Pollution de l’air : la pandémie ignorée

La pollution de l’air en milieu rural, qui a longtemps été ignorée, devrait devenir un problème urgent à résoudre.

Au cours des deux dernières décennies, l’Inde a entrepris un voyage de croissance glorieux vers son objectif ambitieux d’une économie de 5 billions de dollars avec plusieurs réalisations économiques capitales. Cependant, cette trajectoire est sans équivoque teintée d’une négligence constante et critique envers l’environnement ainsi que d’un grave échec de planification en ce qui concerne la hiérarchisation des questions de durabilité. Aujourd’hui, l’une des manifestations les plus répandues de la dégradation de l’environnement est le sort de la qualité de l’air indien. L’invasion russe de l’Ukraine n’a pas seulement été une catastrophe humanitaire mais un suicide écologique. Les États membres ont fait part de leurs préoccupations concernant les conséquences écologiques lors de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement de 2022 à Nairobi. La possibilité que l’artillerie frappe accidentellement un site vulnérable dans un pays doté d’installations nucléaires a soulevé des craintes nucléaires similaires aux conséquences environnementales et sanitaires de l’accident de Tchernobyl, vieux de quatre décennies, en Ukraine. Au milieu de l’escalade rapide du blitz militaire entre les deux nations, l’Ukraine a été témoin de l’explosion d’un gazoduc entraînant des fuites qui entraîneront d’énormes externalités négatives. La Russie étant le plus grand fournisseur de gaz naturel et de pétrole de l’Union européenne ces dernières années, les prix mondiaux du pétrole ont explosé et le marché mondial du pétrole est considérablement ébranlé. Les premières sanctions mondiales imposées à la Russie ne visaient pas le secteur de l’énergie. Pourtant, une question importante est de savoir si la flambée des prix du pétrole et du gaz obligera l’UE et les États-Unis à remplacer le gaz russe par des énergies renouvelables, ce qui en fera une solution efficace à long terme.
Dans un podcast récent, l’OMS a souligné que la pollution de l’air est une urgence de santé publique majeure, nécessitant une action immédiate et sincère. Neuf personnes sur dix, en particulier celles qui vivent dans les villes, respirent un air qui n’est pas conforme aux normes de l’OMS ; faisant de la pollution de l’air un problème mondial. Le Rapport mondial sur la qualité de l’air 2020 a classé l’Inde au troisième rang des pays les plus pollués avec 22 des 30 villes les plus polluées au monde et Delhi en tête de liste.
PROBLÈME À TRAVERS UNE LENTILLE « RURALE VERSUS URBAINE » : Il est triste de constater que malgré l’absence de pollution par les véhicules, les concentrations de PM2,5 à certains endroits de l’Inde rurale sont trois fois supérieures à leurs niveaux urbains. La culture massivement répandue du brûlage des chaumes dans les villages, la délocalisation des industries loin des villes et la très grande dépendance rurale aux combustibles solides font du problème de la pollution de l’air un casse-tête. L’incinération des résidus agricoles dans la plaine indo-gangétique, en particulier dans l’Haryana et le Pendjab, contribue à hauteur de 7 % des émissions totales de PM2,5 dans le pays. Les États d’Odisha, du Maharashtra et du sud du Gujarat ont un grand nombre de pinces polluantes qui impliquent une combustion à ciel ouvert dans les fours à briques. La pollution de l’air entraîne la mort prématurée d’environ 10,5 lakh de personnes par an, dont environ sept lakh appartiennent aux zones rurales. Ceci est particulièrement inquiétant lorsque 96% des stations de surveillance se trouvent dans les limites de la ville, avec seulement 0,03% pour surveiller les niveaux de pollution en temps réel dans les zones rurales.
EMULANT LES SOLUTIONS INTERNATIONALES : Il est temps pour l’Inde de se tourner vers l’extérieur et quelques mesures des pays développés qui peuvent être imitées sont : des méthodes de transport plus propres ; une meilleure gestion des déchets ; des méthodes plus rationnelles de production d’énergie.
L’échange de droits d’émission est une stratégie de contrôle, répandue aux États-Unis, où des incitations économiques sont offertes pour réduire les concentrations de polluants. L’Inde peut également explorer la tarification de la congestion, comme à Londres, où un conducteur est facturé chaque fois qu’il entre dans les zones de pollution maximale d’une ville, encourageant les transports publics et le remplacement des voitures par des vélos. Les plafonds gouvernementaux de Pékin sur le nombre de voitures pouvant être vendues en un an dans la ville et les limites sur la délivrance de nouvelles licences sont des idées qui nécessitent un examen sérieux.
Le Canada réduit les émissions de polluants atmosphériques en encourageant les entreprises à fabriquer des technologies nettes zéro grâce à des incitatifs tels que des taux d’imposition réduits et en investissant dans les efforts de décarbonisation des grands émetteurs par le biais de programmes tels que Net Zero Accelerator. Les modifications technologiques, comme les véhicules hybrides, les véhicules à pile à combustible, les modifications de carburant, comme le méthanol au Brésil ou l’hydrogène au Japon, peuvent également aider. L’installation de capteurs routiers sur les voitures polluantes fines s’est avérée améliorer la qualité de l’air à Hong Kong. Les innovations chinoises, telles que les forêts verticales et la construction de tours anti-smog sont des alternatives qui doivent également être étudiées.
LA VOIE À SUIVRE : La voie à suivre réside dans une approche à plusieurs volets consistant en la surveillance, l’éducation et le contrôle. Un vaste réseau de stations de surveillance est nécessaire pour comprendre la gravité et allouer les ressources. L’accent mis actuellement sur les énergies renouvelables, les véhicules électriques, le carburant de cuisson au GPL et le contrôle de la pollution industrielle peut ne pas être à la hauteur compte tenu des préoccupations dangereuses. Une action politique forte pour décourager l’utilisation des voitures personnelles, des modifications des infrastructures pour réduire les niveaux de trafic, un système de transport public efficace, des installations améliorées pour la marche, le vélo, peuvent aider de manière significative.
La pollution de l’air en milieu rural, qui a longtemps été ignorée, devrait devenir un problème urgent à résoudre. La gestion des résidus de culture et les incitations à adopter les innovations technologiques doivent être encouragées par davantage de recherche. L’Indian Agricultural Research Institute a mis au point un microbe, Pusa, qui accélère la décomposition et convertit le chaume en compost en 25 jours tout en améliorant la qualité du sol. Au fil des ans, les lois environnementales indiennes sont devenues de plus en plus nuancées, mais le chemin à parcourir est extrêmement long. Toute résistance à agir sur les niveaux de tir de l’IQA et l’incapacité à trouver un précieux équilibre aujourd’hui étoufferont sans aucun doute toutes les perspectives futures de croissance économique et de vie humaine demain. Il est temps d’agir, avant qu’il ne soit trop tard.

Rajesh Mehta est un consultant et chroniqueur de premier plan travaillant sur l’entrée sur le marché, l’innovation et la politique publique. Shanayaa Suneja est chercheuse.