Plastique et autres pollutions environnementales dans les Grands Lacs | Earth.Org – Passé | Cadeau

S’étendant à travers l’Amérique du Nord, les Grands Lacs sont l’un des écosystèmes d’eau douce de surface les plus vastes et les plus importants au monde. Mais en raison de décennies de pollution industrielle, agricole et urbaine, les cinq Grands Lacs connaissent une moins bonne qualité de l’eau, une dégradation de l’habitat et une perte de biodiversité. Nous discutons des services rendus par le plan d’eau, de l’état de la pollution des Grands Lacs et des solutions possibles pour les restaurer.

Que sont les Grands Lacs ?

Les Grands Lacs sont l’un des plus grands écosystèmes d’eau douce de surface au monde partagé entre les États-Unis et le Canada, couvrant plus de 1 200 kilomètres (750 milles) d’ouest en est. Les lacs sont également importants car ils représentent environ 84 % de l’eau douce de surface en Amérique du Nord et environ 21 % de l’approvisionnement mondial en eau douce de surface en volume.

Ce système d’eau douce est souvent appelé les Cinq Grands Lacs d’Amérique du Nord, car il est composé de cinq lacs : le lac Supérieur, le lac Michigan, le lac Huron, le lac Érié et le lac Ontario. Comme son nom l’indique, le lac Supérieur – le plus grand des Grands Lacs – est non seulement le deuxième plus grand lac d’eau douce au monde, mais il revendique également le titre de plus grand lac au monde. Bien qu’intéressant, le lac Michigan est le seul des Grands Lacs qui se trouve entièrement aux États-Unis.

Bien que les cinq lacs se trouvent dans des bassins séparés, ils sont interconnectés, formant une chaîne de lacs et de rivières du centre-est de l’intérieur de l’Amérique du Nord à l’océan Atlantique.

la pollution des grands lacsImage par : Agence spatiale européenne (contient des données Copernicus Sentinel modifiées (2020), traitées par l’ESA, CC BY-SA 3.0 IGO)

Pourquoi les Grands Lacs sont-ils importants?

Cette masse d’eau massive s’est formée pour la première fois à la fin de la dernière période glaciaire il y a environ 14 000 ans, lorsque les calottes glaciaires en retrait ont fondu dans les bassins naturels des paysages. Aujourd’hui, les Grands Lacs fournissent de l’eau potable à plus de 35 millions de personnes vivant dans la région du bassin, soit environ plus de 30 % de la population canadienne et 10 % de la population américaine.

La ressource naturelle constitue également une part importante de l’économie des États-Unis et du Canada, soutenant plus d’un million d’emplois dans un large éventail de secteurs, notamment la fabrication, le tourisme, les transports, l’entreposage, l’agriculture et la pêche. Selon un Analyse APE 2020, les Grands Lacs généreraient chaque année 82 milliards de dollars de salaires aux États-Unis. Pour le Canada, le système d’eau douce soutient près de 25 % de sa production agricole nationale. Le tourisme, en particulier, joue un rôle important dans la création de commerce. Les activités récréatives de plein air liées à l’eau sont évaluées à 15 milliards de dollars américains par an, dont près d’un tiers provient uniquement de la pêche sportive.

De plus, les lacs fournissent des services d’irrigation, de production d’hydroélectricité, d’élimination des déchets et de navigation commerciale.

Mais il est important de noter que les Grands Lacs sont aussi des écosystèmes naturels et abritent une variété de espèces de poissons et d’animaux sauvages préoccupantes, comme le touladi, l’esturgeon jaune, le grand corégone, le doré jaune et la ouananiche de l’Atlantique. Pour de nombreuses espèces de poissons, le bassin des Grands Lacs offre un refuge sûr pour la reproduction et l’alimentation, ainsi que les couloirs de migration nécessaires pour de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs, notamment la sauvagine, les oiseaux nicheurs coloniaux et les migrants néotropicaux. Tout changement ou impact sur les Grands Lacs se répercutera sur les communautés humaines et fauniques.

Pollution plastique des Grands Lacs

Malheureusement, les activités humaines causent de grands dommages à cet important plan d’eau, au point que les Grands Lacs sont parfois appelés le « fleuve des tumeurs des poissons » en raison de sa longue histoire de pollution industrielle, agricole et urbaine, entraînant la mauvaise qualité de l’eau et dégradation de l’habitat.

Cependant, les déchets plastiques et la pollution constituent la plus grande menace pour le système d’eau douce. Plus de huit millions de tonnes de plastique se retrouvent chaque année dans les océans du monde ; pour les Grands Lacs, plus de 22 millions de livres de plastique pénètrent dans ses eaux chaque année seulement, selon Institut de technologie de Rochester.

