Plan stratégique de développement durable de l’UTM : une réponse à l’état d’urgence climatique

Chaque année, plus de 50 milliards de tonnes de gaz à effet de serre sont émis dans l’atmosphère, et le Canada en est responsable de 750 millions de tonnes. Les combustibles fossiles, une forme d’énergie non renouvelable qui pourrait être épuisée d’ici 2050, sont utilisés pour produire moins de 10 % de l’énergie du Canada. Pourtant, nous sommes le deuxième plus grand brûleur de combustibles fossiles, juste derrière l’Arabie saoudite. En conséquence, la ville de Mississauga a « déclaré une urgence climatique » en 2019.

L’Université de Toronto reconnaît l’urgence et l’importance de promouvoir la positivité et la durabilité du climat. Dans le cadre des initiatives de l’Université de Toronto, l’Université de Toronto Mississauga (UTM) a élaboré son propre plan stratégique de durabilité (SSP), un projet complet de dix ans qui fixe des objectifs pour rendre le campus durable.

Ahmed Azhari est le directeur des services publics et de la durabilité à l’UTM. Il dit que le plan repose sur cinq piliers : le développement de programmes universitaires et de programmes d’études, la recherche, l’engagement sur le campus, l’engagement civique, ainsi que les ressources humaines et l’infrastructure. Selon Azhari, les objectifs du SSP sont alignés sur le plan positif pour le climat de l’Université de Toronto et sur les objectifs de développement durable des Nations Unies, tels que l’utilisation d’une énergie abordable et propre.

“Il considère et répond de manière holistique aux services publics du campus, aux conditions d’infrastructure, à la planification future de l’espace capital, aux exigences de durabilité, et fournit une voie vers un campus neutre en carbone tout en complétant la vision du plan climatique positif de l’U de T”, ajoute-t-il.

Parmi ses initiatives en faveur d’un mode de vie durable sur le campus, l’UTM a organisé plusieurs événements axés sur la durabilité sur le campus au cours des dernières années. Le campus a également lancé un programme de maîtrise ès sciences en gestion de la durabilité et construit des bâtiments écologiques tels que le bâtiment d’instruction, le Deerfield Hall et le complexe d’innovation, pour n’en citer que quelques-uns. Azhuri partage qu’en 2021, l’UTM a reçu une étoile d’argent du système de suivi, d’évaluation et d’évaluation de la durabilité (STARS), l’un des cadres les plus reconnus pour la performance en matière de durabilité dans l’enseignement supérieur.

En ce qui concerne les universitaires, le plan de l’UTM vise à fournir à tous les étudiants des parcours d’apprentissage sur la durabilité. L’université espère sensibiliser le public autour d’elle en embauchant de nouveaux professeurs dont les intérêts s’alignent sur la positivité climatique. Pour ce faire, ils prévoient «d’intégrer au moins un cours sur la durabilité dans le cadre des exigences de distribution», ainsi que de créer un programme de mentorat entre étudiants et professeurs partageant les mêmes idées.

La recherche est également un élément clé du plan, dit Azhuri, car elle aide à trouver des alternatives originales et efficaces qui maintiennent un campus durable. Le plan met l’accent sur l’augmentation des subventions axées sur la durabilité en créant un concours de subventions de recherche de premier cycle et un concours de financement de la durabilité. Lors de la célébration de la durabilité d’Adams qui s’est tenue le 2 mars 2022, le professeur et directeur de la Climate Positive Initiative David Sinton explique que le campus de St. George s’appuie également fortement sur des initiatives axées sur la recherche.

« Les grands esprits engagés dans la recherche (professeurs, postdoctorants, étudiants) contribuent beaucoup au développement des projets, explique le professeur Sinton. “C’est pourquoi l’initiative climatique positive consiste à utiliser cette force de recherche vers la positivité climatique.”

Le plan stratégique vise également à accroître l’engagement envers des modes de vie durables sur l’ensemble du campus en promouvant des initiatives communautaires. Reconnaissant que la durabilité est d’une importance capitale compte tenu des impacts mondiaux du changement climatique, l’UTM espère également renforcer l’engagement civique. Dans un premier temps avant de s’aventurer dans des organisations multinationales et internationales, le campus prévoit d’accroître son engagement auprès des écoles élémentaires et secondaires locales. Azhuri note qu’ils croient qu’investir dans l’éducation des enfants fera une différence clé.

“[In doing so]nous sommes en mesure d’intégrer cette culture de la durabilité chez les enfants lorsqu’ils sont jeunes, pour nous assurer que les pratiques durables font partie de leur vie quotidienne dès leur plus jeune âge », déclare Azhuri.

