« Moment déterminant » : comment les États-Unis peuvent-ils mettre fin à leur dépendance aux combustibles fossiles ? | actualités

POURAlors que Joe Biden augmente la pression sur la Russie en interdisant les importations de son pétrole, les conducteurs américains se plaignent de la hausse des prix de l’essence et l’industrie pétrolière et gazière réclame plus de terres à forer, une demande plus fondamentale a émergé – pour que les États-Unis réduisent de manière décisive leur dépendance ombilicale aux combustibles fossiles.

Les groupes environnementaux et les démocrates progressistes visent à s’appuyer sur le contrecoup de l’invasion russe de l’Ukraine en mettant fin à l’ère de la dépendance aux combustibles fossiles et en aidant à faire face à la crise climatique en cours.

“Ce moment est un appel au clairon pour le besoin urgent de passer à une énergie domestique propre afin que nous ne soyons plus jamais complices de conflits liés aux combustibles fossiles”, a déclaré Ed Markey, le sénateur démocrate qui a aidé à concevoir la plate-forme Green New Deal.

Les mesures climatiques de la législation moribonde de Biden pour mieux reconstruire pourraient maintenant être ressuscitées, espèrent les démocrates, avec plusieurs sénateurs du parti dévoilant une rafale de projets de loi pour garantir que les énergies renouvelables remplacent les importations de pétrole russes interdites et pour taxer les compagnies pétrolières bénéficiant d’une manne financière du pétrole des prix qui se sont envolés en raison de la crise en Ukraine.

Les groupes verts veulent que Biden aille encore plus loin.

Plus de 200 organisations environnementales et autochtones ont signé une lettre exigeant qu’il utilise la loi sur la production de défense, normalement utilisée en temps de guerre pour obliger les entreprises à produire des chars, des avions et d’autres armes, pour forcer les entreprises à produire des panneaux solaires, des éoliennes, de la chaleur pompes et autres matériaux respectueux du climat.

“Biden est dans la position idéale pour déclarer une urgence climatique nationale et utiliser ses pouvoirs d’urgence existants pour pousser l’accélérateur sur les énergies renouvelables”, a déclaré Jean Su, avocat principal au Center for Biological Diversity, l’un des signataires.

« Il y a une guerre avec un oligarque des combustibles fossiles et nous sommes dans une guerre climatique, nous devons donc attaquer cela sur le pied de guerre. La meilleure chose que nous puissions faire est de défendre le monde contre la violence de la combustion des combustibles fossiles. C’est le moment décisif de la présidence Biden et de l’urgence climatique elle-même.

Biden a déclaré que les retombées de la guerre en Ukraine “devraient nous motiver à accélérer la transition vers une énergie propre”. Mais il s’est également vanté de manière choquante que plus de pétrole est maintenant pompé aux États-Unis que pendant le mandat de Donald Trump, afin de contrer les accusations selon lesquelles on n’en fait pas assez pour réduire le coût croissant de l’essence pour les conducteurs.

Le conflit a mis en évidence l’emprise volatile que les combustibles fossiles continuent d’avoir sur la géopolitique et la vie quotidienne des gens, provoquant un calcul pour l’Europe, qui dépend de la Russie pour 40% de son approvisionnement en gaz, et infligeant des augmentations douloureuses du prix de l’essence aux personnes à faible revenu en voiture -Amérique dépendante.

La combustion de combustibles fossiles tue également directement près de 9 millions de personnes dans le monde chaque année à cause de la pollution atmosphérique toxique et est le principal moteur du réchauffement climatique qui, selon les scientifiques, nuira gravement à la moitié de la population de la planète. L’Agence internationale de l’énergie a averti qu’aucun nouveau projet de combustibles fossiles ne peut commencer si le monde veut éviter un changement climatique désastreux.

“Nous vivons dans un monde où un produit sur lequel nous comptons pour fonctionner est soumis aux actions de dictateurs et d’un cartel”, a déclaré Robbie Orvis, directeur principal de la politique énergétique chez Energy Innovation. “Nous devons décider si nous voulons continuer ainsi.”

Libérer les États-Unis de leur appétit vorace pour le pétrole, le gaz et le charbon sera une tâche considérable. Près de 80 % de la consommation d’énergie des États-Unis provient de combustibles fossiles, le pays brûlant environ 20 millions de barils de pétrole, soit environ un cinquième du total mondial, chaque jour. Les États-Unis sont le premier producteur mondial de pétrole brut et importent un grand volume de pétrole – généralement un produit plus lourd et plus épais qu’ils ne peuvent pomper chez eux – d’autres pays. Quatre millions de barils de pétrole sortent chaque jour du Canada seulement.

Graphique en aires montrant que près de 80 % de la consommation d’énergie des États-Unis provient de combustibles fossiles.

Sevrer les États-Unis de ce régime d’hydrocarbures nécessitera l’adoption d’un demi-billion de dollars de crédits d’impôt pour énergie propre proposés dans le projet de loi Build Back Better, selon les analystes, ce qui amènerait l’Amérique à une distance frappante de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de moitié cette année. déclin.

“Les crédits d’impôt pour l’énergie propre et d’autres dispositions catalyseraient vraiment l’industrie et permettraient des réductions significatives”, a déclaré Orvis, qui a calculé que le soutien aux voitures éoliennes, solaires et électriques réduirait la demande de pétrole aux États-Unis, faisant fonctionner 70% du réseau électrique. sur l’énergie propre et garantir qu’environ la moitié des ventes de véhicules soient électriques d’ici 2030. L’énergie éolienne et solaire a augmenté au rythme le plus rapide de l’histoire des États-Unis l’année dernière.

L’industrie du charbon en difficulté pourrait être éliminée “assez facilement” d’ici une décennie, selon Orvis, bien que d’autres normes et incitations fédérales, étatiques et municipales soient nécessaires pour réduire la pollution des bâtiments, de la fabrication et du parc automobile restant, promouvoir l’efficacité énergétique et à installer des thermopompes à la place des fournaises au gaz.

“Le plus tôt nous commencerons cette transition déterminera à quelle vitesse nous pouvons aller”, a déclaré Orvis. “Chaque jour, nous ne commençons pas la transition, nous sommes soumis aux fluctuations des prix des combustibles fossiles auxquelles nous sommes clairement soumis maintenant.”

Graphique montrant que vous pouvez remplir quatre trous de la taille d’un terrain de football à près de 500 pieds de profondeur avec la consommation quotidienne de pétrole aux États-Unis.

L’industrie pétrolière et gazière et ses alliés au Congrès ont un cadre différent du concept d ‘«indépendance énergétique», accusant Biden d’empêcher une forte augmentation du forage sur des terres publiques alors même qu’il se trouve sur des millions d’acres de permis inutilisés afin récolter les bénéfices d’un prix du pétrole qui a atteint des sommets presque records.

“La première action immédiate consiste à augmenter notre production nationale de pétrole et de gaz sur les terres fédérales et non fédérales”, a déclaré Joe Manchin, le président centriste démocrate et sénatorial de l’énergie, qui a accusé Vladimir Poutine d’utiliser l’énergie comme une “arme”. » contre les États-Unis et dont l’opposition a jusqu’à présent bloqué le passage de Build Back Better.

Les experts disent qu’une augmentation du forage domestique prendrait des mois, voire des années, pour influencer les prix de l’essence qui sont déterminés par les caprices d’un marché mondial du pétrole. “L’idée d’indépendance énergétique est un peu ridicule, le pétrole est une marchandise mondiale et nous exportons nous-mêmes beaucoup de pétrole et de gaz”, a déclaré Michael Webber, expert en ressources énergétiques à l’Université du Texas.

“Ce que nous voyons est un chapitre de plus de l’impact des combustibles fossiles sur la politique mondiale”, ai-je ajouté. « Ce qui se passe en Ukraine est en partie une guerre des ressources. Ce n’est pas comme si nous n’aurions aucun problème avec les énergies renouvelables – vous avez toujours besoin de minéraux pour les infrastructures d’énergie renouvelable. Mais nous aurions beaucoup moins que ce que nous avons maintenant.