Opinion: les sanctions russes devraient stimuler le changement énergétique durable aux États-Unis

On y va encore une fois! Juste au moment où je pensais que les choses revenaient à la normale avec la chute de COVID, un autre événement mondial a retenu notre attention. La Russie a pris la terrible décision d’attaquer son voisin, et nos fils d’actualité ont été dépassés par la couverture. J’ai lu des histoires d’Ukrainiens courageux qui se sont portés volontaires pour défendre leur patrie, et des tragédies de zones civiles bombardées sans discernement. Il y a des nouvelles de sanctions économiques contre la riche classe dirigeante russe et des conséquences économiques que nous, les consommateurs, paierons. Garder une trace de tout cela devient vertigineux !

L’une des intrigues les plus convaincantes concerne la sécurité énergétique et l’influence démesurée des pays riches en pétrole sur le reste de la planète. Certains exportateurs de pétrole comme la Russie sont dirigés par des gouvernements qui boudent nos idéaux de liberté et d’égalité, où les journalistes peuvent être assassinés et les dirigeants de l’opposition peuvent être emprisonnés, sans conséquences.

Il a été inspirant de voir tant de pays se rassembler en réponse à l’agression russe. D’abord, l’Allemagne a mis fin à ses projets d’importation de gaz russe, même si elle venait de terminer un important projet d’infrastructure de gazoduc. Et maintenant que les États-Unis ont arrêté les importations de pétrole russe, des entreprises privées comme BP et Shell ont emboîté le pas, même avec de grandes pertes financières. En coupant la Russie de leur seule source de revenus, ces pays/entreprises ont fait preuve d’intégrité, mais ils entraîneront également une hausse des prix du carburant dans le monde entier.

Je ne prétendrais jamais être économiste car c’est un domaine tellement complexe. Mais d’après ce que je comprends, les prix plus élevés sont causés par la baisse de l’offre mondiale de pétrole ; l’instabilité du marché entourant la guerre en Ukraine ; et même les problèmes préexistants de la chaîne d’approvisionnement COVID sur la main-d’œuvre. Ajoutez à tout cela le problème de la hausse de l’inflation, due à toutes les dépenses fédérales consacrées aux paiements de secours COVID aux États et aux ménages (32 millions de dollars au Mississippi, 11 000 dollars par habitant), et nous nous retrouvons dans un désordre emmêlé.

Comme je ne suis pas économiste, j’avais besoin de chercher une véritable définition du mot inflation : “une baisse du pouvoir d’achat à mesure que les prix augmentent”. Apparemment, nous sommes au plus haut niveau d’inflation depuis des décennies et, comme d’habitude, ce seront nous, les consommateurs individuels, qui en ressentirons le fardeau. Les prix de la nourriture, du carburant et des biens augmentent, que nos revenus suivent ou non. Nous pouvons déjà voir les prix de l’essence dépasser 4 $/gallon dans le Mississippi, mais beaucoup plus dans d’autres États où les taxes sur l’essence sont plus élevées, et ces hausses de prix affectent toujours de manière disproportionnée la classe ouvrière.

Certains dirigeants profitent de cette occasion pour appeler à une augmentation de la production nationale de pétrole et de gaz afin de contrôler les prix à court terme, mais une meilleure approche pourrait être celle de la durabilité et de la sécurité énergétique à long terme. Avant l’invasion, la Russie avait fourni près de 40 % du gaz de l’Union européenne et plus de 25 % du pétrole brut de l’UE. Mais en une semaine, les dirigeants de l’UE se sont engagés à sevrer leur continent du carburant russe et à investir plus largement dans les énergies renouvelables et les réseaux électriques modernisés. En prenant des mesures telles que la rénovation de vieux bâtiments qui fuient pour réduire la demande d’énergie et la promotion de l’installation de pompes à chaleur et de panneaux solaires sur les toits, l’UE se rapproche de l’indépendance énergétique.

Alors que les sanctions russes prises par les énormes marchés de l’UE et des États-Unis favoriseront la sécurité internationale et un virage vers les énergies renouvelables, les prix plus élevés seront durs pour les consommateurs. Mais heureusement, nous avons également un autre outil disponible pour compenser ce problème ; tarification du carbone.

Un projet de loi appelé Energy Innovation and Carbon Dividend Act (EICDA) est actuellement à l’étude par la commission sénatoriale des finances, et l’une des principales caractéristiques de ce projet de loi est de rembourser les paiements de dividendes aux ménages américains afin de faire face à la hausse des coûts de l’énergie pendant le passage à énergie renouvelable. En particulier pour les Américains à revenu moyen et faible, les dividendes égaleront ou surcompenseront les consommateurs pour la hausse subséquente des prix du carburant.

Selon une modélisation menée par le Columbia Center on Global Energy Policy, l’EICDA ne causerait que 0,24 % d’inflation par an, bien en deçà des 2 %/an visés par la Réserve fédérale. Ils ont également constaté qu’un prix initial du carbone de 20 $/tonne augmenterait les prix de l’électricité aux États-Unis d’environ 1 cent par kilowattheure, soit seulement 4 à 8 $ par mois, mais les paiements de dividendes compenseraient facilement ces coûts. Et un rapport de 2021 du Center for Economic Policy Research a révélé que les systèmes de tarification du carbone dans d’autres pays ont en fait entraîné une augmentation du pouvoir d’achat des consommateurs.

Les interdictions américaines et européennes sur les combustibles fossiles russes rendront le monde plus sûr en privant les mauvais acteurs de leur source de revenus, mais elles stimuleront également l’adoption des énergies renouvelables et créeront un avenir meilleur pour la prochaine génération. Et si nous pouvons convaincre le Congrès d’adopter la loi sur l’innovation énergétique et le dividende carbone, les charges financières ne seront pas placées sur le dos de la classe ouvrière. Faisons-le !

Chris Werle du comté de Lamar est le coordinateur de l’État du Mississippi pour l’éducation climatique des citoyens. Écrivez-lui à chriswerle@cclvolunteer.org.