Missoula durable : relevons les défis mondiaux et œuvrons pour électrifier Missoula

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Abby Huseth et sa famille allument les panneaux lors de l’installation de leur nouveau panneau solaire en 2019.

Lorsque mon mari et moi avons acheté notre maison ici à Missoula à l’été 2016, nous savions que nous voulions passer au solaire. Nous avions plein de raisons : le toit du garage orienté au sud serait idéal ; nous pourrions profiter des crédits d’impôt fédéraux; cela semblait être un moyen significatif de réduire notre contribution à la crise climatique ; et nous avons aimé l’idée de verrouiller nos coûts d’électricité (et pour être tout à fait honnête, nous avons également pensé qu’avoir des panneaux solaires serait frais).

Nous avons dépensé presque chaque centime de nos économies sur notre acompte, nous savions donc que nous aurions besoin d’un prêt – mais le financement n’était pas vraiment l’obstacle qui nous empêchait de passer au solaire dès que nous le souhaitions.

Comme des millions de foyers américains, notre bungalow de 1930 utilisait du gaz méthane (encore communément appelé gaz “naturel” – un terme trompeur) pour le chauffage de l’espace et de l’eau, et de l’électricité pour le reste (y compris notre cuisinière/four et notre sèche-linge). Dans notre petite maison, avec seulement deux personnes à l’époque, notre facture d’électricité était suffisamment basse pour que nous ne puissions pas utiliser l’énergie solaire.

Nous avons donc fait preuve de créativité et puisé dans les ressources de Climate Smart Missoula, l’organisation pour laquelle je venais de commencer à travailler. Notre chaudière à gaz travailleuse date de 1960 (ce n’est pas une faute de frappe, elle a plus de 60 ans) et lorsque nous avons emménagé, notre chauffe-eau à gaz avait près de 20 ans et était à bout de souffle. Nous avons fait des recherches et des calculs et nous nous sommes rendu compte que si nous remplacions notre chauffe-eau à gaz par un chauffe-eau électrique efficace, l’augmentation de la consommation d’électricité rendrait le solaire viable. Bingo ! Il s’avère qu’il y avait aussi des incitatifs pour le nouveau chauffe-eau. Et nous ne savions pas que nous étions à la pointe du mouvement pour « tout électrifier ».

Une fois que nous avions fait cela, le processus de travail avec un installateur solaire local et un agent de crédit était étonnamment simple. Un jour de printemps bluebird en avril 2019, NorthWestern Energy a finalement installé notre compteur net et nous avons pu actionner l’interrupteur géant de nos panneaux solaires et regarder le compteur fonctionner à l’envers. C’était vraiment bien.

Cette semaine, j’ai beaucoup réfléchi à ce sentiment – ​​à quel point il peut être stimulant de faire notre part, aussi petite soit-elle, pour construire un avenir plus vivable. Comment, en ces temps, conserver ce sentiment d’autonomisation?

Avec à la fois le dernier rapport du GIEC sur le climat, le plus dévastateur à ce jour, et la violente invasion de l’Ukraine par la Russie en tête, la lourdeur et la douleur de notre monde me semblent paralysantes. Et le timing de ces deux événements est frappant, soulignant à quel point ils sont interconnectés. Comme l’a écrit le journaliste sur le climat Eric Holthaus, “Les mêmes combustibles fossiles qui sont les armes de l’urgence climatique également aider à financer les armes de guerre que les oligarchies utilisent pour coloniser et extraire des vies et des moyens de subsistance dans des endroits comme l’Ukraine, le Yémen, le Nigéria et le Soudan.

L’activiste climatique Bill McKibben avait une position encore plus pointue, plaidant pour des actions immédiates pour réduire l’utilisation des combustibles fossiles, telles que l’augmentation de la production de pompes à chaleur électriques pour les marchés européens qui dépendent toujours et sont touchés par les perturbations du flux de pétrole russe. etgaz. McKibben a écrit dans un article du Guardian,

« Il ne s’agit pas d’une ‘guerre pour le pétrole et le gaz’ au sens où trop de mésaventures américaines au Moyen-Orient pourraient être décrites de manière plausible. Mais c’est une guerre garantie par le pétrole et le gaz, une guerre dont l’arme la plus cruciale est peut-être le pétrole et le gaz, une guerre que nous ne pouvons pas pleinement engager parce que nous restons dépendants du pétrole et du gaz. Si vous voulez vous tenir aux côtés du brave peuple ukrainien, vous devez trouver un moyen de vous opposer au pétrole et au gaz. »

À Missoula, nous n’avons peut-être pas la capacité d’influencer l’approvisionnement en pompes à chaleur en Europe, mais nous pouvons faire beaucoup ici pour abandonner le pétrole et le gaz, développer des énergies renouvelables et électrifier nos maisons, nos bâtiments et nos transports.

C’est ce que notre Électrifier Missoula est tout au sujet de la campagne, et nous sommes ravis d’organiser une série d’événements éducatifs ce printemps pour aider notre communauté à en savoir plus et à faire partie du mouvement pour tout électrifier. Chaque événement offrira à la fois des ressources pratiques pour prendre des mesures d’électrification, ainsi que des moyens pour chacun d’être un défenseur de l’électrification.