Les déchets ou débris de plastique dans l’environnement ont de graves répercussions sur la faune. Ils peuvent les ingérer par erreur comme nourriture ou s’y empêtrer, ce que les animaux asphyxient ou meurent de faim, tout en facilitant le transport d’espèces envahissantes.

Les plastiques ne peuvent pas non plus se décomposer ; ils se décomposent en particules plus petites appelées microplastiques sur des centaines d’années. Bien que les microplastiques ne soient souvent pas visibles à l’œil nu, leur petite taille les rend faciles à échapper aux stations d’épuration et à pénétrer dans les rivières et les lacs. En conséquence, les animaux sauvages l’absorbent et le consomment souvent sans le savoir, ce qui, à son tour, atteint le corps humain lorsque nous mangeons du poisson. Bien qu’il soit encore trop tôt pour dire les effets de l’ingestion de microplastiques pour l’homme, certaines études suggèrent que cela pourrait affecter le développement du cerveau pendant la grossesse et les systèmes reproducteurs.

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Autre pollution dans les Grands Lacs

La contamination de l’eau est une autre forme importante de pollution de l’environnement qui se produit dans les Grands Lacs. Les produits chimiques qui pénètrent dans les lacs peuvent y rester pendant des années, voire des décennies, ce qui pourrait facilement s’accumuler dans le réseau trophique. Les produits chimiques toxiques proviennent de sources telles que les déchets industriels, les débordements d’eaux usées brutes, le ruissellement des villes et les opérations minières dans la région – en particulier extraction de sulfure – où l’excès de nutriments déséquilibre l’écosystème.

Bien qu’il ne s’agisse pas nécessairement d’une pollution directe, mais effets du changement climatique sont déjà observés dans les Grands Lacs : augmentation des températures de surface et de l’eau, qui contribuent à la baisse des niveaux d’eau des lacs, car l’eau s’évapore plus rapidement; l’assèchement des zones humides côtières, augmentant ainsi l’exposition à la pollution par les sédiments toxiques ; et le nombre croissant d’orages violents et de précipitations entraînant des débordements d’eaux usées.

Solutions à la pollution plastique des Grands Lacs

Les Grands Lacs ont un besoin urgent de nettoyage et de protection. Alors que des actions individuelles telles que la réduction de l’utilisation et de la consommation de plastique peuvent aider à réduire le risque de fuite de microplastiques dans les eaux, la mise en œuvre de politiques et de réglementations concrètes est nécessaire pour prévenir une nouvelle pollution plastique et la dégradation de l’environnement des Grands Lacs.

L’Environment Law and Policy Center, une organisation de défense juridique de l’environnement basée dans le Midwest des États-Unis, a proposé six grands domaines dans lesquels protéger et lutter contre la pollution dans les Grands Lacs. Cela comprend le blocage de la pollution industrielle et la garantie de l’absence de rejets de produits chimiques toxiques tels que l’ammoniac et le cyanure qui pourraient tuer des milliers de poissons, la protection du système d’eau contre les oléoducs – soit en supprimant l’oléoduc, soit en tenant les entreprises responsables des déversements, ainsi qu’en plaidant pour des infrastructures vertes pour construire des communautés résilientes au changement climatique face à l’aggravation des impacts du changement climatique.

pollution plastique des grands lacsSecteurs préoccupants des Grands Lacs. Graphique par l’EPA

Il y a aussi des nouvelles positives : en février 2021, le président américain Joe Biden a annoncé une 1 milliard de dollars d’investissement dans le d’importants efforts de nettoyage et de restauration des Grands Lacs. La FLes fonds proviendront du projet de loi bipartisan sur les infrastructures, qui a été adopté après un processus législatif éprouvant. D’ici 2030, des efforts seront déployés pour restaurer 22 des sites les plus dégradés sur le plan environnemental, connus sous le nom de “Zones préoccupantes” par l’Environmental Protection Agency (EPA), dans les États du Wisconsin, de New York, de l’Ohio, du Minnesota, du Michigan, de l’Indiana. et l’Illinois.

L’investissement d’un milliard de dollars et l’effort accéléré de nettoyage et de restauration visent également à garantir une eau propre pour les générations à venir et à “offrir des avantages pour la santé environnementale et les loisirs aux communautés de toute la région”, a déclaré un haut responsable de la Maison Blanche. dit à CNN. L’objectif final sera de revitaliser l’économie des communautés de la région de Lake River.

Image présentée par : Wikimedia Commons