Newhouse demande à l’EPA et au Corps des ingénieurs de l’armée de ne pas définir WOTUS

Le représentant américain Dan Newhouse (R-WA), président du Congressional Western Caucus, a récemment conduit 201 républicains à demander à l’administration Biden d’abandonner son projet d’élargir la portée des «eaux des États-Unis» (WOTUS).

“Les eaux américaines de l’ère Obama – ou WOTUS – sont la réglementation fédérale la plus exagérée de l’histoire”, a déclaré le représentant Newhouse dans un communiqué du 14 mars. “Cette politique dangereuse habilite les bureaucrates fédéraux à placer chaque plan d’eau – chaque fossé, flaque d’eau et ruisseau – sous réglementation fédérale.”

Les amendements de 1972 à la Clean Water Act ont établi la compétence fédérale sur les «eaux navigables», définies dans la loi comme les «eaux des États-Unis», selon l’Environmental Protection Agency (EPA), qui, avec le US Army Corps of Engineers le 18 novembre 2021, a annoncé la signature d’une proposition de règle visant à réviser la définition de WOTUS.

“WOTUS est plus qu’un simple cauchemar logistique qui tourmente les propriétaires fonciers, les entreprises, les agriculteurs, les éleveurs et les communautés rurales du centre de Washington et de tout le pays depuis des années”, a déclaré le représentant Newhouse. “Cela remet en question le fait que les agriculteurs puissent même commencer à travailler leurs terres.”

Ce sentiment a été repris dans une lettre du 8 mars que le représentant Newhouse et ses collègues du GOP ont envoyée à l’administrateur de l’EPA Michael Regan et au secrétaire adjoint américain de l’armée pour les travaux civils Michael Connor, les exhortant à mettre fin à toutes les actions réglementaires actuelles entourant la définition de WOTUS en tant que suprême américain. La Cour se saisit d’une affaire historique qui pourrait avoir un impact sur leurs décisions.

“Les agences devraient plutôt utiliser ce temps pour poursuivre un engagement significatif avec les parties prenantes, notamment en convenant d’un SBAR [Small Business Advocacy Review] panel », ont écrit les législateurs. “Cela permettrait aux agences de comprendre pleinement et de rendre compte des impacts sur les petites entreprises, les agriculteurs, les communautés rurales et d’innombrables autres parties prenantes qui résulteront de toute modification réglementaire de la définition de WOTUS.”

Plus précisément, la Haute Cour envisage Michael Sackett, et ux., Petitioners v. Agence de protection de l’environnement, et al.dans lequel la question est de savoir si la Cour d’appel des États-Unis pour le 9e circuit a énoncé le critère approprié pour déterminer si les zones humides sont des «eaux des États-Unis» en vertu de la Clean Air Act.

“La confusion, l’imprévisibilité et les litiges entourent la portée de l’autorité fédérale des voies navigables de notre pays depuis des décennies”, ont écrit le représentant Newhouse et ses collègues, soulignant que le plan de l’administration Biden visant à réviser la définition de WOTUS serait le sixième changement en 10 ans. .

Et si elle était promulguée, une autre nouvelle règle adopterait une “approche élargie de la définition de WOTUS, créant des coûts et des charges supplémentaires pour les parties prenantes réglementées”, ont-ils écrit, notant que les communautés rurales américaines “ne méritent pas d’être punies par une incertitude réglementaire constante”.

“Toute nouvelle réglementation avant la décision de la Cour suprême mettra en péril les meilleurs intérêts des Américains et ne garantira pas que nos communautés ne seront pas soumises à de nouvelles incertitudes et à une portée excessive du gouvernement”, ont-ils écrit.

Une réglementation prématurée entraverait également les efforts de la communauté pour construire et améliorer l’infrastructure du pays, car la définition réglementaire de WOTUS a un impact direct sur la capacité des agences à autoriser et à terminer des projets d’infrastructure de manière rapide et efficace, selon leur lettre.

Parmi les membres qui ont également signé la lettre figuraient le leader républicain de la Chambre des États-Unis Kevin McCarthy (R-CA), le whip républicain de la Chambre des États-Unis Steve Scalise (R-LA) et l’ensemble du Congressional Western Caucus.