UTM s’engage également à réduire les émissions de gaz à effet de serre. D’ici 2030, ils prévoient de réduire leurs émissions de 37 % et d’ici 2050, d’atteindre la neutralité carbone. L’intégration de la gestion durable des infrastructures sera essentielle pour y parvenir. Grâce à ces changements en matière de durabilité, l’UTM vise à atteindre la norme LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) Gold Star d’ici 2030, note Azhari.

Les bâtiments écologiques de l’UTM respectent les normes LEED. Le bâtiment d’enseignement est l’un des quatre bâtiments classés argent, tandis que le complexe des sciences de la santé et le troisième étage de l’édifice Davis sont classés or. Azhuri note que les bâtiments verts et la durabilité ne sont pas nouveaux pour l’UTM, car ces bâtiments ont été construits il y a plus de dix ans. Il ajoute que le bâtiment pédagogique, construit en 2011, intègre un système innovant de chauffage et de refroidissement géothermique, composé de 184 trous de forage d’environ 550 pieds de profondeur. Le bâtiment pédagogique utilise également un système photovoltaïque, ou énergie solaire, pour compenser son énergie seule. “UTM est un pionnier dans l’utilisation de technologies à faible émission de carbone et continue de jouer un rôle dans la durabilité pour compenser le changement climatique”, explique Azhuri.

Le campus de St. George construit également actuellement un système de stockage d’énergie géothermique à grande échelle. En fait, ce sera le plus grand système géothermique du Canada urbain. Lors de l’événement Adams Sustainability, Marc Couture, le directeur de la durabilité et de l’engagement, explique qu’ils foreront plus de 374 trous de forage, à 850 pieds de profondeur, dans le quadrilatère historique de King’s College Circle. Cela compensera environ 15 000 tonnes métriques de carbone en captant et en utilisant la chaleur résiduelle de façon saisonnière.

Azhuri met en lumière l’initiative d’audit énergétique à l’échelle du campus de l’UTM. Selon lui, tous les bâtiments seront évalués pour former un audit énergétique complet à l’échelle du campus. Ce faisant, les bâtiments seront audités selon les normes de l’industrie afin d’identifier les opportunités de réduction de l’énergie et de la moquette carbone. “Nous intégrerons cela dans notre plan stratégique de services publics pour compléter le tableau sur la façon dont nous pouvons atteindre la neutralité carbone, ou potentiellement, la positivité carbone”, ajoute Azhuri.

Pour lui, la durabilité n’est pas seulement une carrière, mais une passion qui le pousse à intégrer des choix durables dans la vie de tous les jours, même en dehors du travail. Azhuri explique que nous avons la responsabilité de protéger et de préserver l’intégrité de notre environnement pour les générations futures. « Il s’agit d’assurer [that] générations futures, [such as] enfants et petits-enfants, ont accès aux mêmes ressources ou à de meilleures ressources que nous », déclare-t-il.

Cependant, il reconnaît également les obstacles associés à un mode de vie durable. Par exemple, il y a un prix élevé associé à la durabilité. Il reconnaît également que le changement est souvent perçu comme un fardeau, trop difficile à accomplir. Quelque chose d’aussi simple que le recyclage nécessite plus d’efforts que de simplement le jeter. “[We must] considérez la durabilité comme un investissement », déclare Azhuri. “Finalement, cela se rentabilisera et générera un impact positif net, qu’il soit financier ou environnemental.”

Aujourd’hui, les efforts du Canada pour réduire les émissions sont importants. Cependant, il reste encore beaucoup à faire, et l’U de T s’engage à prendre des mesures vers la positivité et la durabilité du climat. Azhuri déclare que le campus continuera à mettre à jour son plan stratégique lorsque le premier plan décennal sera terminé. Il admet qu’il n’y a pas de véritable objectif final pour la durabilité. « C’est un voyage continu. Une pratique que nous nous efforçons d’intégrer dans notre mode de vie », conclut Azhuri.


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Maneka est une étudiante de deuxième année qui poursuit une double majeure en philosophie et en sciences politiques. Pour Maneka, que ce soit lors d’un entretien ou lors de réunions informelles, la question « parlez-moi un peu plus de vous » est la pire. Cela la fait toujours flipper car elle ne sait vraiment pas quoi dire ou ce qu’ils veulent savoir. Elle préfère en savoir plus sur eux. Lorsqu’elle n’étudie pas, n’écrit pas ou ne fait pas la sieste, Maneka regarde probablement de façon excessive, ou plutôt regarde à nouveau des émissions de télévision, chante ou écoute de la musique.