Pollution plastique : un traité mondial rédigé pour mettre fin à la pollution plastique

Un haut responsable de l’ONU déclare qu’un projet de traité pour lutter contre la pollution plastique sera le “plus grand accord multilatéral sur l’environnement” depuis l’accord de Paris sur le climat de 2015

Environnement


1 mars 2022

Terrain de recherche sur les déchets plastiques collectés pour évaluer la pollution plastique Eastern Island Midway Atoll National Wildlife Refuge

Déchets en plastique collectés sur l’île de l’Est dans l’atoll de Midway National Wildlife Refuge

Tout le Canada Photos / Alamy

Près de 200 gouvernements ont provisoirement convenu d’un traité mondial juridiquement contraignant pour mettre fin à la crise de la pollution plastique en s’attaquant à l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement du matériau, dans ce qui, selon un haut responsable de l’ONU, sera le “plus grand accord multilatéral sur l’environnement” depuis l’accord de Paris sur le climat de 2015.

Lors d’une réunion de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement (UNEA) à Nairobi, au Kenya, cette semaine, les pays ont élaboré un projet d’accord sur le premier traité visant à s’attaquer directement aux 9 milliards de tonnes de plastique produites depuis l’accélération de l’ère du plastique dans les années 1950. L’accord final devrait être donné demain, donnant le coup d’envoi sur l’établissement d’un traité d’ici 2024 ou 2025.

Les partisans d’un traité plus ambitieux semblent avoir gagné, à en juger par le projet. Deux idées concurrentes avaient été avancées, l’une dirigée par le Pérou et le Rwanda, qui engloberait toutes les étapes du cycle de vie du plastique, de la production à la consommation et à l’élimination. Le second était un accord beaucoup plus limité axé sur les plastiques dans les océans, mené par le Japon.

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Le projet d’accord qui a émergé soutient l’approche Pérou-Rwanda. Fondamentalement, les éléments du traité seront juridiquement contraignants. Il reconnaît également que les pays à faible revenu auront plus de mal à lutter contre le plastique et la pollution que les pays à revenu élevé, et la nécessité d’une sorte de modèle de financement pour aider à réduire l’utilisation et les déchets de plastique.

“Nous avons maintenant un texte, il parle du cycle de vie complet, il parle d’une obligation juridique, il parle d’un mécanisme de financement, il parle de comprendre que certains pays peuvent le faire plus facilement que d’autres”, a déclaré Inger Anderson, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l’environnement. “Cela a été un chemin long et difficile, mais je suis très satisfait du texte que nous voyons maintenant.” Cependant, elle souligne que cela reste un brouillon.

Anderson a comparé l’accord à d’anciens traités environnementaux tels que le Protocole de Montréal sur les chlorofluorocarbones (CFC) destructeurs d’ozone et la Convention de Minamata sur la pollution par le mercure, qui ont tous deux conduit à des réductions massives des émissions de ces produits chimiques nocifs. Ce sont la preuve que les accords mondiaux peuvent amener les gouvernements et l’industrie à travailler différemment, dit-elle. “Nous avons déjà fait cela auparavant.”

Le monde a produit 381 millions de tonnes de plastique en 2015, et on estime que des centaines de milliers de tonnes finissent dans les océans chaque année, la plupart provenant de pays à revenu faible ou intermédiaire ayant moins de capacité à le brûler ou à le recycler. La pollution plastique omniprésente a été liée à des impacts négatifs sur la vie marine, et on craint qu’elle n’affecte également la santé humaine, bien que des travaux supplémentaires soient nécessaires pour l’établir.

Ne pas s’attaquer au problème n’est pas une option, dit Anderson : “Les jeunes d’aujourd’hui, les électeurs, les gens ordinaires, sont tout simplement dégoûtés quand ils vont sur la côte et voient ce genre de choses”.

Steve Fletcher de l’Université de Portsmouth, au Royaume-Uni, déclare : « La meilleure façon de lutter contre la pollution plastique est de la prévenir en premier lieu. En couvrant l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement, un accord mondial pour lutter contre la pollution plastique peut soutenir des solutions en amont telles que la réduction ou le remplacement du plastique dans les produits. Il ajoute : “Il existe un large consensus sur le fait que la coordination mondiale est mieux réalisée par un accord juridiquement contraignant”.

Les mesures exactes qui devraient être adoptées dans le cadre d’un traité mondial sur le plastique et les dents que l’accord pourrait avoir devront maintenant être déterminées avant qu’il n’entre en vigueur. Anderson espère y parvenir d’ici trois ans. Elle dit que le fait que le projet demande des éléments juridiquement contraignants est important. Un exemple de la façon dont cela pourrait être mis en œuvre est de limiter la quantité de polymère vierge investie dans les économies, dit-elle. Certains éléments du traité ne seront toutefois pas juridiquement contraignants, comme l’assistance technique, ajoute-t-elle.

Si le repêchage d’aujourd’hui reste à peu près le même lorsqu’il sera convenu demain comme prévu, Anderson dit: “J’aurai l’impression que le monde a accompli quelque chose de valable.”

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