Plus de nature et moins de pollution de l’air pourraient-ils prévenir le TDAH ?

Une étude retraçant les premières vies d’environ 30 000 enfants dans la région métropolitaine de Vancouver a révélé un accès réduit aux espaces verts et des niveaux accrus de pollution de l’air entraînant des niveaux plus élevés de TDAH

Moins un enfant est exposé à la pollution de l’air et aux espaces verts, moins il est susceptible de développer un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH), selon une vaste étude à l’échelle de la région métropolitaine de Vancouver.

La recherche révolutionnaire, publiée dans la revue Environment International, a suivi une cohorte de près de 30 000 enfants nés en 2000 et 2001.

Retraçant une période d’exposition de trois ans, des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique ont analysé les impacts combinés des espaces verts mesurés par satellite, du bruit et des concentrations de particules fines inférieures à 2,5 micromètres (PM 2,5) sur le développement du TDAH. Sept ans après la période d’exposition, plus de 1 200 cas de TDAH ont été diagnostiqués.

Il a été constaté que le bruit n’avait aucun effet. Mais réduisez la quantité d’espaces verts ou augmentez les niveaux de pollution de l’air, et les effets jumeaux peuvent augmenter le risque de TDAH jusqu’à 62%, ont découvert des chercheurs. Le résultat : “les enfants vivant dans des quartiers plus verts avec une faible pollution de l’air avaient un risque de TDAH nettement inférieur à ceux avec une pollution de l’air plus élevée et une exposition aux espaces verts plus faible”, a conclu l’étude.

« J’ai été surpris de constater une telle différence », a déclaré Michael Brauer, coauteur de l’étude et chercheur examinant l’environnement bâti et la santé humaine à l’École de santé publique et des populations de l’UBC.

“Étant donné qu’il n’y a pas beaucoup de choses sur le TDAH que nous pouvons changer au niveau sociétal, c’est un effet assez important.”

Les PM2,5 sont le principal constituant de la fumée des incendies de forêt, ce qui ne devrait que s’aggraver au cours des prochaines décennies. En dehors de la saison des incendies, Metro Vancouver affirme qu’il est également produit par la combustion de combustibles fossiles dans tous les domaines, des transports, de l’industrie et de l’agriculture. Il est considéré comme cancérigène depuis 2013. Dans le monde, l’Organisation mondiale de la santé estime que près de 80 % des décès liés aux PM2,5 pourraient être évités si ses directives étaient suivies.

Tous les polluants atmosphériques n’étaient pas corrélés à un risque accru de développer un TDAH. Le dioxyde d’azote – qui, avec les PM 2,5 et l’ozone troposphérique, contribue à plus de 15 000 décès annuels au Canada et à 1 900 en Colombie-Britannique – n’a pas été associé au développement du TDAH.

Brauer dit que les deux principales sources de pollution de l’air à l’origine de la variation dans la région métropolitaine de Vancouver étaient la circulation et le chauffage des locaux, y compris les foyers au bois et au gaz naturel, et les chaudières à gaz.

Plus près de la côte et à des altitudes plus élevées, les niveaux de pollution avaient tendance à être plus faibles en raison des brises océaniques et de la tendance de la pollution à se déposer dans les zones basses. Les zones les plus touchées se trouvaient généralement à proximité des principales artères de circulation, le long des autoroutes, des principales routes de camions et des ports de la région.

Un trouble neurodéveloppemental, le TDAH toucherait 5 à 10 % des enfants et des adolescents. Tout au long de la vie d’une personne, cela peut affecter ses résultats scolaires et sa capacité à socialiser et à travailler.

Comme le disent les chercheurs, le TDAH a “des impacts considérables sur le bien-être individuel, les soins de santé et l’économie”.

L’étude fait partie d’une tentative plus large de comprendre les risques pour la santé liés à l’environnement liés à la pollution de l’air et comment les espaces verts peuvent atténuer leurs impacts.

En octobre 2021, une autre étude à l’échelle de la région métropolitaine de Vancouver menée par plusieurs des mêmes chercheurs de l’UBC a conclu que vivre à proximité d’espaces verts améliore les chances d’un enfant d’atteindre des étapes clés du développement, notamment la maturité émotionnelle, les compétences linguistiques et même les connaissances générales.

Vivre à proximité d’espaces verts, selon l’étude de 2021, pourrait améliorer le développement de l’enfant, en partie en réduisant les effets négatifs de la pollution de l’air et du bruit – il a été constaté que les deux augmentent le stress, les troubles du sommeil et les dommages au système nerveux central chez les enfants.

La dernière série de recherches s’ajoute à un nombre croissant de preuves des avantages des espaces verts sur la santé humaine.

Dans d’autres parties du monde, des recherches antérieures ont montré que l’accès aux espaces verts peut favoriser une vaste gamme de résultats positifs pour la santé à tous les âges, de l’augmentation de l’activité physique et de la cohésion sociale à la réduction des taux de maladies cardiovasculaires et de démence. D’autres ont trouvé des avantages similaires lorsque les gens s’exposent régulièrement à des plans d’eau, connus par certains comme “l’espace bleu”.

Une densité accrue d’arbres peut également créer un tampon pour la chaleur extrême et, en hiver, agir comme une couverture thermique qui réduira les factures de chauffage en cas de gel profond. Mais la répartition des espaces verts dans la zone métropolitaine peut révéler d’énormes inégalités.

Sur les près de 600 Britanno-Colombiens qui sont morts des températures extrêmes lors de la vague de chaleur de la fin juin, davantage ont été tués dans des zones à faible revenu, où les gens vivaient seuls et avec peu d’espaces verts. Dans le Downtown Eastside de Vancouver, le quartier le plus pauvre du Canada, les hospitalisations ont triplé, avec plus de personnes admises aux urgences en raison de la chaleur que partout ailleurs dans la ville.

Les scientifiques savent comment les arbres nous protègent de la chaleur. Mais comment un meilleur accès aux espaces verts améliore la santé des gens à long terme n’est pas clair.

“Au lieu de dire que le vert est bon, nous proposons des voies plus concrètes”, a déclaré Ingrid Jarvis à Glacier Media l’automne dernier.

À l’époque, Jarvis a déclaré que la recherche montre que les “micro-contacts” quotidiens avec la nature peuvent affecter positivement la santé physique et mentale à long terme d’un enfant.

“C’est une chose de plus”, a ajouté Brauer, se référant à la dernière étude du groupe. « Il n’y a pas beaucoup de connaissances sur les facteurs que vous pouvez modifier. Donc, ce que nous avons tendance à faire lorsque les enfants reçoivent un diagnostic de TDAH, c’est de les mettre sous médication.

“Nous pourrions élever des enfants en meilleure santé.”

En fin de compte, leurs conclusions ont de grandes répercussions sur la façon dont les planificateurs conçoivent les quartiers dans une région qui devrait ajouter un autre million de personnes à sa population d’ici 2040.

Dans le passé, le groupe de chercheurs de l’UBC a envoyé les résultats à Metro Vancouver, où ils ont été distribués aux 21 juridictions et à divers comités.