Nous pouvons faire croître l’économie, renforcer la sécurité et réduire les émissions

Correction : Une version antérieure de cet article contenait des chiffres incorrects pour la production d’énergie renouvelable aux États-Unis. L’erreur a été corrigée.

Dans la marche des États-Unis vers une transition vers une énergie propre et une réduction des gaz à effet de serre, la résilience est peut-être le mot le plus important pour résumer 2021. Neuf mois après que la pandémie a bouleversé des vies et l’économie pour la première fois, les fondamentaux du marché de l’énergie propre semblaient imparables. Mais il n’était pas clair à quoi ressemblerait une nouvelle reprise, ni comment la poursuite des chocs affecterait les engagements en faveur de l’énergie propre. Aujourd’hui, alors que nous apprenons à vivre avec les nouvelles variantes de la COVID-19 et les défis économiques et géopolitiques, les données sont claires : nous pouvons faire croître l’économie, créer des emplois, renforcer la sécurité nationale et lutter contre le changement climatique en même temps.

Selon de nouvelles données et analyses du 2022 Sustainable Energy in America Factbook du Business Council on Sustainable Energy, la production d’énergie propre est en hausse. En haut. Des records ont été battus pour l’énergie renouvelable, le stockage sur batterie et le transport durable. Et tandis que les émissions ont légèrement augmenté, l’économie américaine est sur une trajectoire fondamentalement plus propre et plus efficace que jamais.

En 2021, l’énergie solaire et éolienne a été construite à un rythme record en raison de la demande croissante des entreprises, des ménages et d’une économie saine. Alors que le coût de la construction de l’énergie solaire, éolienne et du gaz naturel était plus élevé en 2021 qu’en 2020 – en raison de la hausse des prix des matériaux, du fret et du carburant – les nouveaux projets ont explosé. La construction solaire a bondi de près de 60 % avec 24,2 gigawatts mis en service en 2021 contre 18,7 gigawatts en 2020. L’éolien a ajouté 13 gigawatts de nouvelle énergie. Les deux technologies représentaient un record de 13 % de l’électricité totale produite aux États-Unis.

Plus de 4,1 gigawatts de stockage d’énergie principalement par batterie ont également été ajoutés au réseau américain, ce qui est plus en un an que toutes les années précédentes combinées. Le moteur sous-jacent est le besoin croissant de batteries et d’autres formes de stockage d’énergie pour faire correspondre le calendrier de l’approvisionnement en énergie renouvelable avec la demande des ménages. Mais le rythme rapide est possible en raison des changements réglementaires qui suppriment les obstacles ainsi que des objectifs au niveau de l’État pour encourager l’adoption.

La demande de gaz naturel produit aux États-Unis a augmenté de 9,4 %, tirée en grande partie par les exportations. Les exportations de gaz naturel liquide (GNL) ont bondi de 64 % l’an dernier, offrant une sécurité énergétique indispensable à nos alliés en Europe et aidant l’Asie à répondre à la demande croissante tout en réduisant les émissions mondiales de carbone.

Toute cette nouvelle énergie propre signifie qu’à mesure que l’économie américaine a grandi, nous avons également amélioré notre compétitivité. Au cours de l’année 2021, l’économie américaine a augmenté de 5,6 % et la consommation d’énergie n’a rebondi que de 4,4 %. Le résultat a été que la « productivité énergétique » des États-Unis – le ratio de la croissance du PIB par rapport à croissance de l’énergie, une fois de plus améliorée.

De même, les émissions à l’échelle de l’économie ont atteint 6 263 tonnes métriques de CO2 en 2021, en hausse de 5,8 % par rapport à 2020, mais toujours 4,4 % en dessous des niveaux de 2019. L’augmentation de la production d’énergie des centrales électriques au charbon a contribué à cette hausse en raison de la hausse des prix du gaz naturel et de la baisse de la production des grands projets hydroélectriques. Les émissions liées au transport ont également augmenté, car davantage d’Américains ont pris la route par rapport à 2020 et les voyages en avion ont repris. Cependant, les émissions des transports en 2021 ne sont pas revenues aux niveaux de 2019. Au cours de la dernière décennie, les émissions à l’échelle de l’économie ont diminué de 15 % par rapport aux niveaux de 2005.

La tendance à long terme des États-Unis à utiliser l’énergie plus efficacement et à réduire les émissions de gaz à effet de serre est bénéfique non seulement pour la planète, mais aussi pour les exportateurs américains, en particulier à mesure que les clients mondiaux deviennent plus exigeants quant à l’empreinte carbone associée aux produits qu’ils achètent.

L’écriture est sur le mur que plus de décarbonation est en route. En fait, c’est écrit dans les rues — Wall Street et Main Street.

Des volumes record de capitaux privés ont été déployés dans pratiquement toutes les classes d’actifs en 2021, 755 milliards de dollars dans le monde et 105 milliards de dollars aux États-Unis seulement. Étant donné que les capitaux investis aujourd’hui donneront des résultats demain, les fonds privés levés en 2021 préfigurent de nouvelles constructions considérables et des progrès considérables sur les technologies clés pour les années à venir.

Le gouvernement fédéral en prend également note. La loi bipartite sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures, qui a été promulguée en novembre, alloue un montant sans précédent de 80 milliards de dollars aux nouvelles technologies énergétiques. La nouvelle loi finance d’importants projets de captage direct de l’air, de captage du carbone, d’hydrogène et de nucléaire avancé pour démontrer ces technologies sur la voie de la commercialisation. Cela aidera également à colmater les puits de pétrole et de gaz abandonnés qui fuient de puissants gaz à effet de serre. Il comprend également un financement indispensable pour aider à décarboner l’industrie lourde en se concentrant sur la recherche, le développement et le déploiement de nouvelles technologies, la fabrication et le recyclage d’énergie de pointe et les projets de démonstration d’émissions industrielles.

Comme tout secteur économique, les événements mondiaux, les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement et l’inflation constituent de réelles menaces pour l’énergie propre. Mais la marée coule vers de grands et petits investissements en capital qui fourniront un air plus pur, une eau plus propre, ainsi que des réductions tangibles des émissions de gaz à effet de serre. Cela renforcera également la sécurité énergétique des États-Unis et de nos alliés. Et comme les Américains qu’elles emploient, les entreprises du secteur de l’énergie propre font preuve de résilience et trouvent de nouvelles façons de livrer.

Charles Hernick est vice-président de Citizens for Responsible Energy Solutions Forum (CRES), une organisation non partisane à but non lucratif 501 (c) (3) engagée à éduquer le public et à influencer la conversation nationale sur l’énergie propre.

Lisa Jacobson est le président du Business Council for Sustainable Energy, une coalition d’entreprises et d’associations professionnelles des secteurs de l’efficacité énergétique, du gaz naturel et des énergies renouvelables.

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