Northvolt, soutenu par VW et Goldman Sachs, prévoit une gigafactory allemande

Une batterie à cellules prismatiques lithium-ion de Northvolt, photographiée le 17 février 2022.

Michael Sjoberg | Bloomberg | Getty Images

Northvolt a déclaré mardi qu’il chercherait à construire une giga-usine en Allemagne, la société espérant que les premières batteries de l’installation seraient produites en 2025.

Dans un communiqué, le fabricant de batteries basé à Stockholm a déclaré que l’usine Northvolt Drei serait située à Heide, dans le nord de l’Allemagne, et fournirait des batteries lithium-ion pour le marché européen.

Northvolt a déclaré que la “capacité de production potentielle” de l’usine devait être de 60 gigawattheures par an, ce qui serait “suffisant pour environ un million de véhicules électriques”.

L’entreprise a déclaré que Northvolt Drei – “drei” signifie trois en allemand – serait sa troisième gigafactory. Les gigafactories sont des installations qui produisent à grande échelle des batteries pour véhicules électriques. Le PDG de Tesla, Elon Musk, a été largement crédité pour avoir inventé le terme.

Northvolt a déclaré que l’emplacement de l’usine dans l’État de Schleswig-Holstein lui permettrait de puiser dans le réseau énergétique de la région.

Il a décrit le réseau comme étant “caractérisé par un excédent d’électricité généré par l’énergie éolienne terrestre et offshore et renforcé par une énergie propre fournie via des interconnexions de réseau avec le Danemark et la Norvège”.

Northvolt a été fondée en 2016 et a attiré des investissements de Goldman Sachs et Volkswagen, entre autres.

“La façon dont nous produisons une cellule de batterie est importante”, a déclaré mardi Peter Carlsson, PDG de Northvolt. “Si vous utilisez du charbon dans votre production, vous intégrez une bonne quantité de CO2 dans votre batterie, mais si nous utilisons de l’énergie propre, nous pouvons construire un produit très durable”, a déclaré Carlsson.

“Notre philosophie est que les nouvelles industries à forte intensité énergétique, telles que la fabrication de batteries, doivent être établies à proximité géographique réelle de l’endroit où l’énergie propre est produite.”

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Northvolt n’est pas le seul à chercher à établir une giga-usine en Allemagne, une puissance industrielle et économique qui abrite une main-d’œuvre hautement qualifiée. Tesla travaille par exemple sur sa Gigafactory Berlin-Brandebourg.

Ailleurs, VW – qui en décembre 2021 a déclaré détenir une participation d’environ 20% dans Northvolt – souhaite développer un certain nombre de ses propres gigafactories en Europe, dont une dans le Land allemand de Basse-Saxe.

Plus loin, Ford a annoncé lundi avoir signé un protocole d’accord non contraignant avec le sud-coréen SK On Co. et le turc Koç Holding.

Le protocole d’accord concerne la création d’une coentreprise centrée sur le développement d’une installation commerciale de batteries de véhicules électriques près de la capitale turque d’Ankara. Si tout se passe comme prévu, on espère que la production de l’usine pourra commencer d’ici le milieu de cette décennie.

Ford a déclaré que la coentreprise bénéficiait du soutien du gouvernement turc et aurait une capacité comprise entre 30 et 45 gigawattheures par an.

Les efforts visant à établir des installations axées sur les batteries de véhicules électriques surviennent à un moment où les principales économies cherchent à réduire l’empreinte environnementale du transport routier et à s’éloigner des véhicules à essence et au diesel.

La Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, vise une réduction de 100 % des émissions de CO2 des voitures et des camionnettes d’ici 2035. La Turquie, où se situerait l’installation de batteries soutenue par Ford, ne fait pas partie de l’UE.

Le Royaume-Uni, qui a quitté l’UE fin janvier 2020, veut arrêter la vente de voitures et camionnettes diesel et essence neuves d’ici 2030. Il exigera, à partir de 2035, que toutes les voitures et camionnettes neuves aient zéro émission d’échappement.

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