Opinion: 2022 s’annonce comme l’année de la conservation dans le Maryland

Préservation
Parc d’État de Blood Run dans le comté de Garrett. Photo du service des parcs du Maryland par Caroline Blizzard.

Par joel dunn

L’écrivain est président et chef de la direction de la Chesapeake Conservancy.

Un petit poisson d’eau douce appelé le dard du Maryland – la seule espèce connue unique au Maryland – pourrait ne pas être une priorité pour les législateurs ou les membres de l’administration Hogan lors de l’Assemblée générale de 2022 de cette année. En vérité, l’idée que n’importe qui à Annapolis réfléchirait à la récente extinction du dard du Maryland lors d’une session chargée, au cours d’une année électorale, est tout aussi lointaine que l’effort de plusieurs décennies pour protéger ce poisson rare.

Pourtant, l’extinction du dard du Maryland, annoncée l’année dernière par le US Fish and Wildlife Service, représente une tendance inquiétante dans le monde naturel qui doit être abordée. Parallèlement au changement climatique, le monde connaît une crise de la nature qui menace l’extinction de pas moins d’un million d’espèces dans les décennies à venir. Cette crise découle de la perte d’habitat, de la pollution, du changement climatique et d’autres impacts d’origine humaine. Comme le montre l’extinction du dard du Maryland, cela se produit également dans notre arrière-cour.

La crise de la nature ne se limite pas aux poissons et à la faune.

De nombreuses communautés du Maryland manquent d’espaces verts et d’accès à la nature. Ce problème est particulièrement pertinent pour les communautés racialement et ethniquement diverses. La Hispanic Access Foundation et le Center for American Progress ont publié en 2020 un rapport intitulé “The Nature Gap” qui souligne qu’aux États-Unis, il y a beaucoup moins de forêts, de ruisseaux, de zones humides et d’autres zones naturelles où vivent des personnes de couleur. Cette disparité de nature a des implications graves et négatives pour la santé publique, les opportunités économiques et le bien-être.

Il est maintenant largement connu que la demande publique pour les parcs et les espaces extérieurs est en train d’émerger. Les parcs ont du mal à faire face à l’augmentation des visites, ce qui a mis à rude épreuve les installations et le personnel du parc, la nature et la faune. Les parcs sont parmi les meilleurs endroits où les gens peuvent découvrir la nature, mais nous devons réinvestir pour que les parcs du Maryland puissent servir les visiteurs aujourd’hui et à l’avenir.

La disparition rapide de la nature, la répartition inéquitable des espaces verts et la demande écrasante de parcs sont des problèmes urgents auxquels il faut s’attaquer. Heureusement, les législateurs et l’administration Hogan se lèvent pour relever ces défis. Del. Eric Luedtke et Sen. Sarah Elfreth a présenté le Maryland the Beautiful Act (HB1031/SB791) qui établirait un objectif de conservation des terres à l’échelle de l’État pour conserver 30 % des espaces ouverts dans le Maryland d’ici 2030 et 40 % d’ici 2040.

Cet objectif fixerait un objectif formel de conservation et motiverait davantage les efforts visant à protéger les terres forestières et agricoles restantes du Maryland. Le projet de loi créerait également un nouveau programme d’équité dans les espaces verts pour financer des projets d’espaces verts dans les communautés mal desservies du Maryland. Le projet de loi soutient également les partenaires de la conservation dans le Maryland, tels que les fiducies foncières et les propriétaires forestiers, pour protéger les terres et gérer les forêts.

Del. Luedtke et Sen. Elfreth a également présenté une législation appelée Great Maryland Outdoors Act (HB727 / SB541), qui ferait des investissements importants dans le système de parcs d’État du Maryland, notamment en créant de nouveaux parcs et en agrandissant les parcs existants, en augmentant le financement pour l’entretien des parcs, en améliorant le transport vers les parcs et bien d’autres. améliorations.

L’administration Hogan a également travaillé dur pour relever ces défis.

Pour la cinquième année consécutive, Gov. Le budget annuel de Hogan fournit un financement complet pour le Maryland Program Open Space et les programmes de conservation connexes financés par la taxe de transfert immobilier. Ces programmes de conservation sont les outils les plus importants du Maryland pour protéger les terres forestières et les terres agricoles dans tout l’État, au profit des habitants et de la faune du Maryland.

Gouv. Hogan et son équipe ont également travaillé pour améliorer le système de parcs d’État du Maryland et pour combler le « fossé de la nature » ​​dans les parcs. En 2021, le Département des ressources naturelles et l’Université du Maryland ont déployé une nouvelle ressource cartographique appelée Park Equity Mapper, qui identifie les communautés du Maryland qui ont le plus besoin de parcs et d’espaces verts. En outre, le budget de l’exercice 2023 comprend un financement record pour les parcs et forêts de l’État du Maryland, qui soutiendra l’exploitation et l’entretien du système de parcs.

Bien que cette année, le Maryland soit exceptionnellement bien placé avec un excédent budgétaire, il faudra plus que des fonds publics pour faire face à la crise de la nature. La législation intitulée Conservation Finance Act (HB653/SB348) a été réintroduite cette année par Del. Sara Love et Sen. Sarah Elfreth, et ce concept innovant est également fortement soutenu par l’administration Hogan.

Ce projet de loi aiderait notre État à mieux tirer parti des opportunités basées sur le marché pour les investissements environnementaux, tels que les marchés des crédits carbone, et aiderait le Maryland à attirer des capitaux privés pour investir dans des résultats environnementaux tels que la conservation des forêts et la plantation d’arbres.

La législation sur la conservation présentée à l’Assemblée générale et les efforts continus de l’administration Hogan en faveur des parcs et des espaces ouverts démontrent que 2022 est l’année de la conservation dans le Maryland.

Nous devons travailler ensemble sur ces efforts urgents pour la nature et pour les habitants du Maryland car, comme le montre le cas du dard du Maryland, notre temps pour changer de cap et atténuer la crise de la nature est compté.