Opibus : la startup de la mobilité qui convertit le Kenya aux véhicules électriques

C’est l’étoffe des rêves d’entrepreneurs, et pourtant c’est ce qui est arrivé à Opibus, une entreprise suédo-kényane de mobilité électrique.

Basé à Nairobi, Opibus donne une nouvelle vie aux vieux véhicules en les convertissant pour qu’ils fonctionnent avec des moteurs électriques. Commençant par les 4×4, la portée de l’entreprise s’est depuis étendue aux transports publics avec des conversions de bus. Pendant ce temps, ses motos électriques, conçues et fabriquées au Kenya, ont attiré l’attention de l’application de covoiturage la plus célèbre au monde.

Opibus a pour origine les recherches des étudiants de l’Université de Linköping, Filip Gardler, Mikael Gånge et Filip Lövström, dont le projet consistait à identifier les endroits où la mobilité électrique pourrait avoir le plus grand impact possible. Ils ont identifié le Kenya et créé Opibus en 2017, démarrant leur entreprise en convertissant des véhicules de tourisme de safari.

“Nous avons toujours connu le potentiel commercial (de la conversion électrique)”, déclare le PDG Lövström, ajoutant qu’il était facile de convaincre les tour-opérateurs de safari des avantages des 4×4 silencieux qui roulent sur des itinéraires circulaires et reviennent au même point de recharge.

Depuis lors, Opibus a converti des 4×4 pour une utilisation dans l’exploitation minière et d’autres rôles utilitaires. Le processus n’est pas bon marché : les prix commencent à un peu moins de 40 000 $ pour convertir un Toyota Land Cruiser et un Land Rover, un processus de 10 à 14 jours impliquant des pièces provenant du monde entier, explique Lövström. Mais, soutient-il, les avantages l’emportent sur les dépenses, et qu’une grande partie des coûts – ainsi que l’empreinte carbone de la conversion – sont récupérés dans le fonctionnement du véhicule électrique (VE).
Opibus affirme avoir des pilotes de motos en cours au Ghana, au Nigeria, en Sierra Leone, en République démocratique du Congo et en Ouganda.

Pourquoi le Kenya est prêt pour les véhicules électriques

Le Kenya, la plus grande économie d’Afrique de l’Est et un pays où plus de 90 % de l’électricité produite localement provient de sources renouvelables, présente une plate-forme solide pour la mobilité électrique propre.
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Fransua Vytautas Razvadauskas, consultante principale en mobilité et villes à la société d’études de marché Euromonitor International, cite les prix élevés comme une barrière à l’entrée, mais trop d’infrastructures. “Pour que le déploiement des véhicules électriques soit un succès (au Kenya), une offre importante d’unités de recharge – publiques et privées – est nécessaire pour éviter l’anxiété liée à l’autonomie. Cela nécessitera à son tour d’importants investissements dans la mise à niveau des unités de distribution d’électricité. , dans les maisons et les entreprises », a-t-il expliqué.

L’utilisation de véhicules électriques pour les transports publics surmonte dans une certaine mesure l’anxiété liée à l’autonomie et les problèmes d’infrastructure de recharge. Un opérateur de bus sait combien de kilomètres il parcourra en une journée, quel itinéraire et où il s’arrêtera, et les unités de recharge peuvent être planifiées en conséquence.

Opibus a lancé un projet pilote pour son bus électrique de 51 places en janvier.  L'entreprise a installé des bornes de recharge solaires hors réseau pour recharger le bus & #39;  piles.
En janvier, Opibus a lancé un projet pilote de bus électrique à Nairobi, installant des centrales solaires hors réseau pour recharger ses batteries (l’entreprise vend une gamme de modules solaires et de batteries hors réseau — une source d’énergie propre mais aussi révélatrice de l’histoire de la coupures de courant). Le véhicule de 51 passagers n’a pas encore été testé commercialement, mais la société prévoit de le faire plus tard cette année.

Lövström pense qu’avec une population en croissance rapide en Afrique subsaharienne et des villes en expansion rapide, les bus seront un élément vital de l’infrastructure de la région. “Nous pensons vraiment que les bus électriques jouent un rôle important dans la création de cette transition vers les véhicules électriques et dans la réduction des émissions à la fois au niveau de la ville et au niveau mondial”, a-t-il déclaré.

Opibus prévoit de fabriquer le bus pour un marché panafricain en 2023. Il a également de la concurrence. Une autre startup basée au Kenya, BasiGo, a annoncé son intention de lancer son propre programme pilote de bus électriques en mars.

Une révolution sur deux roues ?

Opibus'  moto a une autonomie allant jusqu'à 200 kilomètres (124 miles) et une vitesse de pointe de 90 kilomètres par heure (56 miles par heure).

Razvadauskas identifie la “plus grande opportunité” pour les véhicules électriques en Afrique de l’Est comme étant les véhicules à deux et trois roues, car ils sont moins chers et plus populaires que les voitures.

“En 2021, le Kenya abritait 1,8 million de motos et de cyclomoteurs contre 1,2 million de voitures particulières – une tendance analogue dans d’autres pays de la région comme la Tanzanie, le Rwanda et l’Ouganda”, a déclaré Razvadauskas.

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Opibus cherche à conquérir le marché grâce à sa moto électrique fabriquée au Kenya.

L’entreprise a décidé de concevoir son modèle à partir de zéro car aucune moto existante ne correspondait aux besoins des utilisateurs locaux, explique Lövström. “Nous avons besoin de quelque chose qui soit très solide, très polyvalent, très robuste, facile à réparer et bon marché en même temps”, explique-t-il.

“Près de 90 % des motos sont construites et conçues localement”, explique Lucy Mugala, une ingénieure en recherche et développement qui a contribué à la création de la moto. “(La fabrication de véhicules électriques) est assez nouvelle dans ce comté, nous sommes donc en quelque sorte des pionniers.”

Elle dit que la moto est passée d’une seule batterie embarquée à deux batteries amovibles, qui utilisent un chargeur portable qui peut se brancher sur n’importe quelle prise. Dans un avenir proche, Mugala affirme que les stations d’accueil remplies de batteries chargées pourraient être une caractéristique des villes, comme les stations-service d’aujourd’hui.

Le vélo est livré avec une batterie amovible (simple ou double), ce qui signifie que les batteries complètement chargées peuvent être remplacées en quelques minutes.
Les prix commencent à 1 400 $ pour la moto, qui a une autonomie allant jusqu’à 200 kilomètres (124 miles) et une vitesse de pointe de 90 kilomètres par heure (56 miles par heure). Il entre sur un marché concurrentiel dominé par les motos à essence de fabricants indiens et chinois, dont Bajaj Auto et Haojun. Lövström concède que la moto électrique d’Opibus coûte actuellement “quelques centaines de dollars de plus” que les motos conventionnelles.

En décembre, Opibus a annoncé un partenariat stratégique avec Uber dans le cadre de l’objectif de la société de covoiturage d’être entièrement électrique d’ici 2040. Opibus fournira 3 000 motos cette année et travaille avec un partenaire financier pour que les conducteurs d’Uber possèdent les motos électriques à des fins commerciales. utiliser.

La société a vendu 150 unités à ce jour et prévoit de produire 12 000 motos en 2023. En dehors du Kenya, Opibus a des essais de motos avec différents partenaires au Ghana, au Nigeria, en Sierra Leone, en République démocratique du Congo et en Ouganda.

“L’expansion vers d’autres marchés va certainement être un plus pour nous”, déclare Mugala, “mais plus encore (c’est) réduire le coût de nos motos électriques aussi bas que possible”.

Projets d’agrandissement

La société suédo-kényane a reçu un investissement de 7,5 millions de dollars en novembre 2021. Le PDG et co-fondateur Filip Lövström a déclaré à CNN que les investissements provenaient du monde entier, y compris de la Silicon Valley et du continent africain.
Opibus a reçu un soutien important sous la forme d’une ronde d’investissement de 7,5 millions de dollars en novembre 2021.

“Cela a vraiment accéléré notre mission d’augmenter la production”, a déclaré Mugala, la société ayant l’intention d’agrandir ses 100 employés et son espace de fabrication pour répondre à sa production croissante.

Opibus a l’ambition d’établir des hubs régionaux, mais le Kenya continuera d’être sa base d’opérations, un pays où des cadres supérieurs suédois vivent depuis environ cinq ans déjà.

“Nous avons toujours su qu’il y avait d’énormes opportunités”, déclare Lövström. “C’est très difficile à comprendre quand vous n’êtes pas là. Vous devez être sur le terrain.”

“(Globalement, il y a) 150 à 200 millions de ventes de véhicules neufs par an, mais nous avons déjà 1,2 milliard de véhicules dans le monde”, dit-il à propos de l’opportunité que représente la modernisation électrique. “Nous devons faire quelque chose si nous voulons atteindre nos objectifs d’avoir des flottes électriques vertes à travers le monde.”

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