Maryland aujourd’hui | Une nouvelle échelle de notation suit les effets nocifs du sel…

Les rivières Potomac et Anacostia, Rock Creek et d’autres voies navigables locales ont obtenu de mauvais résultats sur une nouvelle échelle en cinq étapes développée par des scientifiques et des collègues de l’Université du Maryland pour suivre les dommages causés par la pollution par le sel et guider la prise de décision concernant la quantité de sel que nous ajoutons à l’environnement. principalement pour rendre les voyages d’hiver plus sûrs et plus faciles.

L’étude menée par l’UMD, publiée aujourd’hui dans la revue Lettres de limnologie et d’océanographie, met en lumière comment la salinisation du sel de voirie hivernale combinée à d’autres polluants crée des « cocktails chimiques » qui peuvent mettre en péril l’équilibre écologique des cours d’eau.

“Nous réalisons qu’il s’agit d’un problème très diversifié causé par le sel de voirie, mais aussi par d’autres sources de pollution par le sel dans notre environnement : les engrais que nous mettons sur les cultures, les eaux usées que nous rejetons, les routes qui tombent en panne”, a déclaré le responsable de l’étude. auteur, Sujay Kaushal, professeur au Département de géologie et au Centre interdisciplinaire des sciences du système terrestre de l’UMD.

Au fil du temps, de nombreux ruisseaux et rivières à travers le monde sont devenus plus salés et plus alcalins, comme l’ont montré des études antérieures. Le sel – qui fait référence à une grande variété de composés différents dans l’eau au-delà du chlorure de sodium ou du sel de table – peut affecter l’approvisionnement en eau potable ainsi que les organismes aquatiques et la biodiversité. Il peut également améliorer la mobilisation des polluants, notamment les nitrates, les phosphates, les radionucléides et les métaux.

Kaushal étudie ce problème – que lui et son équipe ont appelé le syndrome de salinisation de l’eau douce – depuis près de deux décennies. Dans cette nouvelle étude, ils ont découvert que les sels de voirie combinés à d’autres polluants d’origine humaine créent des conditions qui dépassent périodiquement certaines limites régionales de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) pour la vie aquatique, ainsi que d’autres normes de qualité utilisées dans le monde pour l’eau potable et agriculture.

Après avoir analysé et examiné les données locales et mondiales, les auteurs ont identifié cinq facteurs de risque majeurs pour le syndrome de salinisation de l’eau douce, qui sont basés sur le climat, la géologie, les voies d’écoulement, les activités humaines et le temps. Ils ont défini les étapes de la progression du syndrome et développé un système de notation à cinq niveaux “pour identifier et suivre la progression malsaine de la salinisation dans nos rivières de la même manière que nous suivrions une maladie ou une maladie comme le cancer”, a déclaré Kaushal. “Nous devons examiner ce syndrome de salinisation malsain d’un point de vue systémique si nous voulons élaborer des lignes directrices pour diagnostiquer les niveaux nocifs et traiter le problème.”

L’échelle va de la qualité de l’eau vierge à celle indiquant une panne majeure :

Étape 0 : Qualité d’eau la plus élevée, peu perturbée
Stade I : Concentrations anormalement élevées d’un ou de plusieurs ions de sel au cours d’une saison
Stade II : Concentrations chroniquement élevées d’ions de sel sur plusieurs saisons
Phase III : Formulation de cocktails chimiques nocifs dépassant les seuils de qualité de l’eau
Étape IV : Défaillances au niveau des systèmes dans les fonctions et services des infrastructures et des écosystèmes (eau potable et biodiversité)

Les voies navigables de la région du DC ont des niveaux de sel dépassant les seuils de qualité de l’eau, obtenant un score supérieur au stade II à divers moments de l’année, a constaté l’équipe de recherche de Kaushal.

“Si vous regardez la rivière Potomac, elle peut dépasser les critères régionaux de l’EPA pour la vie aquatique en matière de sel, et la rivière Anacostia peut dépasser la limite de sel des Nations Unies pour la croissance des cultures”, a déclaré Kaushal. “Certaines parties des voies navigables du Potomac, d’Anacostia et de Rock Creek sont au stade III de l’échelle pendant au moins une partie du temps, en fonction des conditions météorologiques, du sel de voirie et d’autres facteurs.”

Gene E. Likens, co-auteur et écologiste des écosystèmes du Cary Institute of Ecosystem Studies et de l’Université du Connecticut, a déclaré que la nouvelle étude est une étape importante dans la compréhension de l’impact des sels de voirie sur l’écologie des voies navigables.

“L’identification et l’analyse des facteurs d’état critiques constituent une avancée majeure dans notre compréhension et notre gestion du syndrome de salinisation de l’eau douce”, a-t-il déclaré.

Les autres co-auteurs de la publication sont issus de l’Agence de protection de l’environnement, de l’Université du Connecticut, de Virginia Tech, de l’Université de Chattham, de l’Université de Virginie et de l’Université de Georgetown ; plusieurs co-auteurs sont membres de l’équipe de Kaushal à l’UMD.

Le nouveau tableau de bord de la salinisation pourrait être un outil utile pour diagnostiquer et traiter le syndrome de salinisation des eaux douces dans les cours d’eau locaux et mondiaux, ont déclaré les auteurs. Forts de ces informations, les décideurs politiques pourraient adopter des réglementations pour mieux gérer l’épandage de sel d’hiver ainsi que d’autres formes de pollution par le sel qui contribuent au problème.

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