Paleblue parie gros sur le passage au rechargeable

La startup estime que l’adoption à grande échelle de batteries rechargeables à longue durée de vie pourrait économiser 126 350 tonnes métriques de batteries du remplissage des décharges américaines chaque année, avec une réduction incommensurable des fuites chimiques. Mais l’industrie a mis du temps à innover pour faire face à ses impacts environnementaux.

Bien que les appareils électroniques portables aient transformé à peu près tous les aspects de nos vies, ils ont laissé un long flux de déchets dans leur sillage. Chaque année,
nous les consommateurs achètent jusqu’à 5,4 milliards de piles chaque année pour faire fonctionner leurs précieux appareils, une personne moyenne consommant huit piles à usage unique par an.

Que cela soit dû au marketing de l’industrie des batteries ou à un manque de conception circulaire de la part des fabricants, les batteries sont un énorme problème – car elles finissent souvent dans des décharges, où elles libèrent des produits chimiques nocifs dans la terre (sans parler des émissions continues de la production et transport de ces produits).

“Si nous faisons le calcul pour l’avenir, plus vite nous pouvons changer, mieux c’est”,
bleu pâle fondateur Tom Bishop Raconté Marques durables™.

Évêque UtahLa start-up américaine produit une batterie rechargeable par USB, la première du genre, disponible dans une gamme des tailles les plus courantes et quatre connecteurs de charge individuels par cordon. Bien que le coût d’admission soit relativement élevé (jusqu’à 30 $ pour un pack de deux), il note que le coût s’équilibre après 5 à 6 utilisations, en particulier si l’on considère que les batteries de Paleblue respectent le cycle de vie standard de 1 000 charges avant qu’elles ne commencent à perdre tout charge (ils conserveront jusqu’à 80 % de leur charge pendant un certain temps plus longtemps après cela).

“J’avais les premières batteries et je les utilise toujours – et la grande majorité de ce que nous avons vendu est encore très tôt dans son mode de vie”, dit-il, notant que l’entreprise n’a commencé sérieusement qu’en 2019.

Construire des parts de marché en dehors des États-Unis

Bishop dit qu’il a eu le plus de succès à ce jour en dehors des États-Unis – dans des endroits tels que la Suisse, La France, Japonais et le nordique pays — « où ils ont quelques longueurs d’avance sur nous en termes de produits et d’activités plus durables ».

Il dit qu’il a une équipe dans L’Europe  Aider à mettre les batteries entre les mains des consommateurs avertis là-bas tout en travaillant à l’échelle là où il est logique de le faire. Il espère également devancer un déplacement de la population mondiale vers la classe moyenne où plus de mobilité peut signifier plus de besoin de piles réutilisables.

“Les gens utilisent les batteries de nombreuses façons que nous ne pouvons pas imaginer”, ajoute-t-il.

Il pense également que le fait de donner aux enfants la capacité d’utiliser des piles rechargeables aidera à créer une base pour les utiliser à vie, plutôt que d’atteindre un usage unique. Il envisage un avenir où tout, des souris d’ordinateur aux équipements de plein air, pourrait être alimenté par des batteries flexibles et rechargeables.

« Si nous pouvons exploiter tout ce que nous faisons pour soutenir (la croissance de l’industrie), nous pouvons établir la barre pour toutes les autres entreprises. Nous pensons que les clients encourageront d’autres entreprises à entrer dans l’espace (rechargeable) », dit-il.

“Encore une petite goutte dans un grand seau”

Bishop admet que Paleblue est encore loin de rivaliser à plus grande échelle avec les principaux acteurs du secteur des batteries et a beaucoup de travail à faire pour devenir un produit en boucle fermée.

« Nous ne pouvons pas encore vraiment réintégrer nos matériaux », dit-il.

La clé est l’accès au lithium (pour alimenter les batteries lithium-ion de l’entreprise) et Bishop surveille les grandes mines de lithium potentielles dans
Nevada. Mais parce que l’exploitation minière évolutive aux États-Unis n’est pas une affaire conclue, il estime qu’une chaîne d’approvisionnement nationale viable est encore dans des années.

Un objectif à plus long terme serait de produire les batteries plus près des sources individuelles de lithium, mais cela nécessite un développement intégré des sources de lithium dans le monde entier – ce qui, comme le montre l’exemple de la mine du Nevada, est encore un travail en cours.

Le recyclage des batteries encore à ses balbutiements

Dans un livre blanc de Paleblue publié en décembre, la société a décrit les dangers des déchets de batteries : les fuites de produits chimiques dans les décharges (et les fuites ultérieures dans les cours d’eau), l’exposition à long terme à certains de ces produits chimiques et la masse physique des batteries, pour ne nommer que ceux-là. quelques.

Le résumé est qu’au moins aux États-Unis, les États ont été en grande partie chargés d’essayer de gérer eux-mêmes les déchets de batteries, même après qu’un projet de loi du Congrès de 1996 a exigé que les batteries deviennent moins toxiques. Et tandis que des startups intrépides telles que
accéléré
ont innové pour s’assurer que nous obtenons jusqu’à la dernière goutte d’énergie de nos batteries lithium-ion, l’industrie dans son ensemble n’a pas encore emboîté le pas.

Plus de 25 ans après ce mandat du Congrès, le monde est toujours aux prises avec des millions de livres de déchets de batteries annuels ; et le problème ne semble pas disparaître de sitôt. Paleblue estime que l’adoption à grande échelle des piles rechargeables pourrait permettre d’économiser 126 350 tonnes métriques de piles du remplissage des décharges américaines chaque année, avec une réduction incommensurable des fuites chimiques.

Bishop voit une transformation potentielle de l’industrie à l’horizon, mais la vitesse et l’ampleur restent floues.