Partie 1 de cette série, Growing Solar: Clean Electricity for All – commence Jeudi 10 mars à 17h15 via Zoom. L’équipe Climate Smart sera rejointe par Andrew Valainis de la Montana Renewable Energy Association, Orion Thornton d’OnSite Solar et Paul Herendeen de Clearwater Credit Union, pour une conversation informelle (avec beaucoup de temps pour les questions-réponses) sur :

  • Comment l’énergie solaire s’intègre dans l’équation de l’électrification, au niveau de la maison et de la communauté
  • Les écrous et les boulons de l’installation solaire sur votre maison ou votre entreprise
  • Les dernières mises à jour de la politique et les options de financement, et ce qui s’en vient
  • Comment être un défenseur de l’énergie solaire à l’appui de la quête de Missoula pour atteindre 100 % d’électricité propre d’ici 2030 (et un avenir vivable et d’énergie propre)

Partie 2, le 7 avril à 17 h 15 via Zoom, porte sur l’arrêt de l’essence : pourquoi et comment électrifier nos maisons et nos bâtiments. Climate Smart sera rejoint par le Montana Environmental Information Center (MEIC) et des professionnels locaux de l’industrie du bâtiment pour discuter des méfaits du méthane et des mesures que vous pouvez prendre pour électrifier à la maison. et Partie 3 (provisoirement – 5 mai) couvrira l’électrification des transports – des véhicules électriques aux bus et vélos électriques, et plus encore.

Cette série en trois volets est l’occasion de s’impliquer et d’agir localement, où et comme on peut.

Au cours des dernières années, des événements mondiaux et nationaux difficiles ont retenu notre attention. La pandémie de COVID-19, le meurtre de George Floyd et le mouvement pour Black Lives, les menaces contre la démocratie, trop de catastrophes climatiques pour compter, et maintenant la guerre en Ukraine. Aux prises avec ces événements, chez Climate Smart, nous nous demandons toujours : ce que nous faisons ici à Missoula, dans le Montana, a-t-il encore de l’importance ? Pouvons-nous, en tant qu’individus et en tant que communauté, faire une différence?

À chaque fois, nous revenons à la même vérité : agir ici, dans notre propre communauté, est essentiel. En fait, c’est ainsi que nous continuons à créer une dynamique pour les transformations mondiales plus larges dont nous avons besoin. Pas à pas. Maison par maison, quartier par quartier, communauté par communauté. Lorsque nous découvrons ce que nous pouvons faire, et que nous le faisons ensuite, ce sentiment d’autonomie peut nous inciter à continuer même lorsque l’espoir semble lointain.

Abby Huseth est la directrice de la sensibilisation pour Climate Smart Missoula ; toisa chronique Missoula durable vous est présentée – via le courant de Missoula – la plupart des semaines par Missoula intelligente face au climat et Accueil Ressource.

Événements sur la durabilité

Ici, nous proposons des idées sur les moyens durables de rester impliqué dans notre communauté. Pour en savoir plus, pensez à vous inscrire à l’eNewsletter de Climate Smart via leur page d’accueil ici. Et inscrivez-vous à la Home ReSource eNews via leur page d’accueil ici.

Le WINTER Farmers Market de Missoula se poursuit au Southgate Mall, les samedis de 9h à 14h. Jusqu’au 23 avril.

10 mars. Électrifiez la série Missoula partie 1 – Growing Solar: Clean Electricity for All. 17h15-18h15 via Zoom. Apprenez comment passer à l’énergie solaire, comment l’énergie solaire est la clé de l’électrification et atteindre l’objectif d’électricité 100 % propre de Missoula, découvrez les mises à jour des politiques et ce qui s’en vient, et comment être un défenseur de l’énergie solaire. Détails de la série Electrify et lien de zoom ici.

12 mars. (samedi)–Fixit Clinic Missoula à l’Université du Montana UC. Venez apprendre à réparer vos objets cassés et vos vêtements déchirés adorés ! 12h – 15h Inscrivez-vous ici.

15 mars. Série de conférences communautaires de l’UMAA – Cela nous affecte tous : changement climatique, incendies de forêt et santé humaine. 19h-20h via Zoom. Apprenez-en plus sur la série et inscrivez-vous ici.

7 avril. Électrifier la série Partie 2 – Arrêter le gaz : pourquoi – et comment – électrifier nos maisons et nos bâtiments. 17h15 – 18h15 via Zoom. En savoir plus sur les dangers climatiques et sanitaires du gaz méthane et le paysage énergétique actuel du Montana; pourquoi il faut tout électrifier, surtout les bâtiments ; barrières communes à l’électrification; et quelles mesures nous pouvons prendre pour électrifier, en tant qu’individus et communautés. Détails de la série Electrify et lien de zoom ici.

22 – 23 avril. Le 53e pow-wow de Kyiyo. Au Centre Adam de l’Université du Montana. Les détails sont ici.

22 avril. Projet Terre. Réservez la date pour une performance unique, une fusion d’art, de science et d’engagement communautaire centrée sur la crise climatique. 19 h au Dennison Theatre de l’Université du Montana.

23 avril. Célébration du Jour de la Terre de MUD. 12h-16h sur le site MUD/Home Resource. Cet événement annuel préféré de la communauté est de retour – Le festival proposera une exposition environnementale, des activités et des ateliers pour enfants et adultes, des programmes éducatifs, ainsi que de la nourriture, des boissons et de la musique locale. Détails ici : mudproject.org/events/earth-day/

N’oubliez pas – Dons de matériel to Home Resource fait tourner les roues de la réutilisation dans notre communauté ; et rappelez-vous que tout ce que vous devez savoir sur ce qu’il faut faire de vos affaires indésirables se trouve sur www.zerobyfiftymissoula.com.

Trouvez plus d’activités et d’événements locaux sur Missoulaevents.net et sur le calendrier de conservation du Montana Environmental Information Center.