Partin : La gérance de l’environnement peut réduire notre coût de la vie | Chroniqueurs

Par Johnny Partin

Il existe un mythe souvent répété selon lequel la propreté des cours d’eau et la protection des ressources naturelles (c’est-à-dire l’eau propre) nécessitent une augmentation des tarifs des services publics, en particulier des tarifs de traitement des eaux usées (c’est-à-dire des égouts). Ces changements de politique affectent les citoyens, les petites entreprises et les grandes industries.

La plupart des politiciens vous diront : « C’est soit de l’eau potable, soit des tarifs d’égout bas. Vous pouvez avoir l’un ou l’autre, mais pas les deux. Avec le récent excédent budgétaire de Virginie de plusieurs milliards de dollars, cette soi-disant réalité politique n’est plus axiomatique.

Si le Commonwealth accorde la priorité à une partie importante de son récent excédent budgétaire dans la mise à niveau de la gestion des eaux usées – en particulier pour la réduction des nutriments, l’efficacité énergétique opérationnelle et l’amélioration générale des infrastructures – il est peu probable que les tarifs des égouts aient besoin d’augmenter. Ils pourraient même baisser, tout en maintenant la conformité réglementaire et, plus important encore, en garantissant une eau propre.

Regardons la réduction des éléments nutritifs. Récemment, le Virginia Department of Environmental Quality a proposé de nouvelles limites sur la quantité de phosphore que les usines de traitement des eaux usées peuvent rejeter dans les cours d’eau locaux. Le phosphore (avec l’azote) est un nutriment de l’eau. S’ils sont émis en excès dans nos cours d’eau, les résultats peuvent être dévastateurs et produire des zones mortes : des zones où les poissons et autres formes de vie aquatique ne peuvent pas survivre.

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Heureusement, le phosphore aime se fixer aux particules et aux solides. En installant de nouveaux tamis fins industriels dans nos installations, nous enlevons naturellement davantage de ces matériaux. Par conséquent, plus de phosphore est éliminé de nos usines et la conformité aux nouvelles réglementations sur les rejets est beaucoup plus proche d’être assurée.

Malheureusement, les collectivités locales doivent en assumer les frais. Si la Virginie utilise une partie de son excédent budgétaire pour financer les mises à niveau requises de l’usine, nous obtenons de l’eau potable et les communautés locales sont libérées d’une pression financière importante.

Les stations d’épuration nécessitent d’énormes quantités d’énergie pour fonctionner et fonctionner. L’efficacité énergétique opérationnelle est primordiale. Étant donné que la plupart des usines de traitement des eaux usées sont situées à l’air libre et le long des cours d’eau, elles sont soumises à beaucoup de soleil et souvent à des vents plus forts.

Avec les fonds provenant de l’excédent budgétaire, une production d’énergie autonome peut être construite – comme des panneaux solaires de haute qualité et des turbines à vin de taille appropriée – ce qui réduit les besoins d’achat d’énergie. Cela tire parti de notre infrastructure existante actuelle, tout en rendant l’eau propre moins chère.

Avec l’augmentation du ruissellement des eaux pluviales, nous les voyons trop souvent s’infiltrer dans nos systèmes d’eaux usées à travers le Commonwealth. L’application d’une partie importante de l’excédent budgétaire à la modernisation (mise à niveau, agrandissement et séparation) de nos systèmes d’égouts et pluviaux locaux à travers la Virginie fera chuter précipitamment la quantité d’eaux pluviales pénétrant dans nos conduites d’égouts.

Cette amélioration générale de l’infrastructure signifie moins de débit d’eau pluviale dans nos conduites d’égout. En conséquence, il y aura moins d’usure sur l’équipement de l’usine et moins de nettoyants chimiques nécessaires pour purifier l’eau. Cela prolongera efficacement la durée de vie de nos équipements et réduira les coûts d’exploitation, préservant ainsi la bonne santé publique.

Dans le même temps, nous voyons également des systèmes d’eaux usées s’infiltrer dans nos systèmes d’eaux pluviales, entraînant des décharges d’eaux usées brutes dans nos cours d’eau locaux. En consacrant une part importante de l’excédent budgétaire à la modernisation de nos systèmes d’égouts et pluviaux locaux — une amélioration générale de l’infrastructure — nous empêcherons les décharges d’eaux usées et préserverons nos écosystèmes aquatiques.

La modernisation des usines de traitement des eaux usées de Virginie, l’investissement dans des sources d’énergie autonomes et la modernisation des systèmes d’égouts et d’eaux pluviales sont des améliorations capitales. Ils ne sont pas bon marché.

Cependant, l’allocation d’une partie importante du récent excédent budgétaire de plusieurs milliards de dollars à de telles mises à niveau garantira des années, voire des décennies, de superbe traitement des eaux usées dans toute la Virginie. Il est fondamental pour une bonne santé publique, une bonne santé environnementale, une bonne croissance économique, un bon développement des petites entreprises et une bonne expansion industrielle/manufacturière.

Le traitement haut de gamme des eaux usées est un coût fondamental pour promouvoir la santé publique, faire des affaires, protéger l’environnement et enrichir la qualité de vie globale des Virginiens.

Si le Commonwealth priorise et investit une part importante de l’excédent budgétaire dans ses systèmes d’assainissement – réduction des nutriments, efficacité énergétique opérationnelle et améliorations générales des infrastructures – il est peu probable que les tarifs des égouts aient besoin d’augmenter et ils pourraient même baisser.

Il est faisable et pratique de réduire et de stabiliser notre coût de la vie (c’est-à-dire les tarifs d’égout), tout en protégeant l’environnement et nos cours d’eau locaux. Les questions clés pour nos élus de l’Etat sont : Est-ce une priorité ? Si non, pourquoi pas ?

Johnny Partin est vice-maire de la ville de Hopewell. Il est également président de la Hopewell Water Renewal Commission, vice-président de Keep Virginia Beautiful et cofondateur du Tri-Cities Environmental Endowment Fund. Contactez-le à : partinward3@gmail.com

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