Mises à jour en direct : la Russie envahit l’Ukraine

Les avions de commandement et de contrôle nucléaires de l’armée américaine ont augmenté leur nombre de vols quotidiens depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, a déclaré un responsable américain à CNN, signe que la force stratégique américaine a répondu d’une manière ou d’une autre à l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

La flotte d’avions Boeing E-6 Mercury a volé plus fréquemment depuis l’invasion, ce qui n’a pas été signalé auparavant. Le commandant des armes nucléaires américaines affirme que la posture de la force stratégique américaine n’a pas changé, mais l’augmentation des vols marque un changement au cours de la semaine dernière, avant même que le président russe Vladimir Poutine n’ait déclaré qu’il mettrait sa propre force stratégique, y compris des armes nucléaires, sur alerte renforcée.

Notamment, l’augmentation de la fréquence des vols s’est produite avant même que Poutine n’intervienne, ce que le Pentagone a qualifié d'”inutile” et d'”escalade”. Les vols les plus fréquents ont commencé un jour avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les responsables américains ayant averti que l’assaut pourrait commencer dans les heures.

“Je suis satisfait de la posture de mes forces”, a déclaré mardi l’amiral Charles Richard, commandant du Commandement stratégique américain, lors d’une audience du House Armed Services Committee. “Je n’ai fait aucune recommandation pour apporter des changements”, a-t-il poursuivi, affirmant que le commandement et le contrôle nucléaires étaient les “plus défendus, les plus résistants” qu’il ait jamais été.

Les États-Unis conservent une partie de leurs missiles balistiques en état d’alerte renforcée, prêts à être lancés en quelques minutes si l’ordre du président en venait. Les États-Unis conservent également une option de lancement sous attaque pour tirer des missiles balistiques intercontinentaux en cas d’attaque confirmée.

Richard a déclaré aux législateurs qu’il séjournait à Omaha, dans le Nebraska, le siège du commandement stratégique, afin qu’il puisse “évaluer et être satisfait de notre position défensive”.

Plus de fond : La flotte d’E-6 a effectué environ sept sorties par jour depuis le 23 février, selon les données de suivi des avions sur ADS-B Exchange, un site Web de suivi des vols qui capte le signal du transpondeur d’un avion. L’augmentation des vols a commencé lorsque des responsables américains et occidentaux ont averti qu’une invasion russe de l’Ukraine pourrait être imminente. Avant cette date, la flotte E-6 effectuait environ trois à quatre sorties par jour, suivant les émissions de données.

L’E-6 est un avion de commandement et de contrôle conçu comme une plate-forme pour un lien “survivable, fiable et durable” entre les commandants supérieurs de l’armée, y compris le président en tant que commandant en chef, et le stratégique et non stratégique forces qui exécutent ces ordres.

L’avion a la demande critique hautement classifiée de communications avec les sous-marins de missiles balistiques et les silos de missiles balistiques, connue sous le nom de mission TACAMO, qui signifie «Take Charge and Move Out». L’E-6 peut également lancer des missiles balistiques à partir de silos à l’aide du système de contrôle de lancement aéroporté (ALCS).

Capitaine Ron Flanders, le porte-parole du Commandement stratégique américain, qui supervise les armes nucléaires américaines, a déclaré : « Le ministère de la Défense mène régulièrement et modifie ses opérations de vol selon les besoins. Nous ne commentons pas les spécificités de ces opérations ni la manière dont elles sont menées.

“Le E-6 est censé servir de moyen de commandement et de contrôle aéroporté survivable et redondant, en maintenant intacts les liens entre nos dirigeants politiques civils et les forces nucléaires en cas de crise”, a déclaré Ankit Panda, expert en politique nucléaire au Carnegie Endowment. pour la paix internationale.

“Je n’ai aucune raison de croire que les vols en cours sont autre chose que de la routine ou des éléments d’exercices”, a-t-il ajouté.

Notamment, l’augmentation de la fréquence des vols s’est produite avant même que Poutine ne place ses forces de dissuasion, y compris les armes nucléaires, en état d’alerte accru au cours du week-end, ce que le Pentagone a qualifié d'”inutile” et d'”escalade”. Les vols les plus fréquents ont commencé un jour avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les responsables américains ayant averti que l’assaut pourrait commencer dans les heures.

Hans Kristensen, directeur du projet d’information nucléaire de la Fédération des scientifiques américains, a déclaré que les vols E-6 se produisaient régulièrement. L’augmentation des vols, a-t-il spéculé, pourrait être une précaution supplémentaire compte tenu des risques liés à l’invasion russe de l’Ukraine si proche des alliés américains de l’OTAN.

“Vous pouvez imaginer qu’il y a eu un ordre qui dit que nous devons avoir ce système de commandement et de contrôle en place et prêt au cas où des scénarios fous et imprévus se produiraient”, a déclaré Kristensen. “Cela ne signifie pas nécessairement qu’il y a donc un statut d’alerte nucléaire accru par rapport à ce que nous avons normalement, mais vous pouvez imaginer qu’ils ont ce système de communication amélioré opérationnel.”

Kristensen a également déclaré que l’augmentation des vols pourrait être un moyen d’envoyer un message à la Russie que les États-Unis surveillent.

“Ce serait une façon de communiquer une vigilance accrue pour ainsi dire”, a-t-il déclaré.

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