Nouvelle approche pour mesurer la pollution de l’air intérieur

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Des outils capables de produire des modèles précis de la qualité de l’air intérieur doivent être conçus dans le cadre d’un projet mené par l’Université de Birmingham.

Le nouveau projet “Indoor Air Quality Emissions & Modeling System (IAQ-EMS)”, est financé par le Met Office et UK Research and Innovation par le biais du Strategic Priorities Fund. Il vise à accroître la compréhension des polluants de l’air intérieur et à permettre aux personnes qui planifient ou évaluent un espace intérieur de se faire une image précise des sources, des niveaux et des risques probables de polluants.

Bien que des progrès significatifs aient été réalisés dans la mesure de la qualité de l’air extérieur, l’environnement intérieur pose des défis supplémentaires avec de multiples sources de pollution, des espaces de tailles différentes et des niveaux de ventilation variables.

Dans sa première phase, les chercheurs apporteront des instruments mobiles de mesure de la qualité de l’air de haute performance à différents sites de la région et créeront un inventaire détaillé des polluants intérieurs. Il s’agit notamment des produits de nettoyage, de la pollution due à la cuisson et au chauffage et des composés organiques volatils dégagés par les tapis ou les meubles.

Une fois cette étape terminée, l’équipe commencera à décrire la distribution des polluants, modélisera comment ils se décomposent dans l’environnement et se dispersent dans un espace intérieur.

Une gamme d’environnements sera modélisée, des espaces résidentiels aux bureaux, écoles, maisons de retraite et espaces de transport.

  • Toutes les données recueillies serviront à produire une série d’outils qui permettront :
  • Cataloguer différents polluants intérieurs et modéliser les concentrations probables dans différents environnements intérieurs ;
  • Expliquer les processus détaillés impliqués dans la dégradation chimique et le transport ;
  • Permettre de construire des modèles de différents environnements intérieurs montrant les niveaux et la distribution probables des polluants et les effets des interventions (ouverture des fenêtres, par exemple).

Le chercheur principal, le Dr Christian Pfrang, explique : « Nous voulons savoir, par exemple, comment un polluant se déplace de la cuisine vers un autre espace, comme une chambre. Parce que la pollution produite pendant la cuisson est chaude, elle monte, il se pourrait donc que les espaces à l’étage soient plus affectés par la pollution que nous ne le pensons. Notre boîte à outils aidera à modéliser et à prévoir ces scénarios pour finalement aider les gens à planifier et à gérer leurs espaces afin de minimiser les risques. »

Sarah Gooding, chef de projet principal du Met Office SPF pour Clean Air, a déclaré: «Le Met Office est ravi d’attribuer une subvention du programme Clean Air à l’Université de Birmingham, qui dirigera un consortium de chercheurs pour faciliter l’enquête sur les émissions d’air intérieur et la corrélation avec Qualité de l’air extérieur. Ceci est d’une importance particulière alors que nous essayons de mieux comprendre notre exposition aux polluants nocifs dans les environnements intérieurs et extérieurs.

« Ce travail approfondira nos connaissances sur les effets des émissions de l’air intérieur et sur les stratégies possibles pour atténuer leurs effets nocifs. Cela permettra également aux gens d’entreprendre des changements pour promouvoir un cadre de vie plus propre et une meilleure qualité de l’air, contribuant ainsi à améliorer la santé.

Le projet de trois ans comprend également des collaborateurs de l’Université de Reading, de l’Université de Cranfield et de l’Université de Californie.

Notes à l’éditeur :

  • Pour les demandes des médias, veuillez contacter Beck Lockwood, Press Office, University of Birmingham, tél. : +44 (0)781 3343348.
  • L’Université de Birmingham est classée parmi les 100 meilleures institutions au monde. Ses travaux amènent à Birmingham des personnes du monde entier, notamment des chercheurs, des enseignants et plus de 6 500 étudiants internationaux de plus de 150 pays.