MAWC demande des dommages-intérêts pour la contamination du système d’eau

L’autorité municipale du comté de Westmoreland a intenté une action en justice contre plus de deux douzaines d’entreprises chimiques, les accusant de fabriquer des substances toxiques et de contaminer le système d’eau local.

Le procès en six chefs d’accusation déposé dans le comté de Westmoreland demande des dommages-intérêts associés aux produits chimiques qui se sont infiltrés dans l’approvisionnement en eau, mais également pour les coûts associés aux efforts de nettoyage liés à un incident l’été dernier à McKeesport qui a laissé les clients sans service d’eau pendant près d’un mois.

“MAWC adopte une approche professionnelle de ses opérations et s’il y a un tiers responsable des dépenses et des coûts inutiles, alors MAWC cherchera agressivement le remboursement de ses contribuables afin de contrôler autant que possible les coûts”, a déclaré l’avocat de l’autorité Scott Avolio.

Le procès a été intenté par des avocats d’un cabinet du Delaware spécialisé dans les litiges environnementaux.

Le 17 juillet, l’autorité a émis un avertissement «ne pas utiliser» à plus de 250 clients de l’eau dans le 10e quartier inférieur de McKeesport après que des soupçons ont été émis que de la mousse utilisée des heures plus tôt par les pompiers de la ville s’était infiltrée dans le système. Des tests ultérieurs des conduites d’eau et des maisons dans les zones touchées ont révélé que des produits chimiques toxiques avaient pénétré dans les systèmes.

Les conduites d’eau publiques et les tuyaux et appareils privés dans les maisons et les entreprises ont été rincés au cours des jours et des semaines suivants pour éliminer les produits chimiques au fur et à mesure que des tests quotidiens étaient effectués. Des échantillons ont été transportés dans un laboratoire à Lancaster pour surveiller les niveaux de contamination.

Les responsables de l’Autorité ont refusé de divulguer les coûts financiers associés aux efforts de remédiation.

Le procès demande également des dommages-intérêts généraux pour la contamination causée par les substances chimiques dans les composés industriels synthétiques courants considérés comme hautement toxiques pour les humains et les animaux qui ont été vus dans l’approvisionnement en eau de l’autorité.

L’autorité dessert plus de 122 000 clients de l’eau dans cinq comtés et compte près de 30 000 clients des égouts.

“MAWC devra probablement à l’avenir moderniser ou moderniser son infrastructure d’eau, y compris les systèmes d’eau potable et de traitement des eaux usées, afin de gérer, contrôler et réduire la présence (des produits chimiques) attribuable à l’inconduite des défendeurs dans les ressources et les propriétés de MAWC. … et dans les ressources et les propriétés d’autres juridictions », selon le dossier de 59 pages du tribunal.

Les substances perfluoroalkyles et polyfluoroalkyles, ou PFAS, sont des produits chimiques synthétiques utilisés pour fabriquer des ustensiles de cuisine, des tapis, des vêtements, des tissus d’ameublement, des emballages alimentaires et d’autres matériaux résistants à l’eau, à la graisse ou aux taches. Le procès allègue que ces produits chimiques ont été fabriqués malgré les avertissements de leur toxicité potentielle et des dommages aux systèmes d’eau.

Des entreprises telles que 3M, Carrier, Chemours et DuPont, entre autres, ont été désignées comme défenderesses dans le procès. Les avocats ont déclaré que 100 autres concepteurs, fabricants, distributeurs et vendeurs anonymes des produits chimiques étaient également répertoriés comme défendeurs.

Rich Cholodofsky est un écrivain du personnel de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Rich au 724-830-6293, rcholodofsky@triblive.com ou via Twitter .