

La dépendance transatlantique aux combustibles fossiles peut – et doit – être brisée.

Pour leur part, les États-Unis, le Royaume-Uni et l’UE sont unis pour reconnaître la nécessité de se sevrer du pétrole et du gaz russes. Leurs stratégies comportent trois grands volets : éliminer progressivement ou interdire les importations en provenance de Russie et combler le manque à gagner provenant de sources non russes (coûteuses) ; réduire la consommation d’énergie en augmentant l’isolation et d’autres mesures d’efficacité ; et augmenter rapidement les investissements dans les énergies propres pour remplacer entièrement les combustibles fossiles.

Mais ce cap se heurte à de gros obstacles politiques, notamment parce qu’il faudra du temps pour rallier une mobilisation fracassante des énergies propres et de l’isolation. Ainsi, les combustibles fossiles combleront l’écart : l’Europe importera davantage de gaz des États-Unis pour combler le déficit russe, et les centrales au charbon en voie de démantèlement pourraient voir leur durée de vie prolongée.

D’une part, cela offre aux majors pétrolières et gazières occidentales l’occasion de tirer parti de leur position, agissant comme des sauveurs d’énergie à court terme, tout en cherchant à atténuer la transition verte à plus long terme. Ces entreprises ont toujours excellé à influencer les agendas politiques, exerçant leur vaste pouvoir de lobbying pour ralentir la transition vers l’énergie propre. Ces dernières années ont vu le vent politique se retourner contre eux, mais la guerre de la Russie pourrait ouvrir de nouvelles opportunités aux PDG de fossiles.

Pendant ce temps, le niveau de vie chute en raison de la hausse des prix du carburant, les ménages souffrant déjà des effets d’entraînement de la pandémie de COVID-19. Un groupe que j’appellerais des « populistes fossiles » exploite cette opportunité : ce sont des politiciens influents qui ont pris de l’importance dans les guerres culturelles de la dernière décennie et utilisent leur livre de jeu anti-élite pour appeler à une solution fossile à la crise énergétique. .

Au Royaume-Uni, par exemple, le principal politicien pro-Brexit (et maintenant diffuseur) Nigel Farage se refond dans ce moule, utilisant les prix élevés de l’essence pour appeler à un redémarrage de l’industrie britannique moribonde de la fracturation hydraulique et faisant campagne pour un référendum sur le gouvernement objectif climatique de zéro émission nette d’ici 2050. Aucune de ces demandes n’a de sens économique, politique ou environnemental, mais à une époque difficile pour des millions de personnes, le langage inspiré par le Brexit des personnes souffrantes par rapport aux élites déconnectées est aussi familier car cela pourrait être convaincant.

Politiques intelligentes et élaboration de politiques

Ces menaces peuvent être neutralisées en donnant la priorité aux ménages. Tout comme de nombreux pays européens ont offert une aide d’urgence aux familles pendant la pandémie, les futurs investissements dans l’isolation et l’énergie propre devraient cibler les ménages en première ligne de la crise. La guerre de l’énergie peut être gagnée en donnant aux gens des maisons chaudes, des factures bon marché et la sécurité de l’approvisionnement.

L’idée de l’écologiste Bill McKibben de “pompes à chaleur pour la paix et la liberté” est un exemple de la façon dont cela peut être fait. En revenant aux accords de prêt-bail de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain pourrait fournir des contrats fédéraux garantis aux fabricants de pompes à chaleur aux États-Unis afin d’augmenter rapidement la production et de les fournir à un coût inférieur ou égal aux pays européens.

L’Agence internationale de l’énergie estime que le déploiement de pompes à chaleur pourrait réduire la dépendance de l’Europe vis-à-vis du gaz russe de deux milliards de mètres cubes (bcm) en un an seulement, tout en renforçant la sécurité énergétique à plus long terme. Étant donné que les fabricants européens ont une capacité limitée pour faire face à une augmentation massive de l’offre, le manque à gagner pourrait être comblé par les fabricants américains : le président Joe Biden pourrait contourner le Congrès et utiliser la loi sur la production de défense pour fournir des prêts et des garanties d’achat aux producteurs de pompes à chaleur (un peu comme son prédécesseur l’a fait lorsqu’il a rendu obligatoire la production de ventilateurs en réponse au COVID-19).

Ce serait une politique intelligente, reflétant la convergence abrupte d’agendas partagés outre-Atlantique : la nécessité géopolitique de tenir tête à Poutine, l’effort géoéconomique pour ralentir sa machine de guerre et l’impératif environnemental de réduire les émissions. Cela apporterait également des gains clairs aux ménages, atténuant l’appel des sirènes du populisme fossile. Pas étonnant que la Maison Blanche soit intéressée.

Plus encore, ce serait une politique intelligente. Des investissements ciblés et une accélération de la production peuvent contribuer à déclencher des «points de basculement», un changement brusque du prix des technologies et de leur maturité sur les marchés. Par exemple, la Norvège a utilisé son système fiscal pour rendre les véhicules électriques moins chers que les alternatives à l’essence, ce qui a fait que l’électricité est devenue la majorité des ventes de voitures neuves en 2020.

Des points de basculement peuvent également être déclenchés intentionnellement pour éliminer progressivement les technologies indésirables. Dans les années 2010, par exemple, le gouvernement britannique a contribué à augmenter le coût de la production d’énergie à partir du charbon, le poussant au-dessus du prix d’utilisation du gaz, ce qui, avec la baisse du prix des énergies renouvelables, a finalement rendu les centrales au charbon non rentables. En conséquence, l’utilisation du charbon s’est effondrée de 75 % en cinq ans.

Jusqu’à présent, les points de basculement ont été largement identifiés et déclenchés par des pays individuels. Mais un plan transatlantique de déploiement rapide des pompes à chaleur pourrait accélérer les points de bascule : baisse du prix des pompes à chaleur, généralisation de leur déploiement, effondrement de l’utilisation des chaudières à gaz.

Ce principe peut être appliqué à une série d’autres technologies où les États-Unis ont une avance sur l’Europe en matière de développement et de production, en particulier les batteries à l’échelle du réseau.

Les avantages ne s’arrêteraient pas là. Une augmentation de la production et de l’installation de technologies propres créerait des millions d’emplois de haute qualité aux États-Unis et en Europe. Pendant ce temps, les réductions du coût des technologies propres se répercuteraient sur les marchés internationaux, aidant d’autres pays à accéder à des alternatives moins chères aux combustibles fossiles. Il s’agit d’un besoin pressant pour les pays à faible revenu qui sont en première ligne de la crise climatique et ont besoin d’aide pour abandonner les combustibles fossiles.

Les événements des deux derniers mois, ainsi que la menace croissante de la crise climatique, sont la preuve tragique de la nécessité de décarboner agressivement. La communauté transatlantique devrait saisir cette opportunité historique pour passer définitivement à un avenir plus sûr et plus sûr.


Laurie Laybourn est chercheuse invitée à Chatham House et dirige le Projet Cohorte 2040, qui explore comment les leaders émergents peuvent être préparés à un avenir marqué par une aggravation de la crise environnementale. Suivez-le sur Twitter @Laurie_L_L.

lecture complémentaire

Image : Des militants portant des masques à l’effigie de responsables allemands manifestent contre la dépendance européenne à l’égard de l’énergie russe à la porte de Brandebourg à Berlin le 8 avril 2022. Photo de Fabian Sommer/dpa/REUTERS