Navire coulé causant des problèmes de pollution près de Campbell River

Mercredi, le Trailer Princess était entouré de barrages de confinement d’hydrocarbures dans la baie de Duncan, au nord de Campbell River, alors qu’il reposait sur le fond de l’océan dans environ six mètres d’eau.

Le navire est amarré sur le site de l’ancienne usine d’Elk Falls.

La Garde côtière canadienne a déclaré qu’il avait été signalé pour la première fois le 14 février par un pilote d’hélicoptère survolant la région.

Depuis lors, d’autres, y compris ceux de l’industrie touristique de Campbell River, l’ont surveillé de près.

“J’ai pris un peu un virage à droite pour venir jeter un coup d’œil et bien sûr, cette chose semblait être assise au fond et fuir de manière assez importante à ce moment-là”, a déclaré Leigh Nelson, vice-président de la Campbell River Association of Voyagistes.

La Garde côtière a confirmé à CHEK News qu’il était confirmé que la barge était échouée, lourde à l’avant et légèrement inclinée du côté bâbord.

Nelson dit que la faune de la région pourrait être affectée par toute fuite de carburant qui, à son tour, affecterait les entreprises d’observation des baleines et les charters de pêche.

« Nous avons la saison touristique qui approche. Nous avons beaucoup d’animaux sauvages dans la région. Il y a des phoques qui me regardent en ce moment pendant que je vous parle », a déclaré Nelson. “Je sais que nous avons également eu un groupe d’environ 20 orques ou plus qui ont nagé par ici l’autre jour alors que le bateau fuyait.”

La Trailer Princess a eu de nombreuses utilisations depuis sa construction en 1944 pour l’US Navy. C’était autrefois un traversier de CP Rail et Helifor Logging l’a converti en camp et en barge d’atterrissage et de ravitaillement en carburant pour hélicoptères.

Il a été revendu mais on ne sait pas à qui il appartient maintenant.

“Eh bien, le problème est qu’il est là et combien de temps il va y rester”, a déclaré Dean Parsonage, propriétaire de 50 North Adventures.

La Garde côtière a déclaré à CHEK News que les équipes de plongée ont bouché des trous dans la coque et qu’environ 34 000 litres d’essence, de diesel et de carburant Jet “A” ont été récupérés de la barge.

Les opérations d’écrémage ont également enlevé environ 1 500 litres d’hydrocarbures contenus dans la coque du navire.

« Une deuxième couche de barrage de confinement a également été ajoutée autour de la barge comme protection supplémentaire. Le barrage était également sur le rivage prêt à protéger les zones sensibles si nécessaire », a déclaré un communiqué de la Garde côtière.

Le 20 février, la Garde côtière a déclaré qu’il avait été déterminé que les hydrocarbures flottants restants contenus dans la coque de la remorque Princess avaient créé un environnement de travail dangereux. Tous les travaux à l’intérieur de la coque ont reçu l’ordre de s’arrêter.

Les équipes ont continué à retirer le produit récupérable de l’intérieur du confinement. De plus, 2 500 livres d’absorbants souillés ont été récupérés.

“La Garde côtière fait du bon travail, mais comment se fait-il que ces navires soient autorisés à être là en premier lieu alors qu’ils sont si délabrés?” demanda Parsonage. « Pourquoi ces choses ne font-elles pas l’objet d’enquêtes et ne sont-elles pas condamnées ? Je dois faire inspecter mon bateau de pêche tous les cinq ans pour l’assurance, alors pourquoi des choses comme ça ne sont-elles pas inspectées ? »

Les gardiens locaux des Premières Nations évaluent le site deux fois par semaine pour vérifier les impacts potentiels sur les zones sensibles.

“La Garde côtière canadienne travaille actuellement avec des sous-traitants HAZMAT pour déterminer un plan visant à éliminer en toute sécurité les hydrocarbures flottants à l’intérieur de la coque”, a déclaré la Garde côtière dans un communiqué. “Cela peut également impliquer de retirer la barge de l’environnement marin, car la barge contient des réservoirs intérieurs auxquels il est impossible d’accéder tant qu’elle reste dans l’eau.”

La Garde côtière n’a pas indiqué la quantité de carburant qui, selon elle, se trouve encore sur la barge.