NIPSCO accepte de nettoyer 11,8 millions de dollars de la pollution par les cendres de charbon de Pines | Nouvelles locales

PINES – NIPSCO a accepté de verser 11,8 millions de dollars supplémentaires pour le nettoyage des sols contaminés et de l’eau potable dans la ville de Pines.

La Northern Indiana Public Service Company a signé un accord avec le ministère américain de la Justice et le bureau du procureur général de l’Indiana pour achever les travaux d’assainissement qui durent maintenant 19 ans, a déclaré Nicholas J. Meyer, porte-parole du NIPSCO.

Il a déclaré que NIPSCO met également de l’argent de côté pour résoudre tout problème futur.

NIPSCO paiera également l’Agence américaine de protection de l’environnement et 619 632 $ supplémentaires pour rembourser les régulateurs pour leur travail administratif dans la supervision du nettoyage précédent.

Les autorités étatiques et fédérales ont signé l’accord à la fin de l’année dernière et l’ont rendu public cette semaine dans des documents déposés au tribunal de district américain de Hammond.

Il se concentre sur la santé des 800 habitants de Pines qui ont vécu avec la contamination de tonnes de cendres de charbon NIPSCO stockées pendant des décennies dans une décharge au sud de l’US 20 et distribuées comme remblai «propre» aux propriétaires au fil des ans.

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La cendre de charbon est le résidu du combustible que les générateurs électriques à charbon de NIPSCO ont utilisé à Michigan City et ailleurs.

L’EPA déclare dans ses documents judiciaires que la cendre de charbon contient des niveaux élevés de thallium, d’arsenic, de plomb, de bore et de molybdène et d’autres produits chimiques dangereux qui se sont infiltrés dans les eaux souterraines sous les centaines de maisons de cette communauté, à l’ouest de Michigan City.

Les habitants de la ville ont commencé à se plaindre en 1999 du goût et de l’odeur désagréables de l’eau potable provenant de leurs puits résidentiels.

James “Bud” Prast, résident de longue date et président du conseil municipal de Pines, a déclaré que le NIPSCO et les autorités avaient initialement minimisé ces plaintes.

Cependant, il a déclaré que la persévérance d’un groupe de résidents, qui ont fait pression sur les autorités fédérales et étatiques, a finalement porté ses fruits, le gouvernement déclarant que le dépotoir de cendres de charbon de leur ville était un site Superfund.

Prast a déclaré vendredi qu’il n’avait pris connaissance du nouveau décret de consentement qu’en début de semaine. Il a déclaré que les responsables de la ville ne faisaient pas partie des négociations et devront revoir les termes de l’accord.

Il a déclaré que les cendres de charbon restaient une préoccupation préoccupante. Prast a déclaré que sa cour avait été contaminée par inadvertance par de la terre végétale qu’il avait achetée à une entreprise de jardinage et de jardinage. La couche arable commerciale a été mélangée à la cendre de charbon.

Il a déclaré que les autorités avaient fourni de l’eau potable municipale de Michigan City à 270 ménages. Il a dit que cela excluait certaines maisons à l’extérieur de la ville, ainsi que les habitants de la ville dont l’eau était jugée sûre.

NIPSCO et d’autres entreprises commerciales qui partageaient la responsabilité du problème des cendres de charbon ont installé plus d’une douzaine de puits dans et autour de la décharge pour surveiller la qualité des eaux souterraines ainsi que la qualité de l’eau qui s’écoule par Brown Ditch dans le lac Michigan.

Meyer a déclaré: “La protection de la santé humaine et de l’environnement est vitale et cela reste au centre du travail que NIPSCO a effectué dans la ville de Pines et continuera de le faire en vertu du décret de consentement.”

Il a déclaré que NIPSCO a testé plus de 175 propriétés résidentielles et commerciales, dont 19 où des travaux de nettoyage étaient nécessaires. Il a déclaré que NIPSCO s’efforcera d’accéder à 400 propriétés supplémentaires où l’échantillonnage n’était pas requis auparavant ou où les propriétaires ne l’ont pas demandé.

“Alors que les travaux d’assainissement se poursuivent, NIPSCO reste en contact étroit avec les autorités locales et les résidents concernant les travaux en cours et les progrès”, a déclaré Meyer.